Le Crew Dragon de SpaceX ressemble à une guimauve grillée après une rentrée enflammée

Quand SpaceX a lancé son premier vaisseau spatial Crew Dragon à la Station spatiale internationale la semaine dernière, le véhicule blanc étincelant s'est envolé dans l'espace lors de son voyage inaugural. Maintenant, Crew Dragon est de retour, et il n'a pas l'air si nouveau.

Le Crew Dragon de SpaceX est revenu sur Terre aujourd'hui (8 mars) avec un amerrissage en douceur dans l'océan Atlantique, juste au large de la côte est de la Floride, mettant fin à un vol d'essai de six jours vers la Station spatiale internationale. Lorsque le vaisseau spatial s'est détaché de la station spatiale plus tôt dans la journée, il était toujours d'un blanc clair. Mais maintenant, après avoir connu la chaleur ardente de la rentrée, pas tellement.



'Vous remarquerez peut-être également que le système de protection thermique à l'extérieur de Dragon, si vous regardiez pendant le lancement, était d'un blanc immaculé', a déclaré l'ingénieur SpaceX Kate Tice avec l'équipe de fiabilité de construction et de vol de l'entreprise lors d'un commentaire en direct. 'Il y avait du plasma, bien sûr, lorsqu'il est rentré dans l'atmosphère terrestre, nous avons donc une belle guimauve grillée là-bas dans le nid de notre navire de récupération.'

'C'est vraiment cool de voir cette preuve de retour sur Terre', a ajouté Tice.

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Le Crew Dragon de SpaceX était d'un blanc immaculé lorsqu'il a quitté la Station spatiale internationale le 8 mars 2019. C'est maintenant une 'guimauve grillée'.(Crédit image : NASA TV)

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Voici une vue de Crew Dragon traversant l'atmosphère terrestre lors de la rentrée, vue par un avion de poursuite WB-57 de la NASA.(Crédit image : NASA TV)

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Un autre regard sur Crew Dragon en tant que

Un autre regard sur Crew Dragon en tant que «guimauve grillée» telle qu'elle est récupérée par le navire de récupération GO Searcher de SpaceX.(Crédit image : NASA TV)

Tice fait référence au plasma brûlant de gaz surchauffés qui secouent un vaisseau spatial lors de la rentrée atmosphérique. de SpaceX Dragon d'équipage , comme tous les vaisseaux spatiaux de retour, a un bouclier thermique protecteur sur sa base pour supporter le poids de cette chaleur, mais les couches de protection thermique blanches le long de son côté semblent avoir été un peu cuites. Et c'est tout à fait normal.

En fait, Elon Musk a déclaré que les marques de brûlure sur Crew Dragon ne provenaient même pas du point de rentrée le plus chaud, ce à quoi le bouclier thermique principal du vaisseau spatial sur son fond a résisté avec succès.

'L'entrée dans l'atmosphère à 17 000 mph est comme un météore et vaporisera de l'acier' Musk a écrit sur Twitter à côté d'une photo du Crew Dragon grillé. « Les marques de brûlures ci-dessous sont du côté froid. Écran thermique principal [sic] en bas.'

L'entrée atmosphérique à 17 000 mph est comme un météore et vaporisera de l'acier. Les marques de brûlures ci-dessous sont du côté froid. Écran thermique principal en bas. https://t.co/GRs7j751R4 8 mars 2019

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SpaceX a vu des brûlures similaires sur ses propulseurs de fusée Falcon 9 après leur atterrissage sur les drones ou les aires d'atterrissage au sol de la société. Les véhicules cargo Dragon de SpaceX montrent également des preuves d'une rentrée enflammée. Le premier de ces véhicules est suspendu aujourd'hui à l'intérieur de l'usine de fusées de la société à Hawthorne, en Californie.

Crew Dragon est le premier vaisseau spatial de SpaceX construit pour transporter des astronautes pour la NASA dans le cadre du programme Commercial Crew des agences. Ce vol, appelé Demo-1, était une mission d'essai sans équipage pour voir si le vaisseau spatial sera prêt pour ses astronautes. Pour Demo-1, Crew Dragon a transporté un astronaute factice nommé Ripley, du nom d'un personnage des films 'Alien', dans une combinaison spatiale SpaceX pour enregistrer ce qu'un astronaute humain pourrait vivre.

En plus du Crew Dragon de SpaceX, la NASA prévoit également de faire voler des astronautes sur le CST-100 Starliner construit par Boeing cette année. Ce vaisseau spatial devrait effectuer son propre vol d'essai sans équipage en avril. SpaceX et Boeing doivent également effectuer avec succès des tests sans équipage des systèmes d'abandon en vol de leurs véhicules avant de lancer des astronautes dans l'espace.

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