La science-fiction vise à financer une véritable arme

Couvertures Empire Dragon

Un livre « Dragon Empire » décrivant une future guerre entre la Chine et les alliés des États-Unis vise à aider à financer une arme EMP à laser dans la vie réelle. (Crédit image: Adam Weigold | Lightning Gun, Inc.)



La vente d'un livre de science-fiction peut-elle financer le développement d'une arme laser futuriste ? Un physicien espère le découvrir avec son livre 'Dragon Empire' qui envisage une telle arme aidant à repousser une invasion chinoise lors d'une future guerre.



Le livre 'Dragon Empire' imagine comment les lasers, les missiles hypersoniques, les avions furtifs et les armes satellites pourraient influencer une énorme guerre entre la Chine, les États-Unis et les alliés des États-Unis en 2025. Mais le véritable objectif du livre est d'aider à financer Lightning Gun Inc., une startup visant à fabriquer des armes laser capables de détruire des missiles guidés avec désactivation électronique impulsions électromagnétiques (EMP).

'Je n'ai jamais eu une bonne idée pour un livre de fiction entier jusqu'à ce que je commence à réaliser que si les armes à énergie dirigée annulaient l'effet de la technologie des missiles guidés, alors toute la guerre serait changée - en particulier la stratégie et la tactique', a déclaré Adam Weigold, fondateur et PDG de Lightning Gun Inc.



Weigold espère amasser 20 000 $ sur le site de financement participatif Kickstarter pour obtenir une édition et un marketing professionnels pour la sortie prévue du livre en novembre. Les ventes du livre représenteraient idéalement un moyen pour Lightning Gun de financer des expériences laser à grande échelle en collectant 2 millions de dollars au cours des prochaines années.

Comment fabriquer une arme laser

L'armée américaine a enquêté sur l'idée d'EMP à laser dans le passé. Les lasers à haute énergie peuvent créer une boule de plasma ionisée en arrachant les électrons des molécules dans l'air - suffisamment pour générer une petite impulsion EMP qui pourrait assommer les capteurs électroniques et les systèmes de guidage des missiles. Cela signifie qu'un avion de chasse F-35 armé d'un laser de classe kilowatt pourrait théoriquement devenir invincible contre un essaim de missiles.



Mais les expériences précédentes ont échoué car les lasers ne pouvaient pas se concentrer avec précision sur de plus grandes distances pour assurer un coup de grâce EMP. Les différences de pression atmosphérique, de nuages ​​et de fumée peuvent perturber le ciblage laser de 30 à 50 mètres (98 à 164 pieds) sur une distance de tir de 1 kilomètre, tandis que l'EMP alimenté par laser ne peut atteindre des cibles que d'environ 7 à 16 pieds (2 à 5 mètres) à portée du point focal du laser. [ Vidéo : La marine tire un laser HEL sur un navire cible ]

'Notre technologie en instance de brevet améliore non seulement considérablement la précision focale du plasma laser, mais aide à concentrer l'énergie EMP produite directement sur la cible', a déclaré Weigold à TechNewsDaily.

Si Lightning Gun peut lever environ 300 000 $ à 500 000 $ pour s'installer, Weigold prévoit de demander un financement du département américain de la Défense dans le cadre du programme de recherche sur l'innovation pour les petites entreprises qui exige que les entreprises aient des employés établis et des autorisations de sécurité. Le physicien d'origine australienne a déjà déplacé sa startup aux États-Unis et a recruté officieusement plusieurs physiciens et ingénieurs.



Une telle recherche peut s'accompagner d'incertitudes encore plus grandes que le projet Kickstarter moyen - Weigold reconnaît qu'il n'y a aucune garantie que Lightning Gun puisse faire évoluer avec succès ses résultats expérimentaux jusqu'aux niveaux de puissance en kilowatts nécessaires pour une arme viable. Mais il espère qu'un financement et des tests réussis pourront conduire à une arme opérationnelle d'ici trois ou quatre ans.

Un futur monde en guerre

Heureusement, les donateurs de Kickstarter n'ont pas à s'inquiéter de la probabilité de succès ou d'échec du projet de recherche. Ils n'ont qu'à décider s'ils aiment suffisamment la narration de Weigold pour faire un don de 10 $ et plus pour précommander leur exemplaire du livre final. (UNE Exemple de 5 chapitres de « Dragon Empire » prépare le terrain pour que les flottes chinoises lancent des frappes simultanées sur l'Australie, le Japon, la Corée du Sud, les Philippines et Hawaï alors même que la première femme présidente des États-Unis prête serment.)

L'histoire de « l'empire du dragon » reflète un avenir dans lequel les partisans de la ligne dure de la Chine gagnent la bataille pour le contrôle des politiciens plus libéraux, a déclaré Weigold. Il envisage une guerre à grande échelle comme un « pire scénario » en réalité, mais a souligné la possibilité de conflits plus petits alors que les États-Unis s'efforcent de renforcer la coopération avec leurs alliés du Pacifique et que la Chine est confrontée à des différends territoriaux avec des voisins tels que le Japon, Corée du Sud, Vietnam et Philippines.

Quel que soit l'avenir, Weigold considère l'EMP à laser (LEMP) et d'autres armes à énergie comme technologies militaires révolutionnaires . Les «armes à distance» telles que les missiles guidés et les drones sont devenues des armes offensives dominantes capables d'infliger des morts et des dégâts à distance, mais les armes laser offrent la possibilité d'une défense rentable contre les missiles et les drones à l'avenir.

'Je pense que les armes laser (et LEMP) devenant plus petites et moins chères, elles ont le potentiel réel d'offrir aux défenseurs un' blindage à distance ', ce qui sera le premier véritable défi à l'ère des armes à distance', a déclaré Weigold.

Cette histoire a été fournie par TechNewsDaily , un site sœur de demokratija.eu. Vous pouvez suivre le rédacteur principal de TechNewsDaily Jeremy Hsu sur Twitter @ jeremyhsu . Suivez TechNewsDaily sur Twitter @ TechNewsDaily . Nous sommes également sur Facebook & Google+ .