Ces photos du vol d'essai du vaisseau spatial Orion de la NASA sont tout simplement impressionnantes

Du décollage à l'amerrissage, le vol d'essai historique du premier vaisseau spatial Orion de la NASA a séduit les experts et les spectateurs aujourd'hui (5 décembre) avec une mission presque sans faille qui est allée audacieusement là où aucun vaisseau spatial avec équipage n'est allé au cours des 42 dernières années. Et maintenant, nous avons les photos pour le prouver.



La capsule spatiale Orion de la NASA, qui transportera un jour des humains vers des destinations lointaines, a fait ses débuts sur le marché aujourd'hui en pilotant une énorme fusée Delta 4 Heavy en orbite depuis une plateforme de la base aérienne de Cape Canaveral en Floride à 7 h 05 HNE (12 h 05 GMT). Spectaculaire Photos de la NASA du vol d'essai d'Orion capturé non seulement le lancement, mais aussi la vue du vaisseau spatial sur la Terre à une distance de 3 600 milles dans l'espace, et même la vue par la fenêtre alors que le vaisseau spatial effectuait sa descente enflammée vers la Terre. Faites défiler vers le bas pour voir certaines de nos vues préférées du vol d'essai d'Orion, en commençant par le début, avec un lever de soleil vraiment spectaculaire :



Journée de vol d'essai d'Orion a commencé avec cet incroyable lever de soleil sur le complexe spatial 37 à la base aérienne de Cap Canaveral, où Orion et sa fusée Delta 4 Heavy sont prêts à décoller plus tard dans la matinée. Le photographe vétéran de la NASA, Bill Ingalls, a capturé la scène paisible. La société aérospatiale Lockheed Martin a construit Orion pour la NASA et a supervisé le vol d'essai de vendredi. La United Launch Alliance, un effort collaboratif de fournisseur de lancement de Lockheed et Boeing, a construit la fusée Delta 4 Heavy. Après des vents violents, une vanne testée et un bateau égaré ont retardé une première tentative de lancement jeudi (4 décembre), la NASA s'est de nouveau préparée à envoyer Orion dans l'espace.



Le photographe de la NASA Kim Shiflett a piloté un hélicoptère pour aider à capturer cette vue d'une seule des nombreuses foules de spectateurs bordant les plages et les zones d'observation le long de la Space Coast de Floride pour avoir un aperçu du premier lancement d'Orion. La NASA attendait près de 27 000 spectateurs dans la seule zone du Kennedy Space Center pour le lancement du vol d'essai. Ici, la foule est rassemblée sur la chaussée de la NASA reliant le Centre spatial Kennedy à la base aérienne de Cap Canaveral, d'où le Delta 4 Heavy d'Orion a été lancé.



Le vaisseau spatial Orion sait comment faire une sortie. Avec un éclatant de lumière et de fumée, la fusée Delta 4 Heavy lance Orion dans l'espace depuis la base aérienne de Cap Canaveral dans cette vue fournie par United Launch Alliance. Avec ses trois noyaux de rappel communs, la Delta 4 Heavy de 72 mètres de haut est la fusée la plus puissante actuellement utilisée aujourd'hui.

Un total de 1,5 million de livres de poussée des trois noyaux d'appoint communs de la fusée Delta 4 Heavy a projeté Orion vers le ciel depuis la rampe de lancement de Cap Canaveral. Le deuxième étage de la fusée a tiré plus tard pour placer Orion en orbite, puis a redémarré plus d'une heure plus tard pour pousser la capsule spatiale à sa distance maximale avant le retour éventuel sur Terre. Le photographe de demokratija.eu, Roger Guillemette, a pris cette photo alors qu'il se tenait au sommet de l'emblématique bâtiment d'assemblage de véhicules de la NASA, à plusieurs kilomètres de la rampe de lancement du Delta 4 Heavy.



Du décollage à la rentrée, Orion a perdu pas mal de poids. Outre les premier et deuxième étages de la fusée Delta IV Heavy et le système d'interruption de lancement, le vaisseau spatial a perdu trois carénages de module de service de 13 pieds sur 14 pieds qui protégeaient le véhicule pendant le décollage. Une caméra embarquée a capturé les carénages alors qu'ils laissaient tomber la capsule de l'équipage Orion.

Une fois qu'Orion a atteint l'orbite, oh, quel spectacle c'était. Des nuages ​​blancs scintillants au-dessus des océans d'un bleu profond créent une vue imprenable sur la Terre depuis une caméra sur Orion pendant le vol. Le vaisseau spatial a atteint une altitude maximale de 3 600 milles au-dessus du sol, soit 14 fois plus que l'orbite de la Station spatiale internationale.

Regardant solennellement depuis le centre de contrôle de vol, le responsable du programme Orion, Mark Geyer, garde les yeux sur le flux de la caméra embarquée d'Orion pendant le vol d'essai en douceur. La NASA prévoit d'utiliser Orion pour envoyer des humains dans l'espace dès 2021. Le photographe de la NASA Radislav Sinyak a capturé cette vue pendant le vol de 4,5 heures.

Orion est un cookie difficile: lors de la rentrée, le vaisseau spatial a résisté à des vitesses allant jusqu'à 20 000 mph et à des températures allant jusqu'à 4 000 degrés Fahrenheit (plus chaud que la lave en fusion). Cette photo a été capturée par un appareil photo regardant à travers l'une des fenêtres d'Orion, montrant les stries de plasma super chaudes d'Orion, avec la Terre bleue en dessous.

Alors qu'Orion retomba dans l'atmosphère terrestre, 11 parachutes au total ont ralenti sa descente, avant qu'il n'éclabousse dans l'océan Pacifique. La NASA a utilisé un drone pour relayer des vues en direct de la descente du vaisseau spatial, du déploiement du parachute et de l'amerrissage. Le drone, appelé Ikhana, faisait partie du programme de recherche sur les véhicules aériens sans pilote de l'agence.

Retrouvailles : alors qu'Orion s'abat sur le sol, les spectateurs regardent depuis le bâtiment AE de la base aérienne de Cap Canaveral, y compris l'administrateur de la NASA Charles Bolden, à gauche, l'administrateur associé de la NASA pour la Direction de l'exploration et des opérations humaines William Gerstenmaier et d'autres. Le photographe de la NASA Bill Ingalls a capturé cette photo.

Amerrissage! Orion a plongé dans l'océan Pacifique, à 275 milles au large de la côte de Baja, en Californie, à 11h29 HNE (1629 GMT). La marine américaine pêchera Orion dans l'océan et le rendra aux scientifiques et ingénieurs de la NASA, qui étudieront l'impact du vol d'essai sur le vaisseau spatial et ses instruments, en vue de l'utilisation d'Orion comme véhicule pour envoyer des humains dans l'espace.

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