La capsule dragon robotique de SpaceX quitte la station spatiale pour la Terre

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La capsule Dragon de SpaceX a été libérée du bras robotique de la Station spatiale internationale à 9 h 26 HAE (13 h 26 GMT) le 18 mai 2014. (Crédit image : NASA TV)



Note de l'éditeur: La capsule Dragon de SpaceX s'est abattue dans l'océan Pacifique vers 15h05. EDT (1905 GMT), achevant le troisième ravitaillement officiel de la société privée de vols spatiaux vers la Station spatiale internationale. Lire l'histoire complète ici: Amerrissage! Le dragon de SpaceX revient sur Terre depuis la station spatiale



La capsule Dragon sans pilote de SpaceX a quitté la Station spatiale internationale aujourd'hui, la mettant sur un chemin de retour vers la Terre après environ un mois attaché à l'avant-poste en orbite.

Le vaisseau spatial robotique est chargé de plus de 3 500 livres. (1 587 kg) d'échantillons et de fournitures scientifiques qui devraient être livrés en toute sécurité sur Terre une fois le EspaceX capsule éclabousse dans l'océan Pacifique plus tard dans la journée (18 mai). Le Splashdown devrait avoir lieu vers 15 h 02. EDT (1902 GMT) au large des côtes de la Basse-Californie où les autorités peuvent récupérer l'embarcation de ravitaillement.



La capsule Dragon orbite autour de la Station spatiale internationale avant sa sortie le 18 mai 2014.

La capsule Dragon orbite autour de la Station spatiale internationale avant sa sortie le 18 mai 2014.(Crédit image : NASA TV)

Les contrôleurs au sol ont manœuvré le bras robotique de la station spatiale pour arracher Dragon du module Harmony et le déplacer en position de libération. Le vaisseau spatial a été lâché de la station à 9h26 HAE (13h26 GMT) alors que les deux volaient à 266 miles (428 kilomètres) au-dessus de l'océan au sud de l'Australie, selon la NASA. [ Voir les photos de la mission de Dragon vers la Station spatiale internationale ]



Le Dragon de SpaceX a également effectué une série de brûlures de propulseur pour se déplacer à une distance de sécurité de la station avant qu'il ne soit censé exécuter sa brûlure de désorbite vers 14 h 12. HAE (1812 GMT).

Dragon est attaché à la station spatiale depuis le 20 avril, après son lancement au sommet de la fusée Falcon 9 de la société privée de vols spatiaux le 18 avril depuis la Floride. SpaceX a effectué avec succès un essai de fusée réutilisable audacieuse lors du lancement du 18 avril. La société de vols spatiaux a ramené l'étage de poussée de la fusée Falcon 9 sur Terre, l'atterrissant debout dans l'océan, après avoir placé Dragon sur la bonne orbite.

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La capsule Dragon de SpaceX survole l'Angola alors qu'elle est attachée à la Station spatiale internationale juste avant sa sortie le 18 mai 2014.(Crédit image : NASA TV)

Cette mission marque la troisième mission officielle de ravitaillement de Dragon à destination de la Station spatiale internationale. Lorsqu'il s'est amarré à la station, le vaisseau spatial a livré avec succès environ 5 000 livres. (2 268 kilogrammes) aux membres d'équipage vivant et travaillant à bord du laboratoire spatial.

À l'heure actuelle, Dragon est le seul cargo qui peut ramener des fournitures sur Terre depuis la Station spatiale internationale. Alors que d'autres engins spatiaux comme le Progress de la Russie, l'ATV de l'Europe et le HTV du Japon peuvent livrer du fret à l'avant-poste en orbite, ils sont détruits dans l'atmosphère terrestre lors de la rentrée.

'C'est également très agréable d'avoir un véhicule qui peut ramener votre équipement scientifique et peut-être même des humains un jour sur Terre', a déclaré Steve Swanson, résident de la station spatiale et astronaute de la NASA, après la libération de Dragon. SpaceX développe actuellement une version habitée du Dragon qui pourrait potentiellement amener des humains vers et depuis l'avant-poste en orbite à l'avenir.

SpaceX détient actuellement un contrat de 1,6 milliard de dollars avec la NASA pour effectuer 12 missions de ravitaillement vers la station à l'aide de la capsule sans pilote Dragon et de la fusée Falcon 9.

Mais la société californienne n'est pas la seule organisation à détenir un contrat de réapprovisionnement avec la NASA. L'agence spatiale a également conclu un accord de 1,9 milliard de dollars avec Orbital Sciences Corp. pour effectuer huit missions vers l'avant-poste en orbite à l'aide du vaisseau spatial Cygnus et de sa fusée Antares. Orbital Sciences devrait lancer son deuxième trajet de fret vers la station début juin.

À l'heure actuelle, la station spatiale accueille un trio international de spaceflyers. Le Swanson de la NASA est rejoint par les cosmonautes russes Alexander Skvortsov et Oleg Artemyev. Ils occuperont l'avant-poste en orbite jusqu'à ce qu'un nouvel équipage de trois lancements dans l'espace le 28 mai.

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