Le cargo orbital ATK Cygnus livre du matériel scientifique (et des goodies) à la station spatiale

Le cargo sans équipage Orbital ATK Cygnus S.S. J.R. Thompson est capturé par un bras robotique à la Station spatiale internationale le 24 mai 2018. Le Cygnus a livré plus de 3 tonnes de fournitures à la station

Le cargo sans équipage Orbital ATK Cygnus S.S. J.R. Thompson est capturé par un bras robotique à la Station spatiale internationale le 24 mai 2018. Le Cygnus a livré plus de 3 tonnes de fournitures à l'équipage Expedition 55 de la station. (Crédit image : NASA TV)

Un cargo Orbital ATK Cygnus est arrivé à la Station spatiale internationale tôt jeudi (24 mai) pour livrer plus de 3 tonnes de matériel et de fournitures scientifiques – ainsi que des cadeaux pour les astronautes.



L'astronaute de la NASA Scott Tingle a capturé le vaisseau spatial Cygnus sans équipage à l'aide du bras robotique de la station spatiale à 5 h 26 HAE (09 h 26 GMT). Il a été connecté à un port orienté vers la Terre sur le module Unity de la station environ 3 heures plus tard. Le vaisseau spatial est emballé avec 7 385 livres. (3 350 kilogrammes) d'expériences scientifiques, d'équipement et de fournitures de base, comme des vêtements et de la nourriture, pour l'équipage de l'Expédition 55 de la station. Mais il contenait également des friandises supplémentaires pour les astronautes.

'Il y a toujours des cadeaux à bord', a déclaré aux journalistes Kirk Shireman, responsable du programme de la station spatiale de la NASA, après le lancement de Cygnus en orbite. «Nous essayons de piloter quelque chose que chaque membre d'équipage aime. Donc, je suis sûr qu'ils ont quelque chose à attendre avec impatience. [ Voir les photos du lancement du véhicule Cygnus dans l'espace ]

Orbital ATK a lancé le vaisseau spatial Cygnus lundi 21 mai depuis l'installation de vol Wallops de la NASA en Virginie à l'aide d'une fusée Antares (également construite par la société). Il s'agit de la neuvième des 11 missions de livraison de fret pour la NASA par Orbital ATK dans le cadre d'un contrat de réapprovisionnement de 2,9 milliards de dollars. Orbital ATK, basé à Dulles, en Virginie, a nommé ce Cygnus le S.S. J.R. Thompson en l'honneur de J.R. Thompson, un vétéran de la NASA et cadre d'Orbital ATK décédé en novembre dernier.

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Parmi les équipements scientifiques fournis par Cygnus se trouve le Cold Atom Laboratory , qui utilisera des lasers pour créer le point le plus froid de l'univers sur la station. Une autre expérience comprend un sextant pour tester comment l'outil de navigation vieux de plusieurs siècles pourrait être utilisé pour naviguer dans les engins spatiaux en cas d'urgence. Et une expérience appelée Biomolecule Extraction and Sequencing Technology étudiera comment les vols spatiaux de longue durée affectent l'ADN des astronautes, des plantes et des microbes.

Le vaisseau spatial Cygnus restera lié à la station spatiale jusqu'en juillet, date à laquelle il sera emballé avec 3 tonnes de déchets et ordonné de brûler intentionnellement dans l'atmosphère terrestre. Avant qu'il ne brûle, le vaisseau spatial devrait déployer plusieurs minuscules satellites, appelés cubesats, dans le cadre de sa mission, ont déclaré des représentants d'Orbital ATK.

Orbital ATK est l'une des deux sociétés commerciales avec des contrats avec la NASA pour livrer du fret à la Station spatiale internationale dans le cadre du programme Commercial Resupply Service 1 de l'agence spatiale. L'autre société est SpaceX, basée à Hawthorne, en Californie, qui a effectué 14 des 20 missions prévues avec ses capsules Dragon et ses fusées Falcon 9 pour la NASA dans le cadre d'un contrat d'un peu plus de 3 milliards de dollars.

La NASA a également choisi Orbital ATK, SpaceX et Sierra Nevada Corp. pour fournir la station spatiale dans le cadre de son nouveau programme Commercial Resupply Services 2.

La Station spatiale internationale abrite actuellement six astronautes et cosmonautes qui composent l'équipage de l'Expédition 55. En plus de Tingle, l'équipage comprend les astronautes de la NASA Drew Feustel et Ricky Arnold, les cosmonautes russes Oleg Artemyev et Anton Shkaplerov (qui commande la mission) de Roscosmos, et l'astronaute de l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale Norishige Kanai.

Note de l'éditeur:Cette histoire a été mise à jour à 9 h 31 HAE pour inclure l'amarrage réussi du vaisseau spatial Cygnus à la station spatiale.

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