La plus haute montagne de Suède recule face au changement climatique

Le glacier Kebnekaise en recul capturé par le satellite européen Sentinel 2.

Le glacier Kebnekaise en recul capturé par le satellite européen Sentinel 2. (Crédit image : Copernic)



Le plus haut sommet de Suède a rétréci de 6 pieds et demi (2 mètres) en un an en raison de la fonte du glacier qui le recouvre, selon une nouvelle étude.



Le glacier Kebnekaise, capturé sur une image du satellite européen Sentinelle 2 le 28 juillet, a perdu un tiers de sa masse ces dernières années à cause du changement climatique, selon une déclaration par le programme européen d'observation de la Terre Copernicus, qui gère la constellation d'observation de la Terre Sentinelle.

Les mesures de la montagne Kebnekaise ont commencé dans les années 1940, selon le Centre Bolin pour la recherche sur le climat de l'Université de Stockholm, en Suède, qui est en charge du suivi. Ces observations montrent que la hauteur du sommet sud de la montagne varie tout au long de l'année en raison de la congère et de la récession de la glace en été. Il est généralement à son plus haut en mai et à son plus bas à la mi-septembre. La différence entre la hauteur d'hiver et d'été peut atteindre jusqu'à deux ou trois mètres.



Lorsque les géologues de l'université ont mesuré la hauteur de la montagne le 14 août, ils ont constaté qu'elle était à son plus bas depuis le début des mesures. À 6 872 pieds au-dessus du niveau de la mer (2 094,6 mètres), l'altitude du sommet était de près de 6,6 pieds (2 m) en dessous de la valeur d'août 2020 de 6 878,3 pieds (2 096,5 m). Le sommet perdra probablement au moins 0,5 m de plus d'ici la mi-septembre, ont ajouté les scientifiques.

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'La variation de hauteur est un bon symbole de la réponse des glaciers au réchauffement climatique en Suède', a déclaré Per Holmlund, professeur de glaciologie à la station de recherche Tarfala du Bolin Center qui a dirigé les mesures, dans le communiqué. « Lorsque les randonneurs gravissent le sommet aujourd'hui, ils passent une partie plate - un' pré-pic '- qui n'existait pas au début des années 2000. Depuis 2020, le pic est 2,2 mètres (7,2 pieds) plus bas, mais le 'pré-pic' a augmenté jusqu'à 1,2 mètres (3,3 pieds).'



Les températures moyennes de l'air dans la région ont augmenté, selon les scientifiques, faisant fondre la glace à un rythme plus élevé. L'effet sur le pic sud de Kebnekaise a été encore exacerbé par les changements de régime des vents, qui affectent l'accumulation de neige en hiver.

Le sommet sud de Knebnekeise était autrefois le plus haut sommet de Suède. Mais maintenant, ce titre est officiellement allé au sommet nord de la montagne, qui est plus rocheux et donc résistant au changement climatique.

La fonte des glaciers a été mentionnée dans un rapport accablant publié par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) au début du mois comme l'un des signes incontestés de l'aggravation changement climatique. Le rapport a décrit le taux de perte de glaciers comme « sans précédent » au cours des 2000 dernières années et a prédit que la tendance déconcertante se poursuivra pendant des siècles à venir.



Grâce à leur vue dégagée d'en haut, les satellites aident les scientifiques à surveiller les glaciers et les calottes glaciaires du monde entier et à découvrir les effets du changement climatique. Le programme d'observation de la Terre Copernicus de l'Union européenne gère actuellement une constellation de neuf satellites Sentinel qui surveillent divers aspects de l'environnement terrestre.

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