Dragon de SpaceX : premier vaisseau spatial privé à atteindre la station spatiale

Rencontre SpaceX Dragon et Station spatiale

Rencontre SpaceX Dragon et Station spatiale (Crédit image : NASA)



SpaceX, la société spatiale privée fondée par un entrepreneur Elon Musk , est entré dans l'histoire du monde des voyages spatiaux financés par des fonds privés avec ses vaisseaux spatiaux Dragon et Crew Dragon.



En mars 2019, le Crew Dragon de SpaceX, le vaisseau spatial de la société conçu pour transporter des astronautes dans l'espace, a terminé sa première mission d'essai vers la Station spatiale internationale (ISS). Avant cela, en 2012, le vaisseau spatial cargo Dragon est entré dans l'histoire en devenant le premier vaisseau spatial privé à accoster avec l'ISS. Depuis lors, Dragon a continué à transporter du fret vers l'ISS dans le cadre d'accords commerciaux avec la NASA.

Plus récemment, à l'été 2020, SpaceX a lancé deux astronautes de la NASA vers l'ISS à bord du vaisseau spatial Crew Dragon, faisant de SpaceX la première entreprise privée de vols spatiaux à envoyer un vaisseau spatial avec équipage dans l'espace. Doug Hurley et Bob Behnken ont quitté la Terre pour la station spatiale le 30 mai 2020 et sont rentrés chez eux le 2 août 2020.



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Dragon d'équipage

En 2014, SpaceX a reçu 2,6 milliards de dollars de la NASA pour l'une des phases finales du Commercial Crew Program, qui vise à faire voler des astronautes sur des vaisseaux spatiaux américains à partir de l'été 2019. (La NASA a donné à Boeing 4,2 milliards de dollars pour développer son CST-100 Starliner module, avec le même objectif.)

SpaceX a lancé avec succès la capsule Crew Dragon vers l'ISS le 2 mars 2019 à partir d'une Fusée Falcon 9 . Le vaisseau spatial s'est ensuite amarré à l'ISS le 3 mars et est revenu sur Terre le 8 mars.



Le vol de six jours était sans équipage mais transportait un astronaute factice chargé de capteurs nommé Ripley. Le mannequin a enregistré une multitude d'informations sur ce que les futurs astronautes en direct vivront en roulant dans la capsule Crew Dragon. Le vaisseau spatial portait également un adorable «indicateur zéro-g» – une version en peluche de la Terre jetée à la dernière minute. Le jouet a flotté autour de la cabine lorsque le vaisseau spatial a connu une microgravité.

EspaceX a dévoilé sa conception pour le vaisseau spatial avec équipage en 2014 en grande pompe. Il s'agit essentiellement d'une version modifiée du vaisseau spatial robotique Dragon de SpaceX. Crew Dragon peut transporter jusqu'à sept astronautes, comprend un système de survie, un système d'évacuation d'urgence, des écrans tactiles, des fenêtres et d'autres équipements liés aux passagers. Un autre changement de conception est que Crew Dragon s'amarre directement à l'ISS tandis que le cargo Dragon est saisi par le grand bras robotique du laboratoire en orbite et mis en place.

Copains célestes



La peluche Planetary Pal Earth de Celestial Buddies flotte en zéro g à bord du premier vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX.(Crédit image : NASA TV)

Développement de dragons

fondateur de SpaceX Elon Musk a déclaré avoir nommé le vaisseau spatial Dragon d'après la chanson 'Puff, the Magic Dragon', un air des années 1960 du groupe folklorique Peter, Paul and Mary. Musk a choisi le nom, a-t-il dit, parce que les critiques considéraient son plan d'affaires comme impossible lorsqu'il a fondé SpaceX. En fait, Musk et SpaceX ont gardé secrets les 18 premiers mois de développement de Dragon alors que la société développait publiquement ses fusées légères Falcon 1 et lourdes Falcon 9.

La nouvelle est devenue publique en mars 2006 après que SpaceX et plusieurs coéquipiers ont soumis une proposition pour le programme de démonstration des services de transport orbital commercial (COTS) de la NASA. La NASA a accepté la proposition de SpaceX en août 2006. SpaceX a initialement reçu un contrat évalué à 278 millions de dollars ; plus tard, d'autres jalons ont été ajoutés qui ont porté la valeur totale du contrat à 396 millions de dollars.

SpaceX avait proposé de faire voler le vaisseau spatial Dragon sur trois vols de fusée Falcon 9 – une conception qui était encore en cours de développement. A l'époque, SpaceX prévu d'effectuer ces vols en 2008-09 délai, mais le conception, approbation et jalon processus a pris des années de plus que prévu.

Dragon a passé un examen critique de conception de la NASA en octobre 2007, marquant une étape clé, car c'est à ce moment-là que la forme du vaisseau spatial a été déterminée. Le mois prochain, SpaceX a innové pour un site de lancement à la base aérienne de Cap Canaveral.

