Un bateau spatial proposé pourrait explorer les lacs sur le Titan de la lune de Saturne

Image des rivières de méthane sur Saturne

Des images de la mission Cassini de la NASA montrent des réseaux fluviaux se déversant dans des lacs dans la région polaire nord de Titan. (Crédit image : NASA/JPL/USGS)



Alors que les rovers sont idéaux pour explorer Mars, un bateau est préférable pour Titan, la plus grande lune de Saturne. Les scientifiques proposent une nouvelle mission pour explorer ce monde séduisant qui enverrait une sonde flottante se poser dans un lac de Titan.



Titan, le plus grand des plus de 60 satellites naturels de Saturne, est recouvert de mers, de lacs et de rivières de méthane et abrite une atmosphère épaisse, ce qui en fait l'un des corps les plus semblables à la Terre du système solaire. Plus petit que la Terre mais plus large que Mercure, Titan ressemble à bien des égards plus à une planète qu'à une lune.

Les scientifiques ne savent pas si la vie est possible sur Titan. Certains pensent qu'il fait trop froid, car les températures moyennes sont de moins 289 degrés Fahrenheit (moins 178 degrés Celsius). D'autres encore disent que l'atmosphère isolante et les liquides abondants, sans parler d'un éventuel océan souterrain, pourraient être hospitaliers pour les organismes microbiens.



C'est en partie la raison pour laquelle les chercheurs sont si désireux d'explorer le monde, qui a été imagé ces dernières années par la mission Cassini de la NASA, et a même été étudié par la sonde Huygens de l'Agence spatiale européenne, qui a plongé dans l'atmosphère de Titan et a atterri sur terre en janvier 2005, transmettant quelques heures de données avant de se calmer. [ Photos étonnantes de Titan ]

Un concept proposé pour la mission TALISE imagine un bateau propulsé par des pagaies pour voyager à travers Titan

Un concept proposé pour la mission TALISE imagine un bateau propulsé par des pagaies pour voyager à travers le plus grand lac de Titan.(Crédit image : SENER)



Huygens a confirmé que les lacs, les rivières et les mers d'hydrocarbures liquides abondent sur Titan. Maintenant, les scientifiques veulent envoyer une mission de suivi pour les explorer.

C'est là qu'intervient le Titan Lake In-situ Sampling Propelled Explorer (TALISE). La mission proposée consisterait à faire atterrir un bateau, propulsé par des roues, des pagaies ou des vis, pour flotter autour de Ligeia Mare, le plus grand lac de la lune, situé près du nord de Titan. pôle. Après avoir plongé, TALISE se dirigeait vers la côte au cours d'un voyage d'une durée de six mois à un an.

'La principale innovation de TALISE est le système de propulsion', a déclaré Igone Urdampilleta de la société d'ingénierie privée espagnole SENER, membre de l'équipe TALISE, dans un communiqué. «Cela permet à la sonde de se déplacer, sous contrôle, du site d'atterrissage dans le lac jusqu'à la rive la plus proche. La capacité de déplacement permettrait d'obtenir des échantillons liquides et solides à partir de plusieurs emplacements scientifiques intéressants sur la surface de Titan, tels que le lieu d'atterrissage, le long de la route vers le rivage et enfin sur le rivage.



TALISE est un projet conjoint de SENER et du Centro de Astrobiología de Madrid, en Espagne. Le concept n'en est qu'à ses débuts, mais les scientifiques ont présenté la proposition le 27 septembre au Congrès européen des sciences planétaires à Madrid.

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