Sierra Nevada dévoile la version cargo de l'avion spatial Private Dream Chaser

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Concept d'artiste montrant le système de fret Dream Chaser sans pilote de la Sierra Nevada s'amarrant à la Station spatiale internationale. (Crédit image : Sierra Nevada Corporation)



Un avion spatial robotisé pourrait commencer à transporter des fournitures vers et depuis la Station spatiale internationale dans quelques années.



Sierra Nevada Corp. a révélé aujourd'hui (17 mars) des détails sur la version cargo autonome de son Avion spatial Dream Chaser , que la société espère que la NASA choisira pour effectuer la prochaine série de missions cargo vers le laboratoire en orbite. L'entreprise a également dévoilé un animation vidéo de la façon dont Dream Chaser pourrait livrer du fret pour la Nasa.

« Cela représente vraiment la prochaine étape dans l'évolution de Dream Chaser, non seulement en termes de capacités et de ce qu'il sera capable de faire, mais aussi dans sa conception et ses améliorations à mesure que nous progressons avec de nombreuses avancées techniques au cours de ces deux dernières années », a déclaré aux journalistes Mark Sirangelo, vice-président de l'entreprise et chef de la division Space Systems de la Sierra Nevada, lors d'une conférence téléphonique aujourd'hui. [ Voir les photos de Dream Chaser ]



Concept d'artiste montrant le système de fret Dream Chaser sans pilote de la Sierra Nevada s'amarrant à la Station spatiale internationale.(Crédit image : Sierra Nevada Corporation)

Livraison de fret privé 2.0

Deux entreprises aérospatiales américaines — EspaceX et Orbital ATK – détiennent actuellement des contrats d'un milliard de dollars avec la NASA pour effectuer des trajets de fret vers la station spatiale. L'année dernière, l'agence spatiale a sollicité des propositions pour le prochain cycle, connu sous le nom de Commercial Resupply Services 2 (CRS-2) et couvrira les livraisons de 2018 à 2024.

Sierra Nevada fait partie d'une poignée d'entreprises qui contestent les titulaires de CRS-2. Boeing, par exemple, développe une version cargo de sa capsule CST-100, et Lockheed Martin conçoit un système composé d'un module cargo jetable et d'un remorqueur spatial réutilisable appelé Jupiter.



La valeur totale du prix CRS-2 pourrait atteindre 14 milliards de dollars, a déclaré Sirangelo. La NASA a déclaré qu'elle prendrait sa décision en juin, et l'agence devrait largement attribuer des contrats à plus d'une entreprise.

Sirangelo pense que l'entrée de la Sierra Nevada, connue sous le nom de Dream Chaser Cargo System (DCCS), devrait être l'un des gagnants.

'Nous pensons que c'est la meilleure solution de fret qui existe actuellement et existera', a déclaré Sirangelo.



La version cargo autonome de la Sierra Nevada

La version cargo autonome de l'avion spatial Dream Chaser de la Sierra Nevada est vue en orbite sur cette illustration.(Crédit image : Sierra Nevada Corporation)

Une illustration montre la Sierra Nevada

Une illustration montre le vaisseau spatial Dream Chaser de la Sierra Nevada à l'intérieur d'un carénage standard de 5 m.(Crédit image : Sierra Nevada Corporation)

Chasseur de rêves robotique

Dream Chaser est une mini-navette ailée qui décolle au sommet d'une fusée et atterrit sur une piste comme un avion. Le véhicule s'appuie sur l'héritage technologique du programme de navette spatiale de la NASA, qui a pris fin en juillet 2011 après 30 ans de service orbital, ont déclaré des responsables de la Sierra Nevada.

Sierra Nevada développe Dream Chaser en tant que véhicule avec équipage depuis plus d'une décennie. En effet, la société a demandé un contrat pour transporter des astronautes de la NASA vers et depuis la Station spatiale internationale (ISS), mais en septembre dernier, elle a perdu face à SpaceX et Boeing, qui fabriquent des capsules (appelées respectivement Dragon et CST-100).

Le véhicule DCCS est similaire au Dream Chaser piloté d'origine, avec quelques différences clés, a déclaré Sirangelo. La variante cargo a des ailes pliables afin qu'elle puisse s'adapter à l'intérieur d'un carénage de lancement de 16,5 pieds de large (5 mètres) ; il dispose d'un logiciel amélioré qui rend l'avion spatial entièrement autonome ; et le système intègre un module de chargement qui se fixe près de la queue de Dream Chaser.

L'avion spatial reviendrait sur Terre après avoir terminé sa mission de ravitaillement, renvoyant des expériences scientifiques et d'autres «masse descendante» dans un glissement doux qui ne dépasse jamais une force g de 1,5. (L'accélération de la gravité à la surface de la Terre provoque une force g de 1.) Le module cargo, quant à lui, brûlerait dans l'atmosphère de la planète.

DCCS pouvait transporter 12 125 livres. (5 500 kilogrammes) de fret jusqu'à la station spatiale à chaque vol et retour 3 858 lb. (1 750 kg) à la Terre. Jusqu'à 10 472 livres. (4 750 kg) pourraient être éliminés lors du trajet retour de chaque mission, ont déclaré des responsables de la Sierra Nevada.

Comme actuellement envisagé, le DCCS serait lancé au sommet d'une fusée United Launch Alliance Atlas V, bien qu'il soit conçu pour être compatible avec un certain nombre d'autres fusées, a déclaré Sirangelo.

Sierra Nevada

Le vaisseau spatial Dream Chaser de la Sierra Nevada sera compatible avec les fusées d'appoint Atlas V et Ariane V.(Crédit image: Sierra Nevada Corporation)

L'avenir

Schéma montrant la variante de réapprovisionnement robotique de la Sierra Nevada

Schéma montrant la variante de ravitaillement robotique de l'avion spatial Dream Chaser de la Sierra Nevada, qui intègre un module cargo séparé.(Crédit image : Sierra Nevada Corporation)

La variante DCCS ne signale pas la fin d'un Dream Chaser avec équipage. La Sierra Nevada souhaite toujours qu'une version pilotée prenne son envol un jour, et Sirangelo a déclaré que les changements mis en œuvre pour le véhicule cargo devraient en fait aider à rapprocher cette vision de la réalité.

'Tout ce que nous faisons dans ce véhicule est transférable à un futur véhicule avec équipage', a déclaré Sirangelo. 'Nous pensons en fait que nous l'améliorons et que nous accélérons la capacité de l'équipage.'

En fait, la société voit Dream Chaser assumer un certain nombre de rôles à l'avenir, à la fois dans ses versions robotique et pilotée.

'C'est et continue d'être un véhicule multimission', a déclaré Sirangelo. 'Notre solution est vraiment quelque chose qui va au-delà de l'ISS.'

Sirangelo a déclaré que la conception unique de Dream Chaser donne à la communauté des vols spatiaux une flexibilité supplémentaire.

« Il existe de nombreuses capsules dans le monde ; il n'y a vraiment qu'un seul véhicule comme Dream Chaser qui est actuellement disponible dans le commerce », a-t-il déclaré. 'Aucun d'entre nous ne sait à quoi ressemblera la prochaine décennie de l'espace, et le fait d'avoir des capacités comme celle-ci disponibles en permanence [garde] nos options ouvertes.'

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