Selfie de l'ombre ! Une sonde d'astéroïde japonaise prend une incroyable photo après l'atterrissage

Japon

Le vaisseau spatial japonais Hayabusa2 a pris cette photo juste après avoir attrapé un échantillon de la surface de l'astéroïde Ryugu le 21 février 2019. La région sombre près de l'ombre de la sonde est le site d'atterrissage, qui peut avoir été décoloré par les propulseurs et/ou le matériel éjecté de Hayabusa2. par la « balle » que le vaisseau spatial a tiré sur l'astéroïde. (Crédit image : JAXA, Université de Tokyo, Université de Kochi, Université Rikkyo, Université de Nagoya, Institut de technologie de Chiba, Université Meiji, Université d'Aizu, AIST)



Une sonde astéroïde japonaise a commémoré sa prise d'échantillon réussie avec une superbe photo après l'atterrissage.



Le vaisseau spatial Hayabusa2 a capturé l'image jeudi (21 février), juste une minute après avoir brièvement touché l'astéroïde proche de la Terre Ryugu, a fait exploser une 'balle' métallique dans la roche spatiale, a collecté une partie des débris éjectés et s'est élevé dans l'espace encore une fois.

L'ombre de Hayabusa2 est clairement visible sur l'image, qui a été prise lorsque la sonde était à environ 25 mètres au-dessus de la surface accidentée de Ryugu. Le site de toucher des roues est également évident. [ La mission japonaise sur l'astéroïde Hayabusa2 en images ]



'La couleur de la région sous l'ombre du vaisseau spatial diffère de l'environnement et a été décolorée par l'atterrissage', ont écrit des responsables de l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA) dans un communiqué. description de la photo , qui a été publié hier (24 février). 'Pour le moment, la raison de la décoloration est inconnue, mais cela peut être dû au grain qui a été soufflé vers le haut par les propulseurs de l'engin spatial ou la balle (projectile).'

Hayabusa2 lancé en décembre 2014 et est arrivé au Ryugu de 3 000 pieds de large (900 m) en juin de l'année dernière. La mission est pleine d'action: le vaisseau-mère Hayabusa2 a largué deux rovers et un atterrisseur sur la surface de la roche spatiale l'automne dernier, et il transporte une trémie «facultatif» supplémentaire qui pourrait également atterrir dans un proche avenir.

Et Hayabusa2 effectuera deux autres sorties d'échantillonnage dans les prochains mois. La première de ces futures opérations ressemblera beaucoup à l'opération de jeudi dernier : tirer une balle, récupérer du matériel explosé. Mais le second projettera un grand «impacteur cinétique» dans Ryugu, créant un cratère que Hayabusa2 échantillonnera ensuite pour des matériaux vierges, auparavant souterrains.



Si tout se passe comme prévu, ces trois échantillons descendront sur Terre dans une capsule de retour spéciale en décembre 2020. Les scientifiques du monde entier étudieront ensuite la saleté et les décombres des astéroïdes, à la recherche d'indices sur l'histoire et l'évolution du système solaire, et le rôle que les astéroïdes riches en carbone tels que Ryugu ont pu jouer dans l'émergence de la vie sur Terre. (On pense que ces roches spatiales ont fourni beaucoup d'eau, ainsi que des molécules organiques, à notre planète il y a longtemps.)

La NASA a également une mission similaire en cours. La sonde OSIRIS-REx de l'agence spatiale américaine est arrivée en orbite autour de l'astéroïde riche en carbone de 500 m de large (500 m) le 31 décembre et devrait prélever un échantillon à la mi-2020. Le matériau Bennu reviendra sur Terre dans une capsule en septembre 2023.

Le livre de Mike Wall sur la recherche de la vie extraterrestre, ' Là-bas ' (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate ) est maintenant disponible. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall . Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook .