C'est la meilleure vue à ce jour du site du crash de Mars Lander en Europe

Atterrisseur ExoMars

Vue agrandie d'une image du 25 octobre 2016, prise par la caméra HiRISE sur Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, montrant le cratère mesuré par l'impact de l'atterrisseur européen Schiaparelli le 19 octobre 2016 (au centre). L'encart en haut à droite montre l'écran thermique avant du véhicule. (Crédit image : NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)



l'Europe L'atterrisseur ExoMars a creusé un cratère 1,5 mètre de profondeur et près de 2,4 mètres de largeur lorsqu'il s'est écrasé sur la surface de la planète rouge la semaine dernière, révèle une nouvelle photo prise par un orbiteur de la NASA sur Mars.



L'atterrisseur, connu sous le nom de Schiaparelli, a apparemment déployé son parachute prématurément et n'a pas tiré ses propulseurs assez longtemps réaliser un atterrissage en douceur comme prévu le 19 octobre, ont déclaré des responsables de l'Agence spatiale européenne (ESA).

La nouvelle image, qui a été capturée par Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA mardi 25 octobre, montre les conséquences de l'impact violent de Schiaparelli. [En photos : le jour de l'atterrissage de Schiaparelli sur Mars en Europe]



Ce 25 octobre 2016, image de la caméra HiRISE de la NASA

Ce 25 octobre 2016, l'image de la caméra HiRISE sur Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA montre la zone où l'atterrisseur européen Schiaparelli a heurté Mars. L'encart au centre montre où l'atterrisseur principal a frappé; en bas se trouvent le parachute et le bouclier thermique arrière de Schiaparelli, tandis que l'encart en haut à droite montre le bouclier thermique avant.(Crédit image : NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)

Tout d'abord, il y a le cratère principal, que l'atterrisseur a fait exploser lorsqu'il a touché la surface à une vitesse d'environ 300 km/h. Les taches sombres floues autour du cratère central sont difficiles à interpréter pour le moment, ont déclaré les responsables de l'ESA : ces marques sont asymétriques, ce qui suggère que l'impacteur se déplaçait à un angle faible par rapport au sol, mais Schiaparelli aurait dû descendre à peu près perpendiculairement à la surface quand il a frappé.



'Il est possible que les réservoirs de propulseur d'hydrazine du module aient explosé de préférence dans une direction lors de l'impact, projetant des débris de la surface de la planète dans la direction de l'explosion, mais une analyse plus approfondie est nécessaire pour approfondir cette idée', a déclaré des responsables de l'ESA. a écrit dans une mise à jour aujourd'hui (27 octobre).

'Un arc plus long et sombre est visible en haut à droite de la zone sombre mais est actuellement inexpliqué', ont-ils ajouté. 'Cela peut également être lié à l'impact et à une éventuelle explosion.'

À environ 1,4 km au sud de ce cratère se trouve une caractéristique brillante au-dessus d'un disque gris plus petit, qui sont presque certainement le parachute de 12 m de large de Schiaparelli et son bouclier thermique arrière attaché, respectivement, ont déclaré des responsables de l'ESA.



Une autre caractéristique brillante à 1,4 km à l'est du cratère Schiaparelli est probablement le bouclier thermique avant de l'atterrisseur, ont-ils ajouté.

« L'aspect chiné brillant et sombre de cette caractéristique est interprété comme le reflet de l'isolation thermique multicouche qui recouvre l'intérieur du pare-chaleur avant. Une imagerie supplémentaire sous différents angles devrait pouvoir confirmer cette interprétation », ont écrit des responsables de l'ESA dans la mise à jour. 'Les éléments sombres autour du bouclier thermique avant sont probablement dus à la poussière de surface perturbée lors de l'impact.'

Schiaparelli a été lancé en mars 2016 avec le Trace Gas Orbiter. Ensemble, les deux vaisseaux spatiaux forment la mission ExoMars 2016, la première partie du programme ExoMars en deux phases, que l'ESA dirige avec l'aide de son partenaire principal, l'agence spatiale fédérale russe Roscosmos.

La deuxième phase d'ExoMars vise à faire atterrir un rover de chasse à la vie sur la surface de la planète rouge en 2021. L'objectif principal de Schiaparelli était de tester les technologies nécessaires pour faire descendre ce rover en toute sécurité, et les données recueillies lors de la descente de l'atterrisseur le 19 octobre devraient être utile à cet égard, ont déclaré des responsables de l'ESA.

L'équipe ExoMars espère conclure son enquête sur ce qui s'est exactement passé lors de la descente de Schiaparelli d'ici la mi-novembre, ont ajouté des responsables de l'ESA.

Le site d

Le site d'atterrissage de l'atterrisseur Schiaparelli d'ExoMars dans l'ellipse d'atterrissage prévue (en haut), ainsi que des vues agrandies, avant et après (en bas à gauche et en bas à droite, respectivement) montrant des preuves de l'écrasement de l'atterrisseur le 19 octobre 2016 .(Crédit image : Image principale : NASA/JPL-Caltech/MSSS, Arizona State University ; encarts : NASA/JPL-Caltech/MSSS)

TGO, pour sa part, a réussi une brûlure d'insertion en orbite cruciale le 19 octobre et est en bon état car il tourne autour de Mars sur une orbite hautement elliptique de quatre jours, ont déclaré les membres de l'équipe de la mission. Au début de l'année prochaine, le vaisseau spatial commencera à se déplacer vers son orbite scientifique finale, une trajectoire circulaire d'une altitude de 250 miles (400 km).

TGO devrait atteindre cette orbite d'ici mars 2018, date à laquelle le vaisseau spatial commencera à chasser la glace d'eau enfouie et à renifler l'atmosphère martienne à la recherche de méthane et d'autres gaz qui pourraient être des signes de vie. Cette mission scientifique durera environ deux ans. TGO servira également de relais de communication pour le rover ExoMars et d'autres engins de surface avant la fin des opérations en 2022.

MRO a pris la nouvelle photo avec son appareil photo HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment). Le site du crash de Schiaparelli a été identifié pour la première fois la semaine dernière dans des images capturées par la caméra CTX à basse résolution de MRO.

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