La lune Daphnis de Saturne lance des vagues d'anneaux sauvages (photo)

Saturne

La lune Daphnis de Saturne révèle certaines des influences complexes entre les anneaux et les lunes de la planète. Cassini a capturé plusieurs images qui ont été combinées dans cette mosaïque de la petite lune créant des vagues dans l'anneau A de Saturne alors qu'elle orbite à travers l'espace de Keeler. (Crédit image : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)



La petite lune de Saturne, Daphnis, est peut-être petite, mais elle sait certainement comment faire connaître sa présence. Exemple concret : cette superbe photo de la sonde Cassini de la NASA des ondes dans les anneaux de Saturne causées par la minuscule lune.



Située à l'intérieur d'une région des anneaux de Saturne connue sous le nom de trou de Keeler, l'influence gravitationnelle de Daphnis sculpte des ondes dans l'anneau A des anneaux de Saturne alors que la lune tourne autour de la planète. Daphnis ne mesure que 8 kilomètres de large, mais sa gravité a encore suffisamment de poids pour perturber les particules au bord de l'anneau A. [ Photos : les anneaux glorieux de Saturne de près ]

Les scientifiques utilisent ces images détaillées de Cassini pour apprendre comment le anneaux et lunes de Saturne interagissent les uns avec les autres, ont expliqué des responsables de la NASA dans une description d'image. Les images révèlent même des secrets sur la façon dont les particules individuelles des anneaux s'affectent les unes les autres dans le sillage de la gravité de la lune, ont-ils ajouté.



« Trois crêtes de vagues de tailles décroissantes traînent Daphnis ici. Dans chaque crête suivante, la forme de la vague évolue, à mesure que les particules annulaires à l'intérieur des crêtes entrent en collision les unes avec les autres », a déclaré des responsables de la NASA. écrit dans la description de l'image publié le 14 février. 'Un examen attentif des environs immédiats de Daphnis révèle également un mince et faible brin de matériau annulaire qui semble presque avoir été directement arraché de l'anneau A par Daphnis.'

Les images combinées pour la mosaïque provenaient de la caméra à angle étroit de Cassini utilisant la lumière visible à environ 17 000 miles (28 000 kilomètres) de Daphnis à environ un angle de 71 degrés.

La mission du projet Cassini est une coopération entre la NASA, l'ESA (Agence spatiale européenne) et l'Agence spatiale italienne. Le vaisseau spatial a été lancé en 1997 et est arrivé à Saturne en 2004. Cassini terminera sa mission plus tard cette année en septembre, près de 20 ans après son lancement, avec une plongée intentionnelle dans l'atmosphère de Saturne.



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