Voir des photos étonnantes de Mercure par un vaisseau spatial de la NASA condamné (vidéo)

Nasa

Vue d'artiste de la sonde Messenger de la NASA à Mercure. Le vaisseau spatial est en orbite autour de Mercure depuis mars 2011 et devrait s'écraser sur la surface de la planète le 30 avril 2015. (Crédit image : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington)

Une nouvelle vidéo de la NASA célèbre la vie et les réalisations de la première sonde en orbite autour de Mercure, quelques jours seulement avant que le vaisseau spatial ne termine sa mission historique avec un plongeon mortel sur la surface aux nombreux cratères de la planète.



La sonde MESSENGER de la NASA, qui orbite autour de Mercure depuis mars 2011, est presque à court de carburant et va percuter la planète jeudi (30 avril), probablement vers 15h30. EDT (19h30 GMT), selon des responsables de l'agence spatiale. La NASA a publié le nouvelle vidéo MESSENGER lundi (27 avril) comme un hommage et une sorte de mémorial.

La vidéo de 4 minutes et demie combine des images réelles de MESSENGER avec des vues animées du vaisseau spatial entourant Mercure, donnant vie aux quatre dernières années de la mission. [ Dernières photos de Mercure du MESSENGER de la NASA ]

La mission MESSENGER de 450 millions de dollars, dont le nom est l'abréviation de MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging, a été lancée en août 2004 et a emprunté une route détournée vers la planète la plus interne du système solaire.

Le 18 mars 2011, MESSENGER est devenu la première sonde à avoir fait le tour de Mercure et la deuxième à étudier la planète de près. (La mission Mariner 10 de la NASA a effectué trois survols de Mercure en 1974 et 1975.)

Première image haute résolution de Mercure transmise par la sonde MESSENGER (en fausses couleurs, 11 filtres colorés à bande étroite).

MESSENGER a été initialement chargé d'une mission d'un an à Mercure, mais la NASA a accordé deux prolongations pour permettre à la sonde d'enquêter sur de nouvelles questions soulevées par ses observations initiales. Le vaisseau spatial a livré un trésor de découvertes scientifiques, ont déclaré des responsables de l'agence.

«La mission a découvert une surface riche en chimie diversifiée, y compris en composés volatils. Il a détecté un champ magnétique étrangement décalé », des responsables de la NASA écrit dans un communiqué accompagnant la nouvelle vidéo MESSENGER. 'Il a photographié d'étranges' creux 'où la matière semble avoir bouilli dans l'espace sous le soleil brûlant. Il a cartographié de vastes dépôts volcaniques, découvert que la planète entière avait rétréci jusqu'à 7 kilomètres [4,3 miles] de rayon et, de toutes choses, découvert des dépôts de glace d'eau dans les profondeurs des cratères polaires où le soleil ne brille jamais.

MESSENGER percutera Mercury en roulant à environ 8 750 mph (14 080 km/h). La sonde de 10 pieds de large (3 mètres) frappera à environ 54 degrés de latitude nord, ont déclaré les membres de l'équipe de mission, et creusera probablement un cratère d'environ 52 pieds (16 m) de diamètre.

L'impact ne sera pas visible depuis la Terre, et le cratère qui en résultera non plus. Mais le vaisseau spatial européen/japonais BepiColombo, qui devrait être lancé en 2017 et arriver à Mercure en 2024, pourrait bien être en mesure de repérer et d'étudier la tombe de MESSENGER. De tels travaux pourraient révéler des informations sur le taux d'altération de l'espace à Mercure, ont déclaré les responsables de la mission.

Suivez Mike Wall sur Twitter @michaeldwall et Google+ . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Publié à l'origine le Edemokratija.eu .