La Russie se précipite pour sauver la sonde lunaire de Mars du sort des déchets spatiaux

Russie

Les ingénieurs spatiaux russes scellent le vaisseau spatial Mars Phobos-Grunt à l'intérieur de la pointe avant de sa fusée Zenit 3SL pour un lancement en novembre 2011 vers la planète rouge pour explorer Mars et sa lune Phobos. (Crédit image : Agence spatiale fédérale russe (Roscosmos))

Les ingénieurs russes se démènent pour récupérer une sonde lunaire robotique de Mars qui est bloquée en orbite autour de la Terre, mais sont confrontés à une bataille difficile pour remettre le vaisseau spatial sur la voie de la planète rouge avant qu'il ne devienne juste un autre morceau de débris spatiaux.



Le vaisseau spatial russe Phobos-Grunt a été lancé mardi 8 novembre et s'est séparé de sa fusée Zenit comme prévu. Mais les propres propulseurs de la sonde n'ont pas réussi à tirer dans une manœuvre qui aurait envoyé Phobos-Grunt sur une trajectoire vers Mars, ont déclaré des responsables de l'espace russe.

Maintenant, le vaisseau spatial, qui transporte également le premier orbiteur martien chinois, est piégé en orbite alors que les ingénieurs se précipitent pour résoudre le problème et sauver la mission. Il y a eu des indications que les contrôleurs de vol russes ne sont pas en mesure de communiquer avec Phobos-Grunt, ce qui pourrait signifier que le problème est irréparable, selon ABC News .

'Je pense que nous avons perdu le Phobos-Grunt', a déclaré Vladimir Uvarov, ancien responsable de l'espace au ministère russe de la Défense, au quotidien russe Rossiyskaya Gazeta aujourd'hui (10 novembre), selon ABC News. « Cela ressemble à un grave défaut. L'expérience passée montre que les efforts pour faire fonctionner les moteurs échoueront probablement.

Il y a eu des informations contradictoires sur le temps dont disposent les Russes avant que les batteries du vaisseau spatial ne s'épuisent, allant de deux jours à deux semaines. Hier, les responsables de l'Agence spatiale russe (Roscosmos) ont déclaré qu'ils disposaient de deux semaines pour déterminer comment allumer les propulseurs de Phobos-Grunt avant que le vaisseau spatial ne soit perdu. [ Photos : la mission russe Mars Moon ]

Lancement d

Une fusée Zenit se lance dans l'espace transportant le vaisseau spatial russe Phobos-Grunt vers Mars dans le cadre d'une mission de collecte d'échantillons de la lune martienne Phobos. Le décollage a eu lieu le 9 novembre 2011, heure locale, depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan (8 novembre HNE).(Crédit image : Centre aérospatial allemand (DLR))

Bloqué dans l'espace

La mission Phobos-Grunt de 163 millions de dollars visait à récupérer des morceaux de la surface de la lune de Mars Phobos et à les renvoyer sur Terre d'ici 2014. Ce vol ambitieux marque la première tentative de la Russie de mission interplanétaire depuis 1996.

Pour l'instant, Phobos-Grunt est dans une orbite dite de stationnement sûre, et il y a peu de risque qu'il entre en collision avec d'autres engins spatiaux ou satellites, a déclaré Brian Weeden, conseiller technique à la Secure World Foundation, une organisation à but non lucratif dédiée à la utilisation durable de l'espace.

'Il n'y a pas beaucoup de satellites aussi bas', a déclaré Weeden à demokratija.eu. «La station spatiale est au-dessus de cette orbite et la station spatiale est l'un des vaisseaux spatiaux les plus bas en orbite. L'orbite de stationnement pour Phobos-Grunt est un peu en dessous de la station spatiale. Il n'y a aucun risque réel qu'il heurte quoi que ce soit en termes de satellite actif.

Weeden a déclaré que Phobos-Grunt est probablement en orbite entre 129 milles (207 kilomètres) et 216 milles (347 km) au-dessus de la Terre. La Station spatiale internationale est actuellement en orbite à environ 245 miles (394 km) au-dessus de la planète.

Si les Russes sont incapables de résoudre le problème, cependant, le vaisseau spatial Phobos-Grunt pourrait être perdu à jamais.

'Cela deviendrait un autre débris orbitaire, et cela pourrait en fait être en ce moment', a déclaré Weeden. « La question est : quel degré de commandement et de contrôle les Russes ont-ils ? »

Alors que les ingénieurs russes se démènent pour sauver Phobos-Grunt, la NASA et l'armée américaine surveillent de près la situation.

'Le réseau américain de surveillance spatiale suit sans difficulté à la fois le vaisseau spatial Phobos-Grunt et son deuxième étage Zenit 2 associé', a déclaré à demokratija.eu Nicholas Johnson, scientifique en chef au bureau du programme Orbital Debris de la NASA au Johnson Space Center de Houston. e-mail. «Ces informations sont également à la disposition des experts russes. La NASA espère que le contrôle du vaisseau spatial pourra toujours être atteint et qu'il pourra être envoyé sur sa bonne voie vers Mars. [ Vidéo : Échantillonnage de Phobos de la Lune de Mars ]

Un artiste

Le concept d'un artiste du vaisseau spatial Phobos-Grunt s'approchant de la lune martienne Phobos, quelque chose que la sonde échouée n'a jamais pu faire.(Crédit image : Roscosmos)

Un autre vaisseau spatial qui tombe ?

Si Phobos-Grunt ne peut pas être sauvegardé, il finira par retomber sur Terre , a déclaré Weeden, mais probablement pas dans la fenêtre de deux semaines avec laquelle les responsables russes semblent travailler.

'Je pense que deux semaines, c'est trop rapide', a déclaré Weeden. « Tout dépend de son altitude, mais aussi de la taille et de la forme de l'objet, à cause de la traînée. Je n'en suis pas trop sûr, mais je dirais qu'à titre d'estimation approximative, la durée de vie est mesurée à plusieurs semaines à quelques mois à cette altitude, mais probablement pas beaucoup plus que cela.

Pourtant, Weeden a déclaré qu'il n'y avait aucune raison pour que le public panique, même si le vaisseau spatial est toujours plein de carburant. Si la sonde ne peut pas être sauvée, les contrôleurs de vol russes ont la possibilité d'évacuer le carburant à bord dans l'espace.

'Ils peuvent le ventiler en orbite, et c'est fait tout le temps', a déclaré Weeden. « Donc, le seul risque réel est, bien sûr, que si vous évacuez le carburant en orbite, vous n'irez jamais sur Mars. Donc, c'est vraiment une décision d'impact sur la mission.

Même si Phobos-Grunt devait retomber sur Terre, le risque que le vaisseau spatial atterrisse dans une zone peuplée est très faible, a déclaré Weeden. En effet, la majorité de la planète est recouverte d'eau et de nombreuses régions terrestres sont désolées ou inhabitées.

'Les objets rentrent tout le temps', a expliqué Weeden. «Il y a de fortes chances que si cette chose – même si elle est pleine de carburant et qu'elle rentre – elle se brisera lors de la rentrée atmosphérique, ce qui ne présente pas vraiment de danger. Il y a une possibilité extraordinairement petite, peut-être même impossible - et cela dépendrait de l'analyse de Roscosmos - qu'il survive à la rentrée intact. Donc, dans le pire des cas, ce n'est qu'un autre débris spatial.'

Vous pouvez suivre Denise Chow, rédactrice de demokratija.eu sur Twitter @denisechow . Suivez demokratija.eu pour les dernières nouvelles sur la science et l'exploration spatiales sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook .