Photos : À la recherche de l'eau sur la Lune

Échantillons de lune ancienne

De l

Nasa



En juillet 2008, de l'eau a été trouvée de manière concluante pour la première fois à l'intérieur d'anciens échantillons de lune ramenés par les astronautes d'Apollo. Des chercheurs dirigés par le géologue Brown Alberto Saal ont analysé des verres volcaniques lunaires, tels que ceux recueillis par la mission Apollo 15, et ont utilisé une nouvelle technique analytique pour détecter l'eau. La découverte suggère fortement que l'eau fait partie de la Lune depuis sa première existence – et peut-être depuis sa création.

Découverte qui change la donne

Une nouvelle idée controversée fait surface sur l

De nombreux experts ont été choqués par la découverte en 2009 de l'eau sur la lune, qui a longtemps été considérée comme sèche. Ces images montrent un très jeune cratère lunaire sur le côté de la Lune qui fait face à la Terre, tel que vu par le Moon Mineralogy Mapper de la NASA sur le vaisseau spatial Chandrayaan-1 de l'Indian Space Research Organization. Sur la gauche se trouve une image montrant la luminosité à des longueurs d'onde infrarouges plus courtes. Sur la droite, la répartition des minéraux riches en eau (bleu clair) est représentée autour d'un petit cratère. Les matériaux riches en eau et en hydroxyle se sont avérés être associés au matériau éjecté du cratère.

Ions du vent solaire

Université du Maryland/F. Merlin/McREL

Université du Maryland/F. Merlin/McREL

En 2009, les observations de trois engins spatiaux ont montré des signaux d'eau à travers la surface de la lune. Cette illustration montre le flux d'ions hydrogène chargés transportés du soleil à la lune par le vent solaire. Les scientifiques pensent que ce processus pourrait expliquer la présence possible d'hydroxyle ou d'eau sur la lune.

Des tonnes de glace d'eau

Des tonnes de glace d

Nasa

L'instrument Mini-SAR de la NASA, qui a volé à bord du vaisseau spatial indien Chandrayaan-1, a découvert plus de 40 petits cratères avec de la glace d'eau. Les cratères varient en taille de 1 à 9 miles (2 à 15 km) de diamètre. Bien que la quantité totale de glace dépende de son épaisseur dans chaque cratère, on estime qu'il pourrait y avoir au moins 600 millions de tonnes métriques de glace d'eau. Les cercles rouges désignent des cratères frais ; le cercle vert marque des cratères anormaux.

Rim of Shackleton Crater près du pôle Sud lunaire

Rim of Shackleton Crater près du pôle Sud lunaire

NASA/GSFC/Université d'État de l'Arizona

La preuve s'accumule que les cratères ombragés en permanence près des pôles de la lune contiennent d'énormes dépôts de glace d'eau. Ce cratère est un endroit potentiel.

Les régions ombragées en permanence de la Lune

Cette photo de la lune

NASA/GSFC/Université d'État de l'Arizona

Le Lyman Alpha Mapping Project a découvert que les régions ombragées en permanence de la lune peuvent cacher des réserves de glace d'eau. Cette photo du pôle sud de la lune, prise par le Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, montre certaines des régions ombragées en permanence.

L'eau des comètes

John Gleason

John Gleason

Une étude de janvier 2011 a suggéré que l'eau sur la lune provenait très probablement de comètes qui ont bombardé la surface lunaire après sa formation.

Cratère Cabeus

Le cratère de la Lune contient plus d

Sciences/AAAS

En octobre 2010, des scientifiques ont signalé qu'un cratère glacial appelé Cabeus au pôle sud de la lune est rempli de glace d'eau, avec quelques endroits plus humides que le désert du Sahara de la Terre.

LCROSS

Nasa

La sonde LCROSS de la NASA a découvert des lits de glace d'eau au pôle sud lunaire lorsqu'elle a percuté la lune en octobre 2009. Cette image de caméra visible montre le panache d'éjecta environ 20 secondes après l'impact de LCROSS sur la lune.

Roches de la lune

Apollo Moon Rock obtient une nouvelle mission lunaire

Nasa

Une étude de juillet 2010 a révélé que l'intérieur de la lune pourrait contenir 100 fois plus d'eau que les estimations précédentes, selon une nouvelle étude qui a examiné les échantillons de roches lunaires collectés par les astronautes d'Apollo il y a près de 40 ans.

Coquille humide, intérieur sec

De modestes images de la nouvelle lune laissent la NASA ravie

Nasa.

Des études récentes ont trouvé de grandes quantités de glace d'eau à ou près de la surface lunaire. Mais l'intérieur de la lune est sec, selon une étude d'août 2010.