Un étrange cratère suggère que l'ancienne Mars pourrait avoir été glaciale avec une fonte occasionnelle des neiges

Une carte topographique colorée des bassins martiens des hautes terres du sud de l



Une carte topographique colorée des bassins martiens des hautes terres du sud de l'étude de l'Université Brown. Les crêtes surélevées sont colorées en jaune foncé et les zones basses où l'eau s'accumule sont colorées en blanc.(Crédit image : Université Brown/NASA)



Un étrange cratère de Mars pourrait offrir une nouvelle possibilité de savoir à quoi ressemblait l'ancienne Mars.

L'histoire ancienne de Mars intéresse les scientifiques car si la planète aride était autrefois chaud et humide , il a peut-être été habitable à vie. Une nouvelle étude sur un cratère martien sans nom suggère une nouvelle possibilité concernant le passé de Mars.



Un vaisseau spatial en orbite autour de Mars a capturé des images incroyables du sol calleux d'un cratère situé dans les hautes terres du sud de Mars. Ce cratère de 33,5 miles de large (54 km) remonte à Il y a 4,1 à 3,7 milliards d'années à la période noachienne, lorsque Mars était peut-être beaucoup plus chaude et abritait peut-être des étendues d'eau et de glace, des ingrédients essentiels à la vie telle que nous la connaissons sur Terre.

Dans une nouvelle étude, des scientifiques de l'Université Brown se sont penchés sur les crêtes et les caractéristiques géologiques particulières de ce cratère qui étaient visibles dans les images du Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

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D'après leur papier , publié le 12 mars dans le Planetary Science Journal, l'équipe a remarqué que ces formations sont différentes de celles trouvées dans d'autres cratères. Alors que tous les cratères dans le cadre de leur analyse comparative présentaient des signes indiquant que de l'eau y coulait autrefois, le cratère sans nom ne montrait aucun signe que l'eau avait percé la paroi du cratère pour pénétrer à l'intérieur. Il n'y avait également aucune preuve que les eaux souterraines étaient la source des crêtes à l'intérieur du cratère, ont-ils découvert.

Cela a intrigué l'équipe, et ils sont arrivés à une explication fascinante : la source de l'eau liquide était un glacier qui a fondu de haut en bas.

Il ne fait aucun doute que le climat martien était autrefois plus chaud et plus humide que le désert gelé qu'est la planète aujourd'hui. Ce qui est moins clair, cependant, c'est si Mars a eu un climat semblable à celui de la Terre avec de l'eau qui coule continuellement pendant des millénaires, ou s'il était principalement froid et glacial avec des périodes fugaces de chaleur et de fonte.



Ben Boatwright, Ph.D. étudiant à l

Ben Boatwright, Ph.D. étudiant à l'Université Brown, a dirigé une étude sur l'ancienne source d'eau d'un cratère martien sans nom. L'équipe a conclu que la fonte des neiges d'un ancien glacier avait créé les crêtes au fond du cratère. Il s'agit d'une carte de la façon dont la fonte des neiges a pu se déplacer dans tout le bassin.(Crédit image : selon leur article, publié le 12 mars dans le Planetary Science Journal, l'équipe a remarqué que ces formations sont différentes de celles trouvées dans d'autres cratères. Alors que tous les cratères dans le cadre de leur analyse comparative avaient des signes que l'eau coulait autrefois à l'intérieur d'eux, le cratère sans nom ne montrait aucun signe que l'eau avait percé la paroi du cratère pour pénétrer à l'intérieur. Il n'y avait également aucune preuve que l'eau souterraine était la source des crêtes à l'intérieur du cratère, ont-ils trouvé. Cela a intrigué l'équipe, et ils sont arrivés à une explication fascinante : la source de l'eau liquide était un glacier qui a fondu de haut en bas. Il ne fait aucun doute que le climat martien était autrefois plus chaud et plus humide que le désert gelé qu'est la planète aujourd'hui. Ce qui est moins clair, cependant, est de savoir si Mars a eu un climat semblable à celui de la Terre avec de l'eau qui coule continuellement pendant des millénaires, ou s'il était principalement froid et glacial avec des périodes fugaces de chaleur et de fonte.)

Cette découverte a des implications au-delà de ce seul cratère individuel. Pour que ce glacier existe en premier lieu, Mars n'a peut-être pas été continuellement doux pendant la période noachienne. Il s'agissait peut-être plutôt d'un endroit glacial peuplé de nombreux autres glaciers, et l'eau liquide qui laisse ses empreintes digitales dans de nombreux endroits de la planète rouge pourrait provenir de la fonte des neiges qui s'est formée après de brefs moments de réchauffement planétaire.

«Cette [explication] favoriserait un climat noachien plus froid, potentiellement glacial, avec seulement un réchauffement transitoire. Certaines études de modélisation du climat mondial soutiennent les températures ambiantes noachiennes bien en dessous de zéro... avec une glaciation à base de froid se produisant dans les hautes terres du sud... Ainsi, la nature du climat martien noachien ambiant est actuellement débattue', ont écrit les auteurs de l'étude dans leur article. .

«Le scénario froid et glacial a été en grande partie théorique – quelque chose qui découle des modèles climatiques», a déclaré l'auteur principal et Brown Ph.D. l'étudiant Ben Boatwright a déclaré dans un communiqué de presse sur l'étude . «Mais les preuves de la glaciation que nous voyons ici aident à combler le fossé entre la théorie et l'observation. Je pense que c'est vraiment le gros point à retenir ici.

Missions comme le rover Perseverance de la NASA, peut trouver des indices qui continuent le discours sur le passé ancien de Mars. Le type de lac décrit dans cette étude est cependant assez différent du cratère Jezero, où Persévérance explore actuellement.

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