La capsule SpaceX Crew Dragon souffre d'une anomalie lors du test du moteur

RUPTURE: #SpaceX Crew Dragon a subi une anomalie lors d'un tir d'essai aujourd'hui, selon la 45th Space Wing. On pouvait voir de la fumée sur les plages. »Le 20 avril, une anomalie s'est produite à l'AFS de Cap Canaveral lors du tir d'essai statique de Dragon 2. L'anomalie a été contenue et aucun blessé. pic.twitter.com/If5rdeGRXO 20 avril 2019

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CAPE CANAVERAL, Floride – Une version d'essai du nouveau taxi astronaute de SpaceX, surnommée le dragon d'équipage , a subi une sorte d'anomalie lors d'un essai de moteur samedi 20 avril dans les installations de la compagnie à la base aérienne de Cap Canaveral.



Selon La Floride aujourd'hui , de gros panaches de fumée ont été vus émanant de la zone, indiquant que quelque chose s'était mal passé. Il n'y a eu aucun blessé causé par l'anomalie, qui est maintenant sous contrôle, selon des responsables de la 45e escadre spatiale basée à la station de l'Air Force.

' Plus tôt dans la journée, SpaceX a effectué une série de tests de moteur sur un véhicule d'essai Crew Dragon sur notre banc d'essai à Landing Zone 1 à Cape Canaveral, en Floride ', a déclaré un porte-parole de la société à demokratija.eu dans un communiqué. « Les tests initiaux se sont déroulés avec succès, mais le test final a abouti à une anomalie sur le banc d'essai. »

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SpaceX prévoit d'utiliser sa capsule Crew Dragon pour transporter les astronautes de la NASA vers et depuis la Station spatiale internationale. La capsule a volé avec succès pour la première fois en mars . Au cours de la mission sans équipage, le vaisseau spatial s'est amarré à la station spatiale puis est revenu sur Terre, s'éclabousser dans l'océan Atlantique .

Ce premier vol a été une étape importante pour EspaceX , et celui qu'il devait terminer avant que Dragon puisse transporter des personnes. Depuis son retour, l'entreprise s'est occupée de préparer le véhicule pour sa prochaine tâche : un test d'abandon en vol.

Ce test crucial démontrera que la capsule est capable d'assurer la sécurité des équipages d'astronautes en cas de problème lors du lancement en orbite. (Le système est similaire au système d'arrêt d'urgence de la fusée Soyouz, qui a sauvé deux astronautes lors d'un incident en octobre dernier.) SpaceX prévoyait d'effectuer ce test en juin.

Au cours du test, huit moteurs SuperDraco – qui sont intégrés dans la coque du Dragon – se déclencheront, démontrant que le vaisseau spatial peut s'éloigner de la fusée. Conçue pour assurer la sécurité d'un équipage, cette fonctionnalité ne sera utilisée qu'en cas d'urgence pendant le vol, mais SpaceX doit montrer qu'elle fonctionne correctement. SpaceX a réussi un avortement de pad en 2015 à l'aide du système.

SpaceX prévoyait d'utiliser le même véhicule d'essai Crew Dragon qu'il a piloté en mars, lors du prochain test d'abandon. Bien qu'il ne soit pas clair si ce même Dragon était celui utilisé dans le test de samedi, et SpaceX n'a ​​pas encore dit quel moteur était à l'origine de l'anomalie.

Mais SpaceX et la NASA enquêtent sur l'incident.

'Veiller à ce que nos systèmes répondent à des normes de sécurité rigoureuses et détecter des anomalies comme celle-ci avant le vol sont les principales raisons pour lesquelles nous testons', a déclaré SpaceX dans le même communiqué. 'Nos équipes étudient et travaillent en étroite collaboration avec nos partenaires de la NASA.'

On ne sait pas immédiatement comment cet incident affectera le calendrier de SpaceX pour le lancement de l'équipage.

Après le premier vol réussi du Crew Dragon, la compagnie espérait transporter son premier équipage de Bob Behnken et Doug Hurley plus tard cette année. Mais ce calendrier pourrait être retardé en fonction de la gravité du problème et du temps nécessaire pour le résoudre.

SpaceX est l'une des deux sociétés qui construisent des taxis spatiaux pour les astronautes dans le cadre d'un contrat avec la NASA. Boeing développe également son propre vaisseau spatial avec équipage, la capsule CST-100 Starliner , pour transporter des équipages d'astronautes vers la station spatiale. Les premiers vols d'essai de ce véhicule sont également attendus plus tard cette année.

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