Planète Terre : Faits sur notre planète natale

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L'image de la Terre dans l'espace comme une bille bleue met en évidence la fragilité de la planète et la beauté de la Terre. (Crédit image : NASA)

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La Terre, notre maison, est la troisième planète du soleil. Alors que les scientifiques continuent de rechercher des indices de vie au-delà de la Terre, notre planète natale reste le seul endroit de l'univers où nous ayons jamais identifié des organismes vivants.



La Terre est la cinquième plus grande planète du système solaire. C'est plus petit que les quatre géantes gazeuses — Jupiter , Saturne , Uranus et Neptune — mais plus grosse que les trois autres planètes rocheuses, Mercure , Mars et Vénus .

La Terre a un diamètre d'environ 8 000 miles (13 000 kilomètres) et est principalement ronde car la gravité entraîne généralement la matière en boule. Mais la rotation de notre planète natale la fait écraser à ses pôles et gonfler à l'équateur, faisant de la vraie forme de la Terre un « sphéroïde aplati ».



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Notre planète est unique pour de nombreuses raisons, mais son eau et son oxygène disponibles sont deux caractéristiques déterminantes. L'eau couvre environ 71% de la surface de la Terre, la majeure partie de cette eau se trouvant dans les océans de notre planète. Environ un cinquième des l'atmosphère terrestre est constitué d'oxygène, produit par les plantes.

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L'orbite de la planète Terre autour du soleil



Alors que la Terre tourne autour du soleil, la planète tourne simultanément autour d'une ligne imaginaire appelée axe qui traverse le noyau, du pôle Nord au pôle Sud. Il faut à la Terre 23,934 heures pour effectuer une rotation sur son axe et 365,26 jours pour effectuer une orbite autour du soleil - nos jours et années sur Terre sont définis par ces girations.

L'axe de rotation de la Terre est incliné par rapport au plan de l'écliptique, une surface imaginaire passant par l'orbite de la planète autour du soleil. Cela signifie que les hémisphères nord et sud pointent parfois vers ou loin du soleil en fonction de la période de l'année, ce qui modifie la quantité de lumière reçue par les hémisphères, entraînant un changement saisons .

La Terre se trouve en orbite autour du soleil dans la soi-disant «zone de la boucle d'or», où les températures sont idéales pour maintenir l'eau liquide à la surface de notre planète. L'orbite de la Terre n'est pas un cercle parfait, mais plutôt une ellipse légèrement ovale, semblable aux orbites de toutes les autres planètes de notre système solaire. Notre planète est un peu plus proche du soleil début janvier et plus éloignée en juillet, bien que cette proximité ait un effet beaucoup plus faible sur les températures que nous subissons à la surface de la planète que l'inclinaison de l'axe de la Terre.



Statistiques sur l'orbite de la Terre, selon Nasa :

  • Moyenne distance du soleil : 92 956 050 milles (149 598 262 km)
  • Périhélie (approche la plus proche du soleil) : 91 402 640 milles (147 098 291 km)
  • Aphélie (distance la plus éloignée du soleil) : 94 509 460 milles (152 098 233 km)
  • Durée du jour solaire (rotation unique sur son axe) : 23,934 heures
  • Durée de l'année (une seule révolution autour du soleil) : 365,26 jours
  • Inclinaison équatoriale en orbite : 23,4393 degrés

Un schéma de la Terre

Un diagramme de l'orbite elliptique de la Terre autour du soleil.(Crédit image : NOAA)

Formation et développement de la Terre

Les scientifiques pensent que la Terre s'est formée à peu près en même temps que le soleil et d'autres planètes il y a environ 4,6 milliards d'années, lorsque le système solaire s'est formé à partir d'un nuage géant et rotatif de gaz et de poussière connu sous le nom de nébuleuse solaire. Alors que la nébuleuse s'effondrait sous la force de sa propre gravité, elle tourna plus vite et s'aplatit en un disque. La plupart des matériaux de ce disque ont ensuite été tirés vers le centre pour former le soleil.

Autres particules dans le disque sont entrés en collision et collés ensemble pour former des corps toujours plus grands, y compris la Terre. Les scientifiques pensent que la Terre a commencé comme un masse de roche sans eau .

'On pensait qu'en raison de ces astéroïdes et comètes volant autour de la Terre en collision, les conditions sur la Terre primitive pouvaient avoir été infernales', Simone Marchi, planétologue au Southwest Research Institute de Boulder, Colorado, auparavant a déclaré à demokratija.eu .

Cependant, ces dernières années, de nouvelles analyses de minéraux piégés dans d'anciens cristaux microscopiques suggèrent qu'il y avait déjà de l'eau liquide sur Terre au cours de ses 500 premiers millions d'années, a déclaré Marchi.

Les matières radioactives dans la roche et la pression croissante au plus profond de la Terre ont généré suffisamment de chaleur pour faire fondre l'intérieur de la planète, provoquant la remontée de certains produits chimiques à la surface et la formation d'eau, tandis que d'autres sont devenus les gaz de l'atmosphère. Des preuves récentes suggèrent que la croûte terrestre et les océans se sont peut-être formés environ 200 millions d'années après que la planète a pris forme.

