SpaceX n'est pas la première entreprise privée à proposer des voyages autour de la Lune

Lever de terre

Cette image Earthrise a été capturée par les astronautes d'Apollo en 1969. En 2018, les entreprises pourraient enfin atteindre la lune. (Crédit image : NASA)

L'entrepreneur milliardaire Elon Musk a annoncé lundi (27 février) que sa société privée de vols spatiaux SpaceX prévoyait d'emmener deux citoyens privés lors d'un voyage autour de la lune fin 2018. Mais ce n'est pas la première fois qu'une entreprise privée promet des vacances lunaires à des particuliers. citoyens.



Les deux personnes qui effectueront le vol historique n'ont pas été nommées, mais elles ont approché SpaceX au sujet du voyage et y ont versé un acompte important, selon un communiqué de la société. Le vol durera environ une semaine, au cours de laquelle le vaisseau spatial SpaceX Dragon effectuera un passage rapproché de la lune, suivi d'une longue boucle dans l'espace, avant de revenir sur Terre. [ Comment fonctionnera le vol lunaire 2018 de SpaceX ]

Un voyage autour de la lune pour les particuliers est également l'une des offres de la société Space Adventures basée en Virginie. La société est chargée d'envoyer les premiers touristes spatiaux vers la Station spatiale internationale, avec le transport assuré par le vaisseau spatial russe Soyouz. En 2005, Space Adventures a annoncé son intention d'envoyer des touristes en voyage autour de la lune, également à l'intérieur d'un vaisseau Soyouz. En 2014, Space Adventures a annoncé que deux clients avaient payé le prix de 150 millions de dollars pour le voyage circumlunaire, bien que faire faire le tour de la lune dans un véhicule Soyouz nécessiterait des changements majeurs au vaisseau spatial, ont déclaré des représentants de Space Adventures.

Cette image Earthrise a été capturée par les astronautes d'Apollo en 1969. En 2018, les entreprises pourraient enfin atteindre la lune.(Crédit image : NASA)

SpaceX est sur le point d'utiliser sa capsule Dragon avec équipage pour transporter des humains vers et depuis la station spatiale de la NASA dès 2018. La version sans équipage du Dragon a déjà transporté du fret vers la station. La compagnie a déclaré que le Dragon avec équipage n'aura besoin que de modifications mineures pour effectuer un voyage circumlunaire. (Principalement, le système de communication devrait être mis à niveau pour que les messages puissent être envoyés depuis l'espace lointain, a déclaré Musk lundi.)

La mission circumlunaire Space Adventures transporterait deux passagers et un cosmonaute professionnel de l'autre côté de la lune, en passant près de la surface lunaire, selon le site de l'entreprise . Musk a déclaré que les passagers du voyage SpaceX Dragon passeraient également près de la surface de la lune pendant leur vol. Le voyage circumlunaire est toujours proposé sur le site Web de Space Adventures, bien qu'aucun prix spécifique ne soit indiqué. On ne sait pas si l'agence spatiale russe travaille sur les mises à niveau nécessaires du Soyouz pour un vol circumlunaire ; un représentant de Space Adventures a déclaré à demokratija.eu que la société ne commentait pas la mission potentielle ou prévue d'un client.

Les entreprises lorgnent la surface lunaire

Comme récemment en 2014 , la Golden Spike Co. a annoncé des voyages touristiques à la surface lunaire, avec un coût estimé entre 500 et 750 millions de dollars. La société a également annoncé son intention de envoyer des rovers robotiques à la surface lunaire pour aider à augmenter les efforts scientifiques humains là-bas. Le site Web de la société a disparu vers 2015, mais Alan Stern, l'un des fondateurs de Golden Spike (ainsi qu'un chercheur principal de la mission New Horizons de la NASA vers Pluton), a déclaré à demokratija.eu que Golden Spike était 'toujours en activité mais en attente de quelques informations externes. étapes à franchir avant d'aller de l'avant avec le développement du portefeuille de missions.'

Par rapport à Golden Spike et Space Adventures, SpaceX semble être en position de force pour faire faire le tour de la lune aux humains d'ici 2018 (ou peut-être d'ici la fin de la décennie si la station spatiale de l'entreprise vole pour la NASA être retardé d'un an ).

Quelques autres entreprises privées tentent d'atteindre la lune, mais pas avec des humains à bord. Il y a actuellement cinq équipes en compétition pour le Google Lunar X Prize, qui met au défi les concurrents d'envoyer un rover à la surface de la lune d'ici le 31 décembre 2017. Ces cinq équipes ont obtenu des contrats avec des fournisseurs de lancement. L'une des équipes a récemment annoncé qu'elle avait un financement complet assuré pour le lancement. Pour gagner le grand prix de 20 millions de dollars, une équipe doit être la première à faire atterrir un vaisseau spatial sur la lune, à le déplacer d'au moins 1 640 pieds (500 mètres) et à renvoyer des images haute résolution vers la Terre.

La lune et l'espace qui l'entoure pourraient bientôt devenir un territoire facilement exploré par le secteur commercial.

Suivez Calla Cofield @callacofield . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Edemokratija.eu .