Zones crépusculaires : repérer les états intermédiaires du ciel nocturne

Une magnifique photo du

Une magnifique photo de la « Lune aux fraises » le 20 juin 2016, prise par le photographe Greg Hogan, à Kathleen, en Géorgie. (Crédit image : Greg Hogan/ nagoh.com )



De nombreuses publications notent qu'au moment du solstice de juin, pour les localités de l'hémisphère nord, les jours sont les plus longs et les nuits les plus courtes. Mais au sens le plus strict, cette affirmation n'est qu'à moitié vraie - cela devient plus compliqué lorsque vous tenez compte du crépuscule dans l'équation.



L'été dans l'hémisphère nord a commencé avec le solstice le lundi 20 juin à 18h34. EDT (22h34 GMT), qui était la première arrivée du solstice d'été en 120 ans - un événement céleste qui a probablement attiré beaucoup moins d'attention que la pleine lune commandée plus tard le même soir.

Après tout, vous pouvezvoirla lune. [Délicieuses photos de « Strawberry Moon » : un spectacle lunaire rare du solstice épate les astronomes ]



Le solstice, en revanche, est un calcul - ce moment où le soleil brille directement sur le tropique du Cancer (23,5° de latitude nord).

À l'œil nu, les observateurs du ciel ne peuvent même pas remarquer le changement de la durée de la lumière du jour au solstice, qui est pratiquement la même le dimanche et le mardi (les jours avant et après le solstice), et la durée du jour diminue de moitié seulement. une heure avant la fin du mois suivant.

On dit que les jours sont les plus longs et les nuits les plus courtes dans l'hémisphère nord au moment du solstice d'été, mais discerner le moment où le ciel est réellement sombre est plus complexe. À titre d'exemple, depuis New York, à 41 degrés de latitude nord, le soleil du 20 juin était au-dessus de l'horizon pendant 15 heures et 6 minutes. Mais peut-on vraiment qualifier les 8 heures et 54 minutes restantes de « nuit » ?



Pas si l'on considère le crépuscule.

Réellement . . . trois zones crépusculaires

Après la disparition du soleil au-delà de l'horizon ouest pendant les heures du soir, le ciel ne devient pas immédiatement complètement sombre, ni totalement sombre jusqu'au moment où le soleil émerge de l'horizon est le matin. Nous pouvons remercier notre atmosphère pour cela. Le crépuscule est défini comme la lumière diffuse du ciel en début de soirée ou tôt le matin, lorsque le soleil est sous l'horizon et que sa lumière est réfractée par l'atmosphère terrestre.

Regarder Seattle à minuit heure locale au solstice d



Regarder Seattle à minuit heure locale au solstice d'été montre que tout l'ouest du Canada et une grande partie des États-Unis connaissent le crépuscule toute la nuit pendant les mois d'été.(Crédit image : Logiciel Nuit étoilée .)

Au cours de l'année, la durée du crépuscule peut varier. Mais à cette époque de l'année, pour ceux de l'hémisphère nord, il persiste pendant le plus long intervalle de temps. Les astronomes classent le crépuscule en trois étapes spécifiques :

Crépuscule civilest défini comme lorsque le centre du soleