L'explosion de rayonnement d'une grande éruption solaire peut menacer les satellites

Nasa

L'observatoire Solar Dynamics de la NASA a repéré l'éruption solaire de classe X1.1 qui a éclaté du soleil à 23h13. HNE le 4 mars (04h13 GMT le 5 mars). (Crédit image : NASA/SDO)

Une onde de rayonnement déclenchée par l'éruption d'une puissante éruption solaire dimanche soir (4 mars) manquera probablement la Terre, mais pourrait attraper plusieurs satellites de la NASA dans sa ligne de mire, selon les scientifiques.



Le problème des radiations découle d'un Fusée de classe X1.1 (le type de tempête solaire le plus fort) qui a explosé de la surface du soleil la nuit dernière à 23h13. HNE (0413 GMT le 5 mars). L'éruption a déclenché un nuage de particules chargées, appelé éjection de masse coronale (CME).

Selon les scientifiques de le Space Weather Center du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland.

'C'est une douche de rayonnement, et ce rayonnement à haute énergie peut avoir un impact sur les engins spatiaux et certains des instruments', a déclaré à demokratija.eu Yihua Zheng, chercheur principal au Space Weather Center. 'Stereo B a déjà vu des radiations, mais nous n'avons pas de données en temps réel de l'autre vaisseau spatial, nous n'en sommes donc pas sûrs.' Mais, sur la base de l'emplacement et de la taille du CME, nous pensons que ces engins spatiaux sont susceptibles de recevoir une dose élevée de rayonnement.

Zheng et ses collègues du Space Weather Center ont alerté les scientifiques qui gèrent les missions Stereo, Messenger et Spitzer afin qu'ils puissent prendre les précautions nécessaires pour protéger les sondes et leurs instruments embarqués. [ Les pires tempêtes solaires de l'histoire ]

'C'est aux responsables du contrôle de mission - ils savent comment se comportent les instruments et le vaisseau spatial', a déclaré Zheng. «Ils prendront des mesures préventives et surveilleront simplement la situation. Nous fournissons les informations, mais cela dépend vraiment de l'équipe de contrôle de mission de chaque vaisseau spatial.

L'éruption solaire de la nuit dernière n'est que la deuxième éruption de classe X jusqu'à présent cette année. Les fusées éclairantes de classe X sont le type de tempête solaire le plus puissant. Les éruptions de classe M sont considérées comme de milieu de gamme et les éruptions de classe C sont les plus faibles.

La région massive des taches solaires AR1429 est particulièrement active depuis son apparition le 2 mars 2012.

La région massive des taches solaires AR1429 est particulièrement active depuis son apparition le 2 mars 2012.(Crédit image : NASA/SDO)

L'éruption est venue d'une région massive de taches solaires appelée AR1429, qui est au moins quatre à cinq fois plus grande que la Terre, a déclaré Zheng. La région des taches solaires AR1429 continue d'être assez active depuis son apparition le 2 mars, et les scientifiques prédisent qu'elle va cracher plus d'éruptions au cours de la semaine.

Lorsqu'une puissante fusée éclairante de classe X est dirigée directement vers la Terre, elle peut parfois perturber considérablement les satellites dans l'espace, les réseaux électriques et les infrastructures de communication au sol. Les fusées éclairantes et les CME puissants peuvent également présenter des dangers potentiels pour les astronautes à bord de la Station spatiale internationale.

Alors que le CME déclenché par l'éruption de la nuit dernière ne devrait pas toucher la Terre, les scientifiques continueront de surveiller de près la situation. Les experts du Space Weather Prediction Center, qui est exploité par le National Weather Service, n'anticipent que des orages géomagnétiques mineurs commençant tard mardi (6 mars) et se prolongeant jusqu'à mercredi (7 mars).

'La Terre ne verra pas beaucoup d'impact', a déclaré Zheng. 'Le rayonnement va également manquer un peu à la Terre – nous pourrions encore voir quelques améliorations, mais elles ne seront pas dramatiques.'

L'activité du soleil va et vient selon un cycle de 11 ans. Le soleil est au milieu du cycle solaire 24, et l'activité devrait augmenter vers le maximum solaire en 2013.

Vous pouvez suivre Denise Chow, rédactrice de demokratija.eu sur Twitter @denisechow . Suivez demokratija.eu pour les dernières nouvelles sur la science et l'exploration spatiales sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook .