Voir les meilleures images d'une étoile au-delà du soleil (photos, vidéo)

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Les astronomes ont construit cette image de la supergéante rouge Antares à l'aide du Very Large Telescope Interferometer (VLTI) de l'European Southern Observatory (ESO). C'est l'image la plus détaillée jamais capturée de cet objet, ou de toute autre étoile en dehors du soleil. (Crédit image : K. Ohnaka / ESO)



Une nouvelle photo de la 'supergéante' rouge Antares est la meilleure jamais prise d'une étoile autre que le soleil, ont déclaré les chercheurs.



L'image montre la surface tumultueuse d'Antarès et révèle des turbulences dans son atmosphère , faisant allusion à un processus mystérieux qui se déroule violemment à l'intérieur de la masse stellaire, ont ajouté les scientifiques.

Situé à près de 620 années-lumière de la Terre dans la constellation du Scorpion, Antares est un monstre stellaire gonflé, avec une masse et un diamètre 12 fois et 700 fois celui de notre soleil, respectivement. Antares est donc l'une des étoiles les plus grandes et les plus brillantes connues dans notre galaxie. Il approche également de la fin de sa vie ; les astronomes estiment qu'elle explosera en supernova dans quelques milliers d'années seulement. [Photos de supernova : de superbes images d'explosions d'étoiles]



Maintenant, en utilisant le Very Large Telescope Interferometer (VLTI) de l'European Southern Observatory au Chili, les astronomes ont résolu la structure turbulente dans les couches les plus externes de l'étoile, révélant, pour la première fois, des détails sur la surface d'une étoile lointaine et, éventuellement, comblant les lacunes de nos connaissances quant à comment les étoiles massives meurent .

« Comment des étoiles comme Antares perdent de la masse si rapidement dans la phase finale de leur évolution est un problème depuis plus d'un demi-siècle », Keiichi Ohnaka, de l'Universidad Católica del Norte au Chili, dit dans un communiqué .

'Le VLTI est la seule installation qui peut mesurer directement les mouvements de gaz dans l'atmosphère étendue d'Antares - une étape cruciale vers la clarification de ce problème', a ajouté Ohnaka, détaillant les nouvelles découvertes qui ont été faites la semaine dernière 'Le prochain défi est d'identifier ce qui motive le mouvements turbulents.



Cette vue d

Cette vue d'artiste montre la supergéante rouge Antares, une étoile mourante 12 fois plus massive que le soleil qui se trouve dans la constellation du Scorpion.(Crédit image : M. Kornmesser / ESO)

Le VLTI comprend jusqu'à quatre télescopes – une combinaison de « télescopes unitaires » de 26,9 pieds (8,2 mètres) et de plus petits « télescopes auxiliaires » de 5,9 pieds (1,8 m) – qui combinent leur lumière infrarouge collectée. par interférométrie pour créer un télescope « virtuel » de 200 m de large. Une très haute résolution angulaire d'objets distants peut ainsi être atteinte, permettant d'étudier en détail la surface dramatique et bouillonnante d'Antarès.



À l'aide d'un instrument appelé AMBER (Astronomical Multi-BEam combinerR), l'équipe d'Ohnaka a pu mesurer la vitesse du plasma bouillonnant de l'intérieur d'Antarès à différentes positions et comparer ces vitesses avec la vitesse moyenne du plasma à travers l'ensemble de l'étoile. À partir de ces données, une carte de la vitesse relative des gaz atmosphériques sur le disque de l'étoile a pu être créée. C'est la première fois qu'une telle carte est créée pour une étoile autre que le soleil, ont déclaré les membres de l'équipe d'étude.

Les astronomes ont construit cette carte des mouvements de matière à la surface de l

Les astronomes ont construit cette carte des mouvements de matière à la surface de l'étoile supergéante rouge Antares à l'aide des données recueillies par le VLTI. C'est la première carte de vitesse de ce type d'une étoile autre que le soleil. Dans les régions rouges, la matière s'éloigne de nous ; dans les zones bleues, la matière se rapproche. La région vide autour de l'étoile n'est pas une caractéristique réelle mais montre plutôt où les mesures de vitesse n'étaient pas possibles.(Crédit image : K. Ohnaka / ESO)

Immédiatement, les chercheurs ont découvert une surprise : il semble y avoir une éruption de gaz turbulent de faible densité beaucoup plus loin de l'étoile que ne le prédisent les modèles théoriques. Habituellement, dans des étoiles comme notre soleil, des flux de convection de gaz surchauffés bouillonnent depuis le cœur des étoiles jusqu'à la surface, un peu comme le flux de convection de l'eau dans une bouilloire bouillante. Mais la convection ne peut pas expliquer l'atmosphère étrange d'Antarès, et les chercheurs concluent que, pour les atmosphères des supergéantes rouges, il doit y avoir un autre processus - encore inconnu - qui entraîne le mouvement de la matière.

Ohnaka espère que les techniques d'observation démontrées sur Antares pourront être appliquées à d'autres étoiles pour voir comment leurs atmosphères sont structurées, révélant peut-être le mystère qui anime ces mouvements turbulents.

'Notre travail amène l'astrophysique stellaire à une nouvelle dimension et ouvre une toute nouvelle fenêtre pour observer les étoiles', a-t-il déclaré.

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