La capsule cargo SpaceX Dragon arrive à la station spatiale

Capsule spatiale Dragon au bout de la Station spatiale internationale

Une capsule cargo SpaceX Dragon est perchée au bout du bras robotique de la Station spatiale internationale après avoir été agrippée par des astronautes le 3 mars 2013, lors de la mission de livraison de fret CRS-2 (SpaceX 2). (Crédit image : NASA TV)



Une capsule spatiale robotique de construction privée remplie de fournitures pour la Station spatiale internationale est arrivée avec succès au laboratoire en orbite tôt dimanche (3 mars), un jour plus tard que prévu en raison d'un problème temporaire de propulseur.



Les capsule cargo sans pilote Dragon , construit par la société privée de vols spatiaux SpaceX, a été capturé par des astronautes brandissant le bras robotique de la station spatiale à 05h31 HNE (1031 GMT) alors que les deux vaisseaux spatiaux naviguaient à 243 miles (391 kilomètres) au-dessus du nord de l'Ukraine.

'Félicitations à SpaceX et à l'équipe Dragon à Houston et en Californie', a déclaré le commandant de la station spatiale Kevin Ford, un astronaute de la NASA, à Mission Control après l'arrivée réussie de Dragon. «Ils disent que ce n'est pas par où vous commencez, mais où vous finissez qui compte et vous les gars avez vraiment terminé celui-ci sur la marque. Vous êtes à bord et nous avons beaucoup de données scientifiques à apporter à bord et à faire.



Les responsables de la NASA ont déclaré que la capsule Dragon devrait être attachée à la station spatiale à 9h40 HNE (14h40 GMT). Vous pouvez regardez la webémission sur l'amarrage SpaceX Dragon de la NASA sur demokratija.eu, avec l'aimable autorisation de NASA TV.

SpaceX a lancé la capsule Dragon vers la station spatiale vendredi 1er mars, le vaisseau spatial pilotant la fusée Falcon 9 de la société en orbite. Alors que le lancement s'est déroulé sans heurts, la capsule Dragon a rencontré des problèmes après s'être séparée de la fusée Falcon 9 lorsque trois des quatre nacelles de propulseur ne se sont pas activées comme prévu.

Une capsule cargo privée SpaceX Dragon plane sous la Station spatiale internationale le 3 mars 2013, juste avant d



Une capsule cargo privée SpaceX Dragon plane sous la Station spatiale internationale le 3 mars 2013, juste avant d'être capturée par le bras robotique de l'avant-poste pour livrer 1 200 livres de fret à la NASA lors de la mission CRS-2 (SpaceX2).(Crédit image : NASA TV)

Après plusieurs heures de dépannage, les ingénieurs de SpaceX ont isolé le problème d'un problème de pressurisation dans le système de propulseur et ont conçu un correctif qui a résolu le problème. En raison du temps nécessaire au correctif, la capsule Dragon a raté son rendez-vous initial prévu samedi 2 mars. [ Voir les photos de l'arrivée de la station spatiale Dragon ]

L'arrivée du vaisseau spatial dimanche a toutefois semblé s'être déroulée de manière extrêmement fluide, la capsule ayant été capturée par le bras robotique de la station une heure plus tôt que prévu.



'C'était une capture brillante', a déclaré par radio l'astronaute de la NASA Kate Rubins à l'équipage de la station depuis Mission Control à Houston.

Les Capsule spatiale Dragon est emballé avec 1 200 livres (544 kilogrammes) pour la Station spatiale internationale, un transport qui comprend des aliments frais, des expériences scientifiques et d'autres équipements essentiels. La capsule transporte également deux barres de grappin pour l'extérieur de la station à l'intérieur d'un « coffre » non pressurisé – un compartiment de rangement dans une section cylindrique du vaisseau spatial sous sa capsule de rentrée.

Cette mission est le troisième vol de SpaceX vers la station spatiale et la deuxième livraison officielle de fret dans le cadre d'un accord de 1,6 milliard de dollars avec la NASA pour les vols de réapprovisionnement. En vertu de ce contrat, SpaceX, basé à Hawthorne, en Californie, a accepté de fournir au moins 12 vols de ravitaillement Dragon à la station spatiale.

EspaceX a lancé son premier Dragon vers la station spatiale en mai dernier lors d'un vol de démonstration, et a suivi ce succès avec une livraison officielle de fret en octobre.

La NASA a un accord de livraison de fret similaire avec Orbital Sciences Corp., basée en Virginie, qui utilisera son nouveau vaisseau spatial Cygnus et sa fusée Antares pour lancer huit missions de fret dans le cadre d'un contrat de 1,9 milliard de dollars. Les premiers vols d'essai Antares et Cygnus sont attendus plus tard cette année.

Avec la retraite de la flotte de navettes spatiales, la NASA s'appuie sur des vaisseaux spatiaux privés comme les capsules Dragon de SpaceX pour transporter des cargaisons – et finalement des astronautes – vers la Station spatiale internationale. Actuellement, la NASA dépend du vaisseau spatial russe Soyouz pour lancer des astronautes américains dans l'espace.

SpaceX est l'une des quatre sociétés qui développent des engins spatiaux habités dans le cadre du programme d'équipage commercial de la NASA. Son vaisseau spatial habité est une version améliorée de la capsule Dragon conçue pour transporter sept personnes vers la station et les ramener sur Terre à la fin de la mission.

Le vaisseau spatial Dragon qui est arrivé à la station spatiale dimanche sera connecté à un port d'amarrage ouvert sur le module de connexion Harmony de l'avant-poste plus tard dans la journée, le déballage devant commencer lundi. Le vaisseau spatial restera lié à la station spatiale jusqu'au 25 mars, date à laquelle il sera arraché à l'aide du bras robotique et relâché dans l'espace.

Contrairement aux vaisseaux cargos russes, européens et japonais sans pilote qui desservent la station spatiale, les capsules Dragon de SpaceX ont un bouclier thermique qui leur permet de rentrer dans l'atmosphère terrestre pour retourner des expériences scientifiques et d'autres équipements. Ce Dragon devrait rapporter environ 2 700 livres (1 210 kg) d'équipement sur Terre pour la NASA lorsqu'il s'abattra dans l'océan Pacifique au large de la Basse-Californie.

'Quelle journée fantastique', a déclaré Ford par radio au contrôle de mission du rendez-vous en douceur du Dragon dimanche. 'Évidemment, le véhicule est beau, la gare est belle … la plus jolie de toutes était la danse.

Visite demokratija.eu pour une couverture complète de la mission Dragon de SpaceX vers la Station spatiale internationale.

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