Artiste

Conception d'artiste de la poussière et du gaz entourant un système planétaire nouvellement formé. La majeure partie de la masse de cette ancienne nébuleuse devient l'étoile au centre du système. D'autres amas et collisions forment les planètes.(Crédit image : NASA)

La structure interne de la Terre

Le noyau de la Terre mesure environ 4 400 miles (7 100 km) de large, légèrement plus grand que la moitié du diamètre de la Terre et environ la même taille que Mars . Les 1 400 milles les plus externes (2 250 km) du noyau sont liquides, tandis que le noyau interne est solide. Ce noyau solide est environ les quatre cinquièmes de la taille de la lune terrestre, avec un diamètre de 2 600 km environ. Le noyau est responsable du champ magnétique de la planète, qui aide à dévier les particules chargées nocives projetées par le soleil.

Au-dessus du noyau se trouve le manteau terrestre, qui fait environ 2 900 km d'épaisseur. Le manteau n'est pas complètement rigide mais peut couler lentement. La croûte terrestre flotte sur le manteau comme un morceau de bois flotte sur l'eau. Le mouvement lent de la roche dans le manteau brasse les continents et provoque des tremblements de terre, des volcans et la formation de chaînes de montagnes.

Au-dessus du manteau, la Terre a deux sortes de croûtes. La terre ferme des continents se compose principalement de granit et d'autres minéraux silicatés légers, tandis que les fonds océaniques sont principalement constitués d'une roche volcanique sombre et dense appelée basalte. La croûte continentale a une épaisseur moyenne d'environ 25 milles (40 km), bien qu'elle puisse être plus mince ou plus épaisse dans certaines régions. La croûte océanique n'a généralement qu'environ 8 km d'épaisseur. L'eau remplit les zones basses de la croûte de basalte pour former les océans du monde.

La Terre se réchauffe vers son noyau. Au fond de la croûte continentale, les températures atteignent environ 1 800 degrés Fahrenheit (1 000 degrés Celsius), augmentant d'environ 3 degrés F par mile (1 degré C par km) sous la croûte. Les géologues pensent que la température du noyau externe de la Terre est d'environ 6 700 à 7 800 degrés F (3 700 à 4 300 degrés C) et que le noyau interne peut atteindre 12 600 degrés F (7 000 degrés C) – plus chaud que la surface du soleil.

Terre

Dans une image modifiée de la NASA, un artiste révèle la structure interne du noyau, du manteau et de la croûte terrestre.(Crédit image : Shutterstock)

Le champ magnétique terrestre

Le champ magnétique terrestre est généré par des courants circulant dans le noyau externe de la Terre. Les pôles magnétiques sont toujours en mouvement, avec le pôle Nord accélérant son mouvement vers le nord à 24 miles (40 km) par an depuis le début du suivi dans les années 1830. Il quittera probablement l'Amérique du Nord et atteindra la Sibérie dans quelques décennies.

Le champ magnétique terrestre change également d'autres manières. Globalement, le champ magnétique s'est affaibli de 10 pour cent depuis le 19ème siècle, selon Nasa .

Mais ces changements sont légers par rapport à ce que le champ magnétique terrestre a fait dans le passé. Quelques fois tous les millions d'années environ, le champ bascule complètement, les pôles nord et sud échangeant leurs places. Le champ magnétique peut prendre de 100 à 3 000 ans pour compléter le flip.

La force du champ magnétique terrestre a diminué d'environ 90 % lorsqu'une inversion de champ s'est produite dans un passé ancien, selon Andrew Roberts, professeur à l'Université nationale australienne. La chute rend la planète plus vulnérable aux tempêtes solaires et aux radiations, qui pourraient endommager considérablement les satellites ainsi que les infrastructures de communication et électriques.

'J'espère qu'un tel événement est loin dans l'avenir et que nous pourrons développer de futures technologies pour éviter d'énormes dommages', a déclaré Roberts dans un déclaration .

Lorsque des particules chargées du soleil sont piégées dans le champ magnétique terrestre, elles se brisent dans les molécules d'air au-dessus des pôles magnétiques, les faisant briller. Ce phénomène est connu sous le nom d'aurores, les aurores boréales et australes.

l'atmosphère terrestre

La Terre est entourée d

L'atmosphère terrestre entoure la planète mais s'amincit de plus en plus loin de la surface.(Crédit image : NASA)

L'atmosphère terrestre contient environ 78 pour cent d'azote et 21 pour cent d'oxygène, avec des traces d'eau, d'argon, de dioxyde de carbone et d'autres gaz. Aucune autre planète du système solaire n'a une atmosphère chargée d'oxygène libre, ce qui est vital pour l'une des autres caractéristiques uniques de la Terre : la vie.

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L'air entoure la Terre et s'amincit en s'éloignant de la surface. À environ 160 km au-dessus de la Terre, l'air est si fin que les satellites peuvent traverser l'atmosphère avec peu de résistance. Pourtant, des traces d'atmosphère peuvent être trouvées jusqu'à 370 miles (600 km) au-dessus de la surface de la planète.

La couche la plus basse de l'atmosphère est connue sous le nom de troposphère, qui est constamment en mouvement et c'est pourquoi nous avons le temps. La lumière du soleil chauffe la surface de la planète, faisant monter l'air chaud dans la troposphère. Cet air se dilate et se refroidit à mesure que la pression atmosphérique diminue, et parce que cet air frais est plus dense que son environnement, il coule ensuite et se réchauffe à nouveau par la Terre.

Au-dessus de la troposphère, à environ 30 miles (48 km) au-dessus de la surface de la Terre, se trouve la stratosphère. L'air calme de la stratosphère contient la couche d'ozone, qui a été créée lorsque la lumière ultraviolette a provoqué la liaison de trios d'atomes d'oxygène en molécules d'ozone. L'ozone empêche la plupart des rayons ultraviolets nocifs du soleil d'atteindre la surface de la Terre, où ils peuvent endommager et muter la vie.

La vapeur d'eau, le dioxyde de carbone et d'autres gaz dans l'atmosphère piègent la chaleur du soleil, réchauffant la Terre. Sans ce soi-disant ' Effet de serre ,' La Terre serait probablement trop froide pour que la vie existe, bien qu'un effet de serre incontrôlé ait conduit aux conditions infernales de la surface actuelle de Vénus.

Les satellites en orbite terrestre ont montré que la haute atmosphère se dilate en fait pendant la journée et se contracte la nuit en raison du réchauffement et du refroidissement.

La composition chimique de la Terre

Oxygène est l'élément le plus abondant dans les roches de la croûte terrestre, composant environ 47 pour cent du poids de toutes les roches. Le deuxième élément le plus abondant est silicium , à 27 %, suivi de aluminium , à 8 % ; fer à repasser , à 5 % ; calcium , à 4 % ; et sodium , potassium et magnésium , à environ 2 pour cent chacun.

noyau de la terre se compose principalement de fer et nickel et potentiellement de plus petites quantités d'éléments plus légers, tels que soufre et de l'oxygène. Le manteau est composé de roches silicatées riches en fer et en magnésium. (La combinaison de silicium et d'oxygène est connue sous le nom de silice, et les minéraux qui contiennent de la silice sont appelés minéraux de silicate.)

la lune de la terre

Cette photo, prise par l

Cette photo, prise par l'astrophotographe Chirag Upreti, montre la Lune de fleurs 2020 se levant au-dessus de Times Square à New York.(Crédit image : Chirag Upreti)

de la Terre lune mesure 2 159 miles (3 474 km) de large, soit environ un quart du diamètre de la Terre. Notre planète a une lune, tandis que Mercure et Vénus n'en ont aucune et toutes les autres planètes de notre système solaire en ont deux ou plus.

La principale explication de la formation de la lune terrestre est qu'un impact géant a fait tomber les ingrédients bruts de la lune de la Terre primitive en fusion et les a mis en orbite. Les scientifiques ont suggéré que l'objet qui a heurté la planète avait environ 10 % de la masse de la Terre, soit environ la taille de Mars.

La vie sur Terre

La Terre est la seule planète de l'univers connue pour posséder la vie. La planète compte plusieurs millions d'espèces décrites, vivant dans des habitats allant du fond de l'océan le plus profond à quelques kilomètres dans l'atmosphère. Les chercheurs pensent qu'il reste beaucoup plus d'espèces qui n'ont pas encore été décrites à la science.

Les chercheurs soupçonnent que d'autres candidats à l'hébergement de la vie dans notre système solaire, tels que la lune Titan de Saturne ou la lune Europa de Jupiter, pourraient abriter des créatures vivantes primitives. Les scientifiques n'ont pas encore déterminé avec précision comment nos ancêtres primitifs sont apparus pour la première fois sur Terre, bien que la plupart croient qu'un soupe chimique sur la planète a donné naissance aux éléments constitutifs des organismes vivants. (L'ensemble précis de circonstances nécessaires pour créer la vie à partir d'une planète sans vie est assez improbable, il semble donc que nous ayons eu beaucoup de chance.)

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Une autre théorie suggère que la vie a d'abord évolué sur la planète voisine Mars, qui aurait pu être autrefois habitable, puis a voyagé vers la Terre sur des météorites lancées de la planète rouge par des impacts d'autres roches spatiales.

'C'est une chance que nous nous soyons retrouvés ici, car la Terre a certainement été la meilleure des deux planètes pour maintenir la vie', a déclaré à demokratija.eu le biochimiste Steven Benner, du Westheimer Institute for Science and Technology en Floride. 'Si nos hypothétiques ancêtres martiens étaient restés sur Mars, il n'y aurait peut-être pas eu d'histoire à raconter.'

Ressources additionnelles

Cette histoire a été mise à jour le 20 juillet 2021 par Vicky Stein, collaboratrice de demokratija.eu.