L'équipage de la station spatiale excité pour la première visite privée d'un vaisseau spatial

Vaisseau spatial Dragon en traitement final

SpaceX a tweeté le 4 janvier 2012 : 'Premier aperçu : le vaisseau spatial Dragon en cours de traitement final, se préparant à se diriger vers l'ISS.' (Crédit image: SpaceX)



Les astronautes vivant sur la Station spatiale internationale (ISS) se préparent pour un événement marquant en février – la première visite d'un vaisseau spatial commercial à l'avant-poste en orbite.



La société privée de vols spatiaux SpaceX prévoit de lancer sa capsule sans pilote Dragon en orbite le 7 février au sommet du propulseur Falcon 9 de la société depuis la base aérienne de Cape Canaveral en Floride. La capsule transportera une charge de nourriture, de vêtements et d'autres fournitures pour l'équipage de six hommes de la station spatiale.

'Nous sommes ravis de cela', l'astronaute de la NASA Don Pettit a déclaré demokratija.eu dans une interview Mercredi (4 janvier) depuis la gare. « Chaque fois que vous avez un véhicule de visite qui passe, c'est une journée passionnante. »



Le vol de Dragon est partiellement financé par le programme Commercial Orbital Transportation Services (COTS) de la NASA, qui vise à stimuler le développement d'engins spatiaux privés pour transporter du fret jusqu'à la station maintenant que la flotte de navettes spatiales de la NASA est retirée. [ Galerie : Dragon, le vaisseau spatial privé de SpaceX ]

SpaceX, basé à Hawthorne, en Californie, est la première d'un certain nombre d'entreprises en lice pour effectuer des vols d'essai vers la Station spatiale internationale. La NASA a également accordé un financement à Orbital Sciences Corp. de Dulles, en Virginie, qui développe le vaisseau spatial Cygnus pour voler sur sa fusée Taurus 2.

Dragon doit faire un rendez-vous automatisé avec la Station spatiale internationale à environ 240 miles (386 kilomètres) au-dessus de la Terre. Une fois qu'elle s'approchera à quelques mètres du laboratoire, les astronautes à l'intérieur utiliseront le bras robotique de la station pour saisir la capsule et la fixer à l'avant-poste.



'Il va être rempli de toutes sortes de fournitures pour nous, et c'est en quelque sorte le premier des nombreux trains de wagons à venir ici pour nous apporter des fournitures', a déclaré Pettit.

Après avoir été amarré pendant environ une semaine, Dragon quittera la station spatiale, transportant une cargaison vers la Terre, où la capsule sera récupérée après son atterrissage dans l'océan Pacifique.

'L'un des avantages du véhicule SpaceX est qu'il nous permettra de réduire des charges utiles importantes, ce qui est très important', a déclaré Pettit. « Puisque nous ne pilotons plus de navettes, nous ne pouvons pas ramener quoi que ce soit d'important de la station spatiale sans que cela ne brûle. SpaceX sera notre route pour obtenir tous ces échantillons scientifiques et ces morceaux de matériel cassés qui doivent être remis à neuf et des choses comme ça au sol.



Alors que Dragon n'a jusqu'à présent effectué que des missions sans pilote, la capsule est finalement conçue pour transporter également des personnes. La NASA a également accordé un financement à SpaceX dans le cadre de son programme Commercial Crew Development (CCDev) pour développer Dragon comme ferry pour ses astronautes , qui doit monter sur le vaisseau spatial russe Soyouz maintenant que les navettes sont au sol.

'Alors que nos premières missions vers l'ISS seront de transporter du fret, Falcon 9 et Dragon ont été conçus pour finalement transporter des astronautes', ont écrit les responsables de SpaceX dans une mise à jour du 15 décembre. 'Chaque voyage que nous effectuons vers l'ISS à partir de maintenant nous rapproche de cet objectif.'

SpaceX a fait voler avec succès Dragon lors de son premier vol d'essai orbital le 8 décembre 2010. L'engin est devenu le premier véhicule commercial à être lancé en orbite, puis récupéré en toute sécurité sur Terre.

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