Le premier Crew Dragon réutilisé de SpaceX s'amarre à la station spatiale avec quatre astronautes Crew-2

Un utilisé EspaceX La capsule Crew Dragon transportant quatre astronautes vers la Station spatiale internationale dans le cadre de la mission Crew-2 de la société s'est amarrée avec succès au laboratoire en orbite tôt samedi 24 avril.



Les Dragon d'équipage Endeavour, qui a lancé le premier vol en équipage de SpaceX pour la NASA en mai 2020, s'est connecté au module Harmony construit aux États-Unis à 5 h 08 HAE (09 h 08 GMT) alors que les deux vaisseaux spatiaux naviguaient à 264 milles au-dessus de l'océan Indien.



Le vaisseau spatial a été lancé depuis le pad 039A du Kennedy Space Center de la NASA en Floride vendredi 23 avril. Le vaisseau spatial Crew Dragon transportait auparavant les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley vers la Station spatiale internationale (ISS) dans le cadre du vol d'essai Demo-2 de SpaceX. Ce vol est la première fois qu'un véhicule SpaceX Crew Dragon est réutilisé pour un lancement et la première fois que deux véhicules Crew Dragon sont amarrés à la station en même temps.

Aujourd'hui, quatre vétérans de l'espace sont arrivés à l'ISS sur Endeavour : les astronautes de la NASA Megan McArthur et Shane Kimbrough, l'astronaute de l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA) Akihiko Hoshide et l'astronaute de l'Agence spatiale européenne (ESA) Thomas Pesquet.



Les quatre astronautes sont arrivés sains et saufs à la station environ 23 heures après leur lancement réussi, prêts à commencer leur mission dans l'espace. Ils devraient ouvrir les écoutilles entre leur Crew Dragon et la station à 7h15 HAE (11h15 GMT).

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Le Crew-2 Crew Dragon Endeavour de SpaceX arrive à la Station spatiale internationale avec quatre astronautes à bord dans un amarrage en douceur le 24 avril 2021, un jour après son lancement en orbite.(Crédit image : NASA TV)

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Le Crew-2 Crew Dragon Endeavour de SpaceX arrive à la Station spatiale internationale avec quatre astronautes à bord dans un amarrage en douceur le 24 avril 2021, un jour après son lancement en orbite.(Crédit image : NASA TV)

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La Station spatiale internationale et SpaceX

La Station spatiale internationale et le vaisseau spatial Crew-1 Crew Dragon de SpaceX Resilience (en haut) peuvent être vus sur cette vue de la caméra depuis le Crew-2 Dragon Endeavour lors des opérations d'amarrage le 24 avril 2021.(Crédit image : NASA TV)

'Nous sommes tellement excités d'être ici, nous sommes prêts à nous mettre au travail', a déclaré McArthur au chef par intérim de la NASA, Steve Jurczyk, après être entré dans la station.

Le vol vers la Station spatiale internationale n'a pas été tout à fait fluide. Alors que les astronautes se préparaient à dormir vendredi, les contrôleurs de vol de SpaceX les ont appelés pour les réchauffer d'un éventuel risque de collision de débris spatiaux.

'Pour la sensibilisation, nous avons identifié une conjonction possible de rupture tardive avec une distance d'échec assez proche de Dragon', a déclaré Sarah Gilles, communicatrice de la capsule SpaceX, aux astronautes à 13 h 24. EDT, selon CBS News . «En tant que tel, nous avons besoin que vous procédiez immédiatement à l'enfilage de la combinaison et à votre arrimage dans les sièges. Nous allons pécher par excès de prudence pour vous mettre dans une meilleure configuration.

Les 11 astronautes et cosmonautes de la Station spatiale internationale constituent les équipages de Crew-1, Crew-2 et Expedition 64.

Les 11 astronautes et cosmonautes de la Station spatiale internationale constituent les équipages de Crew-1, Crew-2 et Expedition 64.(Crédit image : NASA TV)

Les astronautes de Crew-2 ont enfilé leurs combinaisons de pression et leurs casques SpaceX et sont retournés à leurs sièges comme indiqué, mais les débris sont finalement passés par la capsule Crew Dragon sans incident.