Un regard à l

Un regard à l'intérieur de la capsule SpaceX Dragon et de sa fusée Falcon 9.(Crédit image : Karl Tate/demokratija.eu)

Rafale d'activité de vol

Au fur et à mesure que le développement de Dragon avançait, la NASA a offert plus de financement et en avril 2008, l'agence a attribué à SpaceX un contrat de services de lancement.

Surnommé «livraison indéfinie/qualité indéfinie», le pacte permettait à la NASA de commander entre 20 000 $ et 1 milliard de dollars de lancements de SpaceX jusqu'en décembre 2012.

Puis vint une grande percée. En décembre 2008, la NASA a sélectionné la combinaison Falcon 9 Dragon de SpaceX pour le réapprovisionnement en fret de l'ISS. Le contrat portait sur un minimum de 1,6 milliard de dollars, avec la possibilité d'étendre les services jusqu'à 3,1 milliards de dollars. Musk a déclaré qu'il s'agissait d'une 'énorme responsabilité' pour SpaceX, étant donné le prochain retrait du programme de navette spatiale de la NASA.

SpaceX a placé du matériel de communication sur le vol de la navette STS-129 en novembre 2009 pour les aider dans leurs futurs vols vers la station. La société a lancé son vol d' essai de fusée Falcon 9 en juin 2010 . Ce vol comprenait une «unité de qualification» du vaisseau spatial Dragon qui était principalement censée transmettre des données lors de son voyage dans l'espace.

L'unité de test ayant volé avec succès, SpaceX s'est concentré sur l'envoi du vrai Dragon sur Falcon 9. Le premier test du véritable vaisseau spatial Dragon a eu lieu le 8 décembre 2010. La mission a été un succès et a marqué la première fois un espace privé sans pilote. capsule a été récupérée en toute sécurité sur Terre.

Atteindre l'accostage

Sous le regard du monde entier, SpaceX s'est préparé à envoyer le premier vol de démonstration de fret à la station en mai 2012. Un avortement a eu lieu après qu'un problème a été détecté dans l'un des moteurs, repoussant le lancement de quelques jours, mais le vaisseau spatial l'a mis en orbite le 22 mai.

Trois jours plus tard, Dragon effectuait son approche finale vers l'ISS. Le vaisseau spatial a rencontré quelques problèmes avec son système de jugement de distance laser lorsque le laser a été «distrait» et a commencé à faire rebondir les signaux sur la mauvaise partie de la station. Les contrôleurs SpaceX ont ensuite réduit la vue de Dragon et l'approche s'est poursuivie.

Le premier ravitaillement officiel de Dragon a eu lieu en octobre 2012. Alors que le vaisseau spatial s'est mis en orbite en toute sécurité, Falcon 9 a rencontré un problème avec l'un de ses moteurs de fusée pendant le vol. SpaceX a ajusté la trajectoire de la fusée pour mettre Dragon sur la bonne voie. Dragon amarré à la gare, puis éclaboussé avec succès semaines plus tard dans l'océan Pacifique près de la Californie.

La capsule privée Dragon construite par SpaceX est vue au bout de la Station spatiale internationale

La capsule privée Dragon construite par SpaceX est vue à l'extrémité du bras robotique de la Station spatiale internationale lors de son désamarrage le 28 octobre 2012, dans cette vue de la caméra. La capsule Dragon a effectué la première livraison de fret commercial à la station spatiale pour la NASA.(Crédit image : NASA TV)

Un vaisseau spatial Dragon a été perdu en route vers l'ISS en 2015 lorsque la fusée Falcon 9 qui le transportait a échoué, provoquant une explosion catastrophique. Les vols de la station spatiale ont été retardés de plusieurs mois pendant que SpaceX résolvait le problème sous-jacent. Les vols cargo ont repris en 2016 ; un Falcon 9 a explosé sur la rampe de lancement plus tard cette année-là, repoussant à nouveau les vols jusqu'en 2017.

SpaceX était l'une des trois sociétés qui ont reçu des contrats de réapprovisionnement commercial de la NASA en janvier 2016. Entre SpaceX, Sierra Nevada Corp. et Orbital ATK, les contrats sont évalués à 14 milliards de dollars. (Qui obtient combien dépend de la combinaison exacte de vaisseaux spatiaux dont la NASA a besoin pour les objectifs de l'ISS.) La NASA attribue également périodiquement plus de missions de fret de station spatiale selon les besoins, ce qui s'est passé avec SpaceX en février 2016.

Une chose qui distingue le vaisseau spatial Dragon des autres vaisseaux spatiaux de l'ISS est sa capacité à survivre à la rentrée avec une cargaison délicate à bord. La NASA utilise souvent le vaisseau spatial Dragon pour renvoyer des expériences en sciences de la vie (telles que des expériences qui collectent des échantillons d'urine ou de sang des astronautes à bord de l'ISS). Les échantillons sont réfrigérés dans le vaisseau spatial et récupérés rapidement après l'amerrissage. Dragon peut également transporter des créatures vivantes, permettant des expériences biologiques sur l'ISS.

Ressources additionnelles:

Cet article a été mis à jour le 14 mars 2019 par l'éditeur de référence de demokratija.eu, Kimberly Hickok.