Plan de colonie sur Mars de SpaceX : comment Elon Musk prévoit de construire une ville martienne d'un million de personnes

Elon Musk a mis sa vision de la colonisation de Mars sur papier, et vous pouvez la lire gratuitement.



Le milliardaire fondateur et PDG de SpaceX vient de publier le plan, qu'il a dévoilé lors d'une conférence au Mexique en septembre 2016, dans la revue New Space. Le commentaire de Musk, intitulé « Faire de l'humanité une espèce multiplanétaire », est disponible gratuitement sur le site Web de New Space jusqu'au 5 juillet.



'À mon avis, la publication de cet article offre non seulement à la communauté spatiale l'occasion de lire la vision de SpaceX sur papier avec tous les graphiques en contexte, mais sert également de référence d'archives précieuse pour les études et la planification futures', éditeur de New Space. en chef (et ancien « tsar de Mars » de la NASA) Scott Hubbard a écrit dans un communiqué. [ Le transport interplanétaire de SpaceX pour Mars en images ]

La vision de Musk sur Mars est centrée sur un combo fusée et vaisseau spatial réutilisable qu'il a surnommé le système de transport interplanétaire (ITS). Le propulseur et le vaisseau spatial seront tous deux propulsés par le moteur Raptor de SpaceX, toujours en développement, qui, selon Musk, sera environ trois fois plus puissant que les moteurs Merlin qui propulsent la fusée Falcon 9 de la société.



Le booster, avec ses 42 Raptors, sera de loin la fusée la plus puissante de l'histoire. Il sera capable de lancer 300 tonnes métriques (330 tonnes) en orbite terrestre basse (LEO), ou 550 tonnes métriques (600 tonnes) dans une variante non réutilisable, a déclaré Musk. À titre de comparaison, la célèbre fusée lunaire Saturn V de la NASA, l'actuel détenteur du record, pourrait soulever « seulement » 135 tonnes métriques (150 tonnes).

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Illustration d'artiste d'un vaisseau de colonie SpaceX arrivant sur Mars. La société vise à aider à établir une ville d'un million d'habitants sur la planète rouge.(Crédit image: SpaceX)



Les fusées ITS lanceront les vaisseaux spatiaux en orbite terrestre, puis redescendront pour un atterrissage précis environ 20 minutes plus tard. Et 'préciser' n'est pas une hyperbole: 'Avec l'ajout de propulseurs de manoeuvre, nous pensons que nous pouvons réellement remettre le booster sur le stand de lancement', a écrit Musk dans son article New Space, citant les données de plus en plus précises de SpaceX. Atterrissages du premier étage du Falcon 9 .

Les propulseurs ITS lanceront de nombreux vaisseaux spatiaux et pétroliers (qui rempliront les réservoirs des vaisseaux spatiaux) en orbite au cours de leur vie opérationnelle ; les fusées seront conçues pour voler environ 1 000 fois chacune, a écrit Musk. Les vaisseaux spatiaux, quant à eux, resteront en orbite, puis partiront en masse lorsque la Terre et Mars s'aligneront favorablement. Cela se produit une fois tous les 26 mois.

Finalement, a écrit Musk, il envisage 1 000 vaisseaux spatiaux ITS ou plus, chacun transportant 100 personnes ou plus, quittant l'orbite terrestre pendant chacune de ces fenêtres martiennes. L'architecture pourrait éventuellement amener 1 million de personnes sur Mars dans les 50 à 100 prochaines années, a-t-il déclaré.



Les navires reviendraient également de Mars, en utilisant leurs neuf moteurs Raptor et un propulseur à base de méthane fabriqué sur la planète rouge. Chaque navire ITS serait probablement capable d'effectuer 12 à 15 voyages dans l'espace lointain au cours de sa vie opérationnelle, a écrit Musk, et chaque pétrolier pourrait probablement voler en orbite terrestre une centaine de fois.

La réutilisabilité de l'ITS est clé pour rendre la colonisation de Mars abordable . Cette réutilisabilité – combinée à d'autres mesures, telles que l'alimentation des vaisseaux spatiaux en orbite terrestre et la fabrication de propulseurs sur Mars – pourrait ramener le prix d'un voyage sur la planète rouge à environ 200 000 $ par personne, contre environ 10 milliards de dollars en utilisant des systèmes de vol spatiaux conventionnels, Musk mentionné.

Ses vaisseaux spatiaux pourraient commencer à voler vers Mars dans environ 10 ans, si tout se passe bien, a ajouté Musk. Mais il a reconnu que le succès est loin d'être garanti.

« Il y a un énorme risque. Cela va coûter cher », a écrit Musk. 'Il y a de fortes chances que nous ne réussissions pas, mais nous allons faire de notre mieux et essayer de faire autant de progrès que possible.'

Et SpaceX a l'habitude de surmonter de longues chances. Lorsque Musk a fondé l'entreprise en 2002, il a écrit : 'Je pensais que nous avions peut-être 10% de chances de faire n'importe quoi - même de mettre une fusée en orbite, sans parler d'aller au-delà et de prendre Mars au sérieux.'

Vous pouvez télécharger une copie gratuite de l'article de Musk sur Mars ici : http://online.liebertpub.com/doi/full/10.1089/space.2017.29009.emu

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