Après un amarrage réussi, l'équipage de sept personnes de l'Expédition 65, dont les quatre SpaceX Équipage-1 les astronautes arrivés à l'ISS en novembre — ont rencontré les nouveaux résidents de la station et les ont aidés à monter à bord. Avec l'arrivée du nouvel équipage, il y aura 11 astronautes sur la station pendant quelques jours, jusqu'à ce que les quatre astronautes de Crew-1 reviennent sur Terre dans leur Crew Dragon, nommé Resilience, mercredi 28 avril.

.@AstroVicGlover, @Astro_Soichi et Shannon Walker ont l'air ravis d'accueillir les astronautes de Crew-2 à bord de l'ISS tôt demain matin : pic.twitter.com/yfAuHEPH4r 23 avril 2021

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Les astronautes de Crew-1 se sont préparés pour la période de transfert et pour l'arrivée de Crew-2 par déplacer leur Crew Dragon à un autre port d'amarrage, faisant de la place pour le vaisseau spatial entrant. Cela faisait suite à une manœuvre similaire le 19 mars, lorsque les astronautes de la station spatiale ont déplacé le vaisseau spatial russe Soyouz MS-17, qui a également fait de la place pour de nouveaux membres d'équipage.

Les résidents de la station se sont également préparés aux nouveaux arrivants en construisant des lits supplémentaires, en veillant à ce que les astronautes arrivant à la station aient un endroit pour dormir. En règle générale, seuls trois à six astronautes habitent l'ISS à la fois, de sorte que des quartiers d'équipage de fortune étaient nécessaires pour soutenir le groupe inhabituellement important de résidents.

Le Crew-2 Crew Dragon est vu amarré à l

Le Crew-2 Crew Dragon est vu amarré à l'avant du module Harmony de la NASA de la Station spatiale internationale après l'amarrage le 24 avril 2021.(Crédit image : NASA TV)

« Nos amis du @Station spatiale attendent que nous nous présentions et nous ne voulons pas être en retard. Ils ont même installé ma chambre récemment et ont littéralement fait mon lit. De si gentils hôtes!' Pesquet tweeté ainsi que des images de l'équipage de la station spatiale se préparant à l'arrivée de Crew-2.

Pourtant, avec autant d'astronautes vivant sur la station, deux astronautes (les deux commandants de Crew Dragon, les astronautes de la NASA Mike Hopkins et Kimbrough) dormiront dans leurs capsules Crew Dragon respectives. Cette situation de «camping» temporaire, comme elle a été décrite, prendra fin lorsque les astronautes de Crew-1 remonteront à bord de leur Crew Dragon et reviendront sur Terre le 28 avril.

Il semble que le temps coopère, alors il semble que nous essaierons de lancer demain !!! Nos amis de la @Space_Station s'attendent à ce que nous nous présentions et nous ne voulons pas être en retard. Ils ont même installé ma chambre récemment et ont littéralement fait mon lit . De si gentils hôtes! #MissionAlpha pic.twitter.com/52X2bhPoTX 22 avril 2021

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Sur les 11 personnes à bord, neuf se trouvent dans le segment américain de la station spatiale, qui dispose de quatre dortoirs pour les astronautes. Avec les deux commandants dans leurs dragons, cela laisse trois personnes ayant besoin d'un endroit pour dormir : les astronautes de Crew-1 Soichi Noguchi de JAXA, et Shannon Walker et Victor Glover de la NASA. 'Ils seront respectivement dans le gymnase, le Columbus [module] et le sas', a déclaré Marie Lewis, responsable des affaires publiques de la NASA, lors de la diffusion en direct du lancement. « Donc, vous pourriez dire que c'est une salle assez pleine. Ils camperont en déployant des sacs de couchage sur le devant des racks.

Les quatre nouveaux résidents de l'avant-poste en orbite passeront les six prochains mois à travailler et à vivre dans l'espace. Ils travailleront sur plus de 200 expériences scientifiques, effectueront des sorties dans l'espace et plus encore pendant leur séjour à la station, qui orbite à environ 250 miles (400 kilomètres) au-dessus de la Terre.

La prochaine mission en équipage de SpaceX vers la station spatiale sera Crew-3, qui devrait actuellement décoller le 23 octobre. Cependant, si SpaceX respecte le calendrier, le lancement de Crew-3 sera précédé de Inspiration4 , la toute première mission spatiale avec équipage entièrement civil, qui devrait lancer quatre touristes spatiaux pour une mission orbitale de trois jours à bord d'un vaisseau spatial Crew Dragon au plus tôt le 15 septembre.

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