Surprendre! Les cratères de la lune pourraient contenir d'anciens morceaux d'astéroïdes

Ombres sur la lune

Ombres du lever du soleil sur le cratère Tycho de la lune, vues par le Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA le 10 juin 2011. La NASA a publié la photo le 30 juin. (Crédit image : NASA/Goddard Space Flight Center/Arizona State University)



Vingt-cinq pour cent des cratères d'impact de la lune pourraient conserver des restes substantiels des astéroïdes qui les ont créés, selon une nouvelle étude.



Le résultat surprenant suggère que les scientifiques devront travailler un peu plus fort qu'ils ne l'avaient peut-être prévu pour comprendre ce la lune est fait, selon les chercheurs.

'Les futures études sur la composition de la lune devront montrer que les roches de surface exposées proviennent vraiment de la lune et n'ont pas été produites par des impacts, en particulier pour les minéraux inhabituels ou exotiques', a déclaré le co-auteur Jay Melosh de l'université Purdue. [ 10 faits surprenants sur la lune ]



Melosh et ses collègues, dirigés par Zhong Yue de Purdue et l'Institut des applications de télédétection de l'Académie chinoise des sciences à Pékin, ont utilisé des modèles informatiques pour simuler la formation de cratères lunaires en astéroïde incidences.

Ils ont déterminé qu'un quart des impacts de roches spatiales sur la Lune se produisent probablement à une vitesse de 26 800 mph (43 130 km/h) ou moins – incroyablement rapide, certes, mais pas assez rapide pour anéantir l'astéroïde.

D'autres simulations effectuées par l'équipe montrent qu'à de telles vitesses d'impact, peu de matière astéroïde est vaporisée et une grande partie est projetée contre les parois du cratère nouvellement formé. Si le cratère mesure au moins 20 kilomètres de large, les restes de l'impacteur ont tendance à s'accumuler dans un pic central lorsque le cratère s'effondre sous la gravité de la lune.



Les résultats de la nouvelle étude, qui a été publiée en ligne aujourd'hui (26 mai) dans la revue Nature Geoscience, pourraient expliquer la présence de minéraux appelés spinelles et olivines dans les pics centraux de grands cratères lunaires tels que les 58 milles de large (93 km) Copernic.

Les spinelles et les olivines sont courants dans de nombreux astéroïdes, il est donc possible que ces minéraux et d'autres que les scientifiques pensaient être indigènes à la lune aient en fait été livrés via des frappes spatiales, ont déclaré les chercheurs.

'Nous ne pouvons pas déduire la profondeur composition de la lune des roches au centre de grands cratères sans plus de soin que ce qui a été utilisé à ce jour », a déclaré Melosh à demokratija.eu par e-mail.



Pleine lune sur Long Beach, Californie

Les résultats ont également d'autres ramifications intrigantes. Certains matériaux projetés de la Terre par des impacts colossaux il y a longtemps, après tout, auraient frappé la Lune à des vitesses relativement lentes.

'Cela soulève la possibilité de trouver des matériaux terrestres primitifs, éjectés par des collisions il y a des milliards d'années, dans des dépôts massifs sur la lune, et suggère encore une autre explication pour les spinelles : qu'il s'agit de dépôts dérivés du manteau supérieur de la Terre, mis en place il y a longtemps sur à la lune et retravaillé », écrit Erik Asphaug de l'Arizona State University dans un commentaire d'accompagnement dans le même numéro de Nature Geoscience.

'Encore plus provocante est la suggestion que nous pourrions un jour trouver les matériaux protobiologiques de la Terre, qui ne sont plus disponibles sur notre planète géologiquement active et recyclée à plusieurs reprises, en stockage à sec dans le' grenier ' lunaire ', ajoute Asphaug.

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