Les planètes extraterrestres de la super-Terre pourraient s'accrocher plus étroitement à la vie

Les orbites des planètes du système Gliese 581 sont comparées à celles de notre propre système solaire. L'étoile Gliese 581 a environ 30% de la masse de notre soleil, et la planète la plus éloignée est plus proche de son étoile que nous ne le sommes du soleil. Gliese 581d pourrait être capable de maintenir de l'eau liquide à sa surface. (Crédit image : Zina Deretsky, National Science Foundation)



Selon les scientifiques, la vie peut ne pas être chassée de l'un des mondes connus de la «super-Terre» aussi facilement qu'elle le peut depuis notre planète.



La découverte suggère que tous les extraterrestres intelligents qui se développent sur de telles planètes pourraient avoir du mal à les décoller et à voyager également vers d'autres mondes, ont ajouté les chercheurs.

Alors que les scientifiques commençaient à découvrir des mondes extraterrestres autour d'autres étoiles, une classe de planètes qui a commencé à apparaître était les super-Terres, des planètes plus grandes que la nôtre qui peuvent atteindre jusqu'à 10 fois la masse de la Terre. Un certain nombre de ces super-Terres se trouvent apparemment dans les zones habitables de leurs étoiles, où les températures peuvent supporter de l'eau liquide à leur surface et donc, potentiellement, la vie telle que nous la connaissons.



Répandre la vie

Si la vie existe sur super-Terres , il pourrait y avoir une chance qu'il se propage aux planètes sœurs via l'impact d'astéroïdes et de comètes. Des météorites de Mars et de la Lune ont été trouvées sur Terre, des roches emportées par des collisions qui se sont finalement écrasées ici. En principe, des microbes sur des roches renversées de la Terre pourraient très bien atterrir sur d'autres planètes – certains scientifiques ont même suggéré que la vie aurait pu être semée sur Terre par des météores de Mars.

Maintenant, les scientifiques découvrent que, contrairement à notre système solaire, l'échange de microbes vivants entre les super-Terres et d'autres planètes de leurs systèmes n'est pas susceptible de se produire. [Comment les planètes dans les systèmes solaires extraterrestres s'empilent (infographie)]



'Il est très difficile pour les matériaux de se propager dans tout ce système de la même manière que cela pourrait se produire dans notre système solaire', a déclaré le co-auteur de l'étude Jay Melosh, un scientifique planétaire à l'Université Purdue.

Les scientifiques ont analysé le système planétaire autour de Gliese 581, une étoile naine rouge avec une masse d'environ un tiers de celle de notre soleil, qui se trouve à environ 20 années-lumière de notre système solaire. Les quatre planètes trouvées en orbite autour de Gliese 581 sont à proximité de leur étoile centrale, à des distances de leur étoile inférieures à la distance de Mercure de notre soleil. La quatrième planète connue de la naine rouge, Gliese 581d, est une super-Terre qui tombe dans la zone habitable de l'étoile.

Vitesse initiale



Les chercheurs ont utilisé un modèle informatique pour simuler 10 000 roches éjectées de chaque planète du système de Gliese. Les scientifiques ont découvert que la vitesse initiale de la matière quittant Gliese 581d n'est pas suffisante pour atteindre ses planètes sœurs. C'est parce que ces mondes se déplacent à des vitesses très élevées dans leurs orbites autour de leur étoile - tout matériau qui leur est projeté serait donc très probablement refoulé dans ces planètes en mouvement rapide.

'Les éjections de la planète 'd' ont une faible probabilité d'impact sur toute autre planète qu'elle-même, et la plupart des particules éjectées entreraient dans une orbite hyperbolique initiale et seraient éjectées du système planétaire', a déclaré l'auteur principal de l'étude, Laci Brock, étudiant de premier cycle à Université Purdue. La « planète d » aurait une très faible chance de transférer de la matière aux autres planètes du système de Gliese et, par conséquent, est beaucoup plus isolée, biologiquement, que les planètes intérieures de notre propre système solaire. Cela nous montre vraiment à quel point notre système solaire est unique.

Ces découvertes signifient également que 'si une civilisation technologique se développait sur l'une de ses planètes, elle trouverait le voyage vers les autres planètes de son système immensément plus difficile que nous ne le faisons dans notre système solaire en raison de ces vitesses élevées', a déclaré Melosh à SPACE. com.

Ce scénario de voyage restreint ' devrait également s'appliquer aux échanges entre les grandes lunes autour des plus grandes planètes du système ressemblant à Neptune – pensez à Titan dans notre propre système, qui pourrait abriter la vie ', a ajouté Melosh.

Configuration optimale

Toutes les super-Terres découvertes jusqu'à présent sont également proches de leurs étoiles – et celles plus éloignées n'éclipseront probablement pas leurs étoiles assez souvent pour que les relevés actuels des télescopes puissent les détecter. En tant que tel, 'aucun des systèmes solaires découverts jusqu'à présent n'aurait d'opportunités d'échange de vie entre les différentes planètes comme ce que notre propre système solaire offre', a déclaré Melosh. 'Comme des planètes sur des orbites plus larges sont découvertes dans les zones habitables d'étoiles plus brillantes, il sera plus probable de trouver des échanges entre elles.'

Les chercheurs prévoient d'étudier les voyages dans d'autres systèmes planétaires encore à découvrir.

« Quelle est la configuration optimale pour un système planétaire en communication étroite dans lequel les voyages interplanétaires sont particulièrement faciles ? » dit Meloch. « De tels systèmes, lorsqu'ils sont découverts, pourraient être des cibles particulièrement intéressantes pour la recherche de civilisations technologiques et pourraient faire l'objet d'une étude particulièrement approfondie par SETI. »

Brock et Melosh ont détaillé leurs découvertes le 20 mars lors de la Conférence sur les sciences lunaires et planétaires à The Woodlands, au Texas.

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