Les chats de recherche et de sauvetage peuvent être meilleurs pour détecter les indices que les chiens

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Les chiens ont beaucoup de mérite pour être de bons animaux de recherche et de sauvetage, mais les chats peuvent en fait être mieux adaptés au travail de détection d'indices. Recherche publiée dans Science appliquée du comportement animal indique que les chats sont plus aptes à distinguer les odeurs que leurs homologues canins.

Arbre qui sent le chien et le chat

Les compétences des chats pour détecter les odeurs se résument à la génétique. Les protéines réceptrices appelées V1R peuvent prédire la capacité d’un mammifère à détecter les odeurs. Chats ont environ 30 de ces variantes du gène récepteur , tandis que les chiens n'en ont que neuf. Les humains n'en ont que deux et les rats en ont 120. En fait, les rats sont utilisés pour détecter les mines terrestres, dépister la tuberculose et rechercher des humains dans des bâtiments effondrés.



Gros plan du visage de chat reniflant la branche

Comme les rats, les chats sont bons pour s'intégrer dans les endroits exigus et maintenir leur équilibre, ce qui serait utile pour une variété de tâches de recherche et de sauvetage. En raison de leur nez supérieur, de leur agilité et de leur capacité à se manœuvrer, ils peuvent avoir plus de potentiel que les chiens pour être utilisés pour la détection.

Chat pelucheux tricolore assis sur la campagne de la rue

Le principal domaine que les chiens font battre les chats lorsqu'il s'agit de ce type de tâches est de savoir comment ils sont dressables. Les chiens, en général, sont plus faciles à manipuler et sont plus disposés à jouer au signal. Cependant, avec la bonne formation, la patience et le renforcement positif, les chats peuvent tout aussi bien être formés.

En fait, certains chats ont déjà été formés pour des tâches de recherche et de sauvetage. Un chat nommé Henry a été formé pour traquer d'autres chats avec son propriétaire, Kimberly Freeman. Elle a appris à Henry à utiliser son odorat pour retrouver la trace des chatons disparus et les ramener à la maison.

le Association canadienne des chats de sauvetage en avalanche (CARCA) est un groupe qui forme des chats à aider dans les avalanches où la recherche et le sauvetage sont nécessaires. Ils croient que les chats sont plus faciles et plus rentables à garder et qu'ils sont mieux adaptés à la tâche que les chiens à bien des égards. CARCA espère fournir un jour à chaque station de ski un chat et un manieur qualifiés en recherche et sauvetage.

Qu'est-ce que tu penses? Les chats remplaceront-ils les chiens pour les tâches de détection d'odeurs? Votre chat serait-il doué pour flairer les choses? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!

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