Pluie de météores orionides : restes de la comète de Halley

La pluie de météores Orionid a lieu en octobre et novembre de chaque année, culminant à la mi-octobre. Les Orionides sont connus pour être des fragments brillants et rapides, selon la NASA, avec une vitesse moyenne d'environ 148 000 mph (238 000 km/h).Voir notre Guide d'observation du ciel des Orionides pour plus de détails sur le moment où le pic de cette année se produira.

Les Orionides, comme toutes les pluies de météores, sont nommés d'après la constellation dont ils semblent provenir, qui dans ce cas est Orion le chasseur . Alors que la constellation est mieux visible dans l'hémisphère nord, la pluie de météores est visible à la fois dans les hémisphères nord et sud. L'emplacement d'Orion est :



  • Ascension droite : 5 heures
  • Déclinaison : 5 degrés
  • Latitudes : Entre 85 et -75 degrés

'Les Orionides sont également encadrés par certaines des étoiles et des planètes les plus brillantes du ciel nocturne, qui offrent une toile de fond spectaculaire à ces météores voyantes.' Des responsables de la NASA ont écrit sur une page de référence à propos de la douche annuelle.

Les restes de cette douche, ainsi que les Eta Aquarids en mai, proviennent de La comète de Halley . La comète est le visiteur « périodique » le plus célèbre du système solaire interne, se balançant près du soleil tous les 76 ans. Elle a été visible pour la dernière fois depuis la Terre en 1986 et ne s'approchera plus de la région avant 2061. La comète laisse derrière elle une traînée de débris de petits fragments, dans laquelle la Terre s'enfonce deux fois par an. [Photos : pluie de météores orionides de 2012]

« Visible dans tout le ciel nocturne »

Bien que les météores puissent sembler brillants dans le ciel nocturne, ils résultent de très petits fragments de comètes et d'autres débris. Un fragment de météore typique est de la taille d'un grain de poussière, ou peut-être d'un petit caillou. Dans le cas des Orionides, ces fragments provenaient de la comète de Halley à l'approche du soleil. La chaleur du soleil fait fondre l'agglomération de glace sur les comètes à leur approche, laissant une traînée de poussière et de débris dans le sillage de la comète.

La pluie de météores se produit lorsque notre planète s'enfonce dans la traînée de poussière laissée par Halley. Du point de vue de la Terre, les fragments de comète semblent provenir approximativement de la direction de Bételgeuse , une étoile supergéante rouge vif d'Orion. Cependant, selon la NASA, regarder dans la direction d'Orion vous fera manquer beaucoup de météores.

'Ils sont visibles dans tout le ciel nocturne', ont écrit des responsables de l'agence. « Il est en fait préférable de voir les Orionides à au moins 90 degrés du radiant. Ils apparaîtront plus longs et plus spectaculaires de ce point de vue. Si vous regardez directement le radiant, vous constaterez que les météores seront courts — c'est ce qu'on appelle le raccourcissement.'

La lune si brillante

La pluie de météores peut parfois être gâchée par le clair de lune. Même dans de bonnes conditions, les Orionides sont suffisamment sombres pour être difficiles à voir dans les lumières de la ville ou même dans les banlieues, a écrit Joe Rao, chroniqueur de demokratija.eu Skywatching. 'En règle générale, les météores des Orionides sont normalement faibles et peu visibles depuis les zones urbaines, nous vous suggérons donc de trouver un emplacement rural sûr pour voir la meilleure activité des Orionides', a-t-il déclaré.

Les Orionides donnent généralement leur meilleur spectacle vers 1 heure du matin ou 2 heures du matin jusqu'à l'aube, lorsque Bételgeuse atteint son apogée au-dessus de l'horizon sud. À son apogée, la pluie envoie 15 à 20 météores par heure dans le ciel. De plus, les observateurs du ciel peuvent s'attendre à voir 5 à 10 météores sporadiques par heure chaque nuit.

Cet article a été mis à jour le 10 décembre 2018 par Sarah Lewin, rédactrice en chef adjointe de demokratija.eu.