Succès! SpaceX lance Falcon Heavy Rocket lors d'un voyage inaugural historique

CAP CANAVERAL, Floride – La première fusée Falcon Heavy construite par la société de vols spatiaux privée SpaceX a pris son envol lors de son voyage inaugural aujourd'hui (6 février) – un vol d'essai historique qui a également envoyé une voiture vers Mars et comprenait deux atterrissages d'appoint confirmés.



Considérée comme le propulseur le plus puissant au monde depuis Saturn V de la NASA, la fusée Falcon Heavy a décollé de la rampe de lancement 39A ici au Kennedy Space Center (KSC) – le même site utilisé par les missions lunaires Apollo et les navettes spatiales de la NASA – à 15 h 45. EST (2045GMT) après plus de deux heures de retard dû aux vents en altitude.



'Je suis vraiment excité à propos d'aujourd'hui', a déclaré le PDG de SpaceX, Elon Musk, aux journalistes après le lancement. «Je suis vraiment fier de l'équipe SpaceX. Ils ont fait un travail incroyable en créant la fusée la plus avancée au monde et la plus grosse fusée du monde.

D'une hauteur de 23 étages, la fusée Falcon Heavy est la plus grande fusée de SpaceX à ce jour. Son premier étage est alimenté par trois boosters de base basés sur les fusées Falcon 9 de SpaceX, avec 27 moteurs (neuf par booster) tirant à l'unisson pour produire environ 5 millions de livres. de poussée (22 819 kilonewtons) au décollage. Alors que SpaceX espérait que les trois boosters reviendraient sur Terre et atterriraient, le noyau central a raté sa cible – un contretemps mineur dans un lancement par ailleurs réussi, a déclaré Musk. [Le premier vol d'essai de la fusée lourde Falcon de SpaceX en images]



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La fusée Falcon Heavy de SpaceX décolle du Pad 39A du Kennedy Space Center de la NASA en Floride, le 6 février 2018.(Crédit image: SpaceX)

La fusée lancera éventuellement des charges utiles allant jusqu'à 141 000 lb. (64 000 kilogrammes) en orbite. C'est environ le double de la capacité de charge utile de son concurrent le plus proche, le Delta IV Heavy , construit par United Launch Alliance.



'Il s'agit d'un vol d'essai', a déclaré Musk hier (5 février). 'Si le vol d'essai fonctionne, je pense que nous serions prêts à mettre des satellites sur la prochaine mission.' Cette mission, a ajouté Musk, pourrait avoir lieu dans les trois à six prochains mois.

La fusée Falcon Heavy décollant de la rampe de lancement 39A de la NASA

La fusée Falcon Heavy décollant de la rampe de lancement 39A du Kennedy Space Center de la NASA le 6 février 2018.(Crédit image: SpaceX)

Une voiture dans l'espace et des fusées réutilisées



Le vol d'essai Falcon Heavy de SpaceX était sans doute l'un des lancements de fusées les plus attendus depuis des années, avec environ 100 000 spectateurs qui devraient visiter la Space Coast de Floride pour assister à l'événement. Parmi les personnes présentes se trouvait le célèbre astronaute d'Apollo 11, Buzz Aldrin, qui a regardé le Falcon Heavy lancé depuis le même pad qu'il avait utilisé pour se rendre sur la lune en 1969.

Une partie de cet attrait est la nouveauté de la mission : ce Falcon Heavy est le premier du genre, une nouvelle génération de fusée monstre réutilisable.

Les deux boosters latéraux du premier étage ont déjà volé. L'un a lancé le satellite de communication Thaicom 8 en mai 2016, et l'autre a hissé un cargo Dragon pour la NASA en juillet 2016, selon SpaceX. La scène centrale était complètement nouvelle pour le Falcon Heavy. [ La fusée lourde Falcon de SpaceX expliquée (infographie) ]

Le Falcon lourd

Les deux boosters latéraux du Falcon Heavy sont revenus à Cap Canaveral pour effectuer un double atterrissage historique après le lancement réussi de la nouvelle méga-fusée de SpaceX lors de son premier vol d'essai le 6 février 2018.(Crédit image: SpaceX)

Dans une sorte de danse cosmique, les trois boosters du premier étage sont revenus sur Terre un peu comme les fusées Falcon 9 de SpaceX l'ont fait dans le passé. Deux boosters ont atterri sur les sites d'atterrissage de SpaceX à la base aérienne de Cap Canaveral, près de KSC. Le troisième devait atterrir sur la plate-forme d'atterrissage du drone de SpaceX «Bien sûr, je t'aime toujours», stationnée dans l'océan Atlantique.

Musk a déclaré que l'étape principale avait heurté l'océan Atlantique à environ 300 mph après que deux des trois moteurs ne se soient pas déclenchés pendant la descente. L'accident a endommagé le drone à proximité, a-t-il ajouté.

SpaceX a maintenant réussi à faire atterrir des fusées de la famille Falcon 24 fois – trois pour cette seule mission. (La famille des fusées porte le nom d'un autre vaisseau spatial réutilisable, le Faucon Millenium fictif de 'Star Wars', Musk a dit.)

Mais le plus gros attrait du lancement d'aujourd'hui était peut-être la charge utile unique du Falcon Heavy : une Tesla Roadster chevauchant le deuxième étage de la fusée.

Un passager factice dans une Tesla Roadster est monté à bord du vol inaugural du SpaceX Falcon Heavy le 6 février.

Un passager factice dans une Tesla Roadster est monté à bord du vol inaugural du SpaceX Falcon Heavy le 6 février.(Crédit image: SpaceX)

Musk a annoncé en décembre que le cabriolet 'rouge cerise de minuit', qu'il possède, serait la première charge utile Falcon Heavy. Puis, lundi, il a révélé une autre surprise : un mannequin vêtu d'une combinaison spatiale appelé 'Starman' (une référence à la chanson de David Bowie 'Starman') dans le siège du conducteur, avec sa main droite sur le volant et son bras gauche posé sur la porte.

Environ 28 minutes après le début du vol d'essai d'aujourd'hui, le deuxième étage transportant le Roadster a coupé son moteur, mettant ainsi fin à la phase principale du vol d'essai du Falcon Heavy. Si tout se passe bien, le deuxième étage traversera pendant 6 heures les ceintures de Van Allen de la Terre, des régions de rayonnement extrêmement élevé, puis redémarrera son moteur pour envoyer le Roadster et le Starman vers Mars.

Cette manœuvre enverra le Roadster en orbite autour du soleil et, à son tour, transportera finalement la voiture et Starman à environ 400 millions de kilomètres de la Terre.

'Ce sera essentiellement un cycleur Terre-Mars ', a déclaré Musk, ajoutant que l'orbite devrait rapprocher le Roadster de Mars. Il y a une chance 'extrêmement infime' que la voiture heurte la planète rouge, a-t-il ajouté.

Il y a trois caméras sur le Roadster, a déclaré Musk, ajoutant qu'elles devraient capturer des 'vues épiques' pendant la mission.

'Je ne suis pas inquiet pour la voiture', a déclaré Musk. 'Tout ira bien.'

Un avenir pour Falcon Heavy

Le Falcon Heavy en dehors de SpaceX

Le Falcon Heavy à l'extérieur des installations de SpaceX au Kennedy Space Center en Floride.(Crédit image : Robert Pearlman/collectdemokratija.eu)

Lorsque Musk a annoncé pour la première fois le Falcon Heavy en avril 2011, il a prédit que son premier vol pourrait avoir lieu d'ici 2013. Mais cette année est passée, suivie d'autres, alors que SpaceX abordait les nuances de la construction d'une fusée lourde réutilisable. Musk estime que SpaceX a investi environ 500 millions de dollars de ses propres fonds pour développer la nouvelle fusée.

Maintenant, avec le premier vol d'essai dans les livres, SpaceX est prêt à aller de l'avant avec les lancements de satellites commerciaux. Deux missions sont prévues en 2018 : le lancement du satellite de communication Arabsat 6A, et la mission Space Test Program 2 pour l'U.S. Air Force, qui comprend également une mission de voile solaire pour The Planetary Society.

La puissance brute du Falcon Heavy, combinée à sa conception réutilisable, représente un pas de géant pour SpaceX.

'Ce serait une étape majeure dans le transport de charges lourdes', a déclaré à demokratija.eu Scott Hubbard, rédacteur en chef de la revue à comité de lecture New Space et professeur adjoint d'aéronautique et d'astronautique à l'Université de Stanford. 'Un test réussi ferait vraiment progresser, à mon avis, le potentiel de planification de services de lancement acquis commercialement pour l'espace lointain.'

SpaceX vise à vendre des lancements Falcon Heavy pour environ 90 millions de dollars par vol. (Les lancements monocœur Falcon 9 se vendent 62 millions de dollars par vol.) En réutilisant les boosters Falcon Heavy, la société espère réduire considérablement le coût des missions spatiales de transport lourd à un niveau proche de celui de ses missions Falcon 9.

'Si nous réussissons dans ce domaine, c'est fini pour toutes les autres fusées lourdes', a déclaré Musk.

Le Falcon Heavy fait partie d'une liste croissante de services de lancement SpaceX et de projets en cours. La société fournit déjà des services de lancement de satellites et des missions de livraison de fret Dragon à la NASA à l'aide de ses fusées Falcon 9.

SpaceX construit également une version avec équipage de la capsule spatiale Dragon pour transporter les astronautes vers la Station spatiale internationale pour la NASA, les premiers vols étant prévus plus tard cette année.

Pendant ce temps, SpaceX développe un système de lancement encore plus grand que le Falcon Heavy, appelé le BFR (ou Big Falcon Rocket). Ce propulseur, a déclaré Musk, est conçu pour lancer des centaines de personnes dans l'espace en même temps et pourrait être utilisé pour transporter rapidement des passagers dans le monde entier pour des voyages de point à point.

Musk a déclaré qu'il pensait au BFR lundi alors qu'il visitait le Falcon Heavy sur la rampe de lancement avant le lancement d'aujourd'hui.

'Je regarde Falcon Heavy et je me dis:' C'est un peu petit ', a-t-il déclaré.

Note de l'éditeur:Cette histoire a été mise à jour à 20 heures. EST pour inclure des détails sur l'étage principal du Falcon Heavy, qui n'a pas survécu à sa tentative d'atterrissage. La vitesse d'impact du booster de base a également été corrigée à 300 mph.

L'écrivain senior de demokratija.eu, Michael Wall, a contribué à ce rapport depuis San Francisco. Envoyez un courriel à Tariq Malik à tmalik@demokratija.eu ou suivez-le @tariqjmalik et Google+. Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Edemokratija.eu .