Un lancement de fusée Soyouz russe a échoué, mais son système de sécurité contre l'abandon a sauvé des vies

La science des fusées est toujours une entreprise risquée, c'est pourquoi les capsules avec équipage et les fusées qui les lancent transportent une variété de systèmes intégrés pour assurer la sécurité des personnes à bord, comme le monde s'en souvient aujourd'hui.

L'une des fusées les plus anciennes et les plus renommées a subi un grave échec de lancement peu de temps après le décollage lors de ce qui était censé être un voyage de routine de l'équipage vers la Station spatiale internationale aujourd'hui (11 octobre) transportant l'astronaute de la NASA Nick Hague et le cosmonaute russe Alexey Ovchinin. Les astronautes atterri en toute sécurité et une enquête est déjà en cours pour déterminer ce qui s'est mal passé.



Il faudra un certain temps pour que tous les détails de l'incident soient reconstitués, mais jusqu'à présent, la NASA l'a imputé à un problème survenu lors de la séparation du booster de la fusée Soyouz alimentant le lancement. Cela a déclenché l'allumage d'un voyant à l'intérieur de la capsule de l'équipage, a déclaré l'astronaute de la NASA Reid Wiseman lors d'une conférence de presse tenue aujourd'hui. [ En photos: l'équipage de la station spatiale interrompt sa mission après l'échec du lancement de Soyouz ]

À ce stade, la capsule de l'équipage a automatiquement tiré les moteurs qui l'ont transportée, ainsi que les astronautes, loin du propulseur en difficulté et de sa réserve géante de carburant de fusée extrêmement inflammable. Après quelques instants de chute libre, les parachutes de la capsule se sont déployés. Le duo a mis un peu plus d'une demi-heure à atterrir et a été immédiatement rencontré par une équipe de recherche et de sauvetage russe qui avait été déployée dans le cadre de la procédure standard de lancement.

Hague et Ovchinin ont quitté leur capsule, ont été examinés par l'équipe de recherche et de sauvetage et ont commencé le voyage de retour au cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan pour retrouver les membres de leur famille et les responsables de la NASA et de Roscosmos. Peu de temps après, ils retourneront à Star City à Moscou, où vivent les astronautes pendant qu'ils se préparent pour le lancement.

Bien que la cause de l'anomalie soit bien sûr très préoccupante, Les responsables de la NASA étaient clairs pour souligner leur confiance dans les vols spatiaux russes et leur soulagement que tout – à part cette anomalie – fonctionnait parfaitement.

La fusée, le système russe Soyouz, est l'une des nombreuses variantes de la même fusée de base que le pays lance depuis la fin des années 1960, pour des missions avec ou sans équipage. Le type de véhicule actuel, une fusée Soyouz-FG, est le seul modèle actuellement certifié pour transporter des humains. Il est lancé depuis 2001 et devrait depuis longtemps être remplacé par un modèle plus récent, bien qu'il n'ait pas échoué auparavant, a déclaré à demokratija.eu Asif Siddiqi, historien de l'espace à l'Université Fordham.

Même au cours de l'histoire complète des fusées Soyouz, les échecs n'ont entraîné aucun décès lors du lancement, a-t-il ajouté. Les deux autres incidents graves de lancement se sont produits respectivement en 1975 et 1983.

L'échec de 1975 ' était probablement le plus dangereux ', a déclaré Siddiqi, ' car ils ont dû endurer beaucoup de G et ils ont atterri loin du cours '. Au cours de cette rentrée, les cosmonautes soviétiques ont connu plus de 21 G de gravité , soit plus de sept fois celui qu'ont connu La Haye et Ovchinine aujourd'hui.

La première capsule russe Soyouz à transporter un équipage d

La première capsule russe Soyouz à transporter un équipage d'astronautes vers la Station spatiale internationale était le Soyouz TM-31, lancé en 2000.(Crédit image : NASA)

Pendant le 1983 lancement , le Soyouz n'avait pas tout à fait été lancé lorsque les membres d'équipage ont dû rapidement commander la tour d'évacuation de la capsule pour s'activer après que la fusée d'appoint ait pris feu. Si le mécanisme d'échappement n'avait pris que quelques secondes de plus, les cosmonautes seraient probablement morts, ont suggéré des analyses ultérieures.

Néanmoins, après plus de 100 lancements en équipage par des fusées Soyouz, l'incident d'aujourd'hui n'est que le troisième échec de lancement grave, et tous les astronautes ont survécu à ces incidents. (Quelques missions Soyouz se sont terminées par des morts lors de la rentrée, longtemps après que la fusée elle-même ait fait son travail.)

Ce bilan de sécurité est dû à un ensemble bien conçu d'options de récupération pour l'équipage, a ajouté Siddiqi. Ces mesures de protection incluent, bien sûr, les séquences de séparation et de rentrée balistique qui ont été automatiquement déclenchées aujourd'hui comme la technique d'évacuation la plus sûre pour la situation. [ Admirez la vue imprenable depuis une fusée russe Soyouz lors de son lancement dans l'espace ]

'Ils ont eu beaucoup de rasages de près, beaucoup d'entre eux en fait, mais ils ont réussi par la peau de leurs dents à sauver leur équipage', a déclaré Siddiqi. 'Ils ont mis en place un assez bon système de sécurité pendant la phase de lancement pour récupérer l'équipage – et cela a fonctionné, l'équipage va bien.'

Mais alors que les missions en équipage se sont généralement déroulées comme prévu, les Russes ont récemment eu du mal avec les missions de fret et avec la tristement célèbre petite fuite d'air à bord de la station spatiale en août. Ce contexte rend cet incident supplémentaire plus préoccupant qu'il ne le serait à lui seul, a déclaré Siddiqi.

'Il y a un sentiment cumulatif que le programme spatial russe se dégrade', a-t-il déclaré. « Isolée, c'est grave, mais ce n'est pas une catastrophe.

Mais à la lumière d'autres problèmes? 'Je ne suis pas surpris que cela se soit produit, car ils font face à de nombreux problèmes', a-t-il déclaré. Heureusement, les systèmes de sécurité n'en faisaient pas partie.

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@demokratija.eu ou la suivre @meghanbartels . Suivez-nous @Spacedotcom et Facebook . Article original sur Edemokratija.eu .