L'industrie privée des vols spatiaux à un tournant décisif, selon les experts

SpaceShipTwo accouplé à WhiteKnightTwo

Le premier vaisseau spatial suborbital SpaceShipTwo de Virgin Galactic (au centre) est vu accouplé à son vaisseau mère WhiteKnightTwo devant le hangar « Faith » de The Spaceship Company lors d'une cérémonie d'inauguration à Mojave, en Californie. (Crédit image : Virgin Galactic/Mark Greenberg)



LAS CRUCES, N.M. — Le domaine en plein essor des vols spatiaux commerciaux est à un tournant majeur, selon les experts de l'industrie.



'Il n'est pas exagéré de dire que 2012 a vraiment été un point d'inflexion', a déclaré mercredi 17 octobre l'ancien astronaute Michael Lopez-Alegria lors du huitième Symposium international annuel sur les vols spatiaux personnels et commerciaux.

Lopez-Alegria, qui est président de la Fédération des vols spatiaux commerciaux, a déclaré qu'il y avait 'un changement radical en cours' à la fois en termes de réalisations au sein de l'industrie et de perception de cette industrie vis-à-vis du monde extérieur. Il a souligné les principaux jalons de l'année écoulée, notamment le premier lancement d'un vaisseau spatial privé vers la Station spatiale internationale (la mission SpaceX Dragon en mai, ainsi que son vol de suivi ce mois-ci) et la poursuite des travaux de développement sur le vaisseau spatial privé. par des sociétés telles que Boeing, Sierra Nevada et Blue Origin.



De même, dans le domaine des vols spatiaux suborbitaux - des vols qui ne font pas un tour complet autour de la Terre mais atteignent l'espace pendant quelques minutes - une poignée d'entreprises telles que Virgin Galactic, XCOR, Masten Aerospace et Armadillo Aerospace continuent de tester leurs véhicules dans préparation à l'offre de vols touristiques spatiaux dans les années à venir.

'Je ne peux pas m'empêcher de penser que nous sommes au milieu de quelque chose de grand', a déclaré Lori Garver, chef adjointe de la NASA, à propos de l'industrie spatiale commerciale en pleine croissance. 'Ce sont des moments incroyablement excitants et je suis tellement, tellement heureux et fier que la NASA puisse jouer un petit rôle.'

La NASA a parrainé des compétitions de véhicules commerciaux pour transporter à la fois du fret et de l'équipage vers la Station spatiale internationale, qui dépend actuellement des vaisseaux spatiaux russes pour le transport à la suite du retrait de la navette spatiale. Le lancement de fret de SpaceX plus tôt ce mois-ci était la première des 12 missions de livraison prévues pour l'entreprise, et d'autres sociétés comme Orbital Sciences prévoient de commencer bientôt des vols de fret. [Dragon lance le premier voyage cargo de la station spatiale (Photos)]



Ces compétitions n'ont pas été instituées sans résistance par certains au Congrès, qui remettent en question la sécurité et la fiabilité des engins spatiaux commerciaux, et ont fait pression pour moins de financement pour les vols spatiaux privés.

'Au milieu de la méfiance et des citations à comparaître, il est parfois difficile de se rappeler à quel point nous avons progressé', a déclaré Garver.

De nombreuses entreprises spatiales commerciales sont encore confrontées à une ascension difficile, à la fois dans le développement de technologies complexes et dans la croissance d'un marché au-delà de la NASA pour leurs services.



'Cette industrie aime les choses difficiles', a déclaré aujourd'hui Roger Krone, président des systèmes réseau et spatiaux de la société Boeing, (18 octobre). «Nous prospérons juste sur le défi. Si nous voulions faire quelque chose de facile ou de simple, nous ne serions pas dans ce métier. Nous voulons tous faire partie de quelque chose de nouveau et d'excitant.

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