Les ronronnements contre les rugissements: la raison secrète pour laquelle les chats qui ronronnent ne peuvent jamais rugir

Plan du Lion rugissant en se tenant debout sur le terrain en herbe

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les chats domestiques ronronnent mais on ne les voit jamais rugir? Pendant ce temps, les grands félins comme les lions peuvent laisser échapper d'énormes rugissements, mais jamais un simple ronronnement joyeux.



Les scientifiques ont quelques idées sur les raisons pour lesquelles il existe une telle division entre les deux, et les théories sont basées sur un petit os trouvé près des cordes vocales.



En fait, à cause de cette différence, les chats qui ronronnent peuventjamaisrugir, peu importe à quel point ils essaient.

Rugissement contre ronronnement

La famille des chats, connue sous le nom de Felidae, est divisé entre des chats plus gros qui peuvent rugir et des chats plus petits qui ronronnent.



Les chats rugissants font partie de la sous-famille appelée Pantherinae, et les chats ronronnants font partie de la sous-famille Felinae . En fait, seulement quatre espèces de chats peut réellement rugir . Ce sont des lions, des tigres, des léopards et des jaguars.

L'explication la plus largement acceptée du mécanisme d'un rugissement par rapport à un ronronnement se résume à un os appelé hyoïde, situé près du larynx.

Comment fonctionne un rugissement



Chez les chats rugissants, l'os hyoïde n'est pas complètement ossifié ou durci. L'os flexible, associé à un ligament spécialisé, aide ces grands chats à émettre un son profond et rugissant. Le ligament s'étire , permettant à la hauteur du rugissement d'aller plus loin à mesure que le ligament s'étend plus loin.

Une autre grande différence se trouve dans la façon dont les cordes vocales se replient. Chez les chats rugissants, ces cordes vocales sont plates et de forme carrée, plutôt que la forme triangulaire typique.

Cette forme aide les plus gros chats à utiliser moins de pression pulmonaire pour produire un son plus fort. En fait, le rugissement du lion peut devenir aussi fort que 114 décibels , qui est proche du seuil de douleur d'un humain.

Le mécanisme du ronronnement



Les chats, quant à eux, émettent un ronronnement que les humains trouvent très réconfortant.

Le ronronnement est fait à partir d'une combinaison d'un hyoïde complètement ossifié et de cordes vocales spéciales qui permettent des vibrations de l'air pendant l'expiration et l'inhalation.

Contrairement aux lions, qui rugissent à 114 décibels, les chats ronronnent en moyenne autour de 25 décibels.

Fait intéressant, certains chats plus gros comme les lynx roux et les guépards ronronnent également.

Malgré leur plus grande taille, leur anatomie est plus proche d'un chat plus petit avec un hyoïde durci qui permet de ronronner.

Une exception à la règle

Il existe une exception à la règle selon laquelle un hyoïde flexible conduit à un chat rugissant. Le léopard des neiges a un hyoïde flexible, mais il ne peut ni vraiment ronronner ni vraiment rugir.

Ils émettent un son semi-rugissant qui est plus doux et parfois appelé soufflant . Cette exception est la raison pour laquelle les scientifiques ne sont pas convaincus que l'os hyoïde est la principale raison du ronronnement par rapport au rugissement.

Les grands chats comme les lions peuvent rugir pour aider à délimiter leur territoire ou effrayer les prédateurs concurrents. Les chats domestiques, quant à eux, peuvent ronronner pour montrer leur contentement ou même pour se calmer.

Bien que le rugissement semble avoir un plus grand avantage sur le ronronnement en général, car il est plus fort et plus effrayant, certains chercheurs ont trouvé ce ronronnement se situe dans une fréquence qui favorise la régénération tissulaire et la guérison osseuse.

Donc, si vous pensez que le ronronnement de votre chat aide votre santé, c'est peut-être précisément ce qu'il fait!

Votre chat vous apaise-t-il avec ses ronronnements doux et affectueux? Pensez-vous qu'ils rugiraient s'ils le pouvaient? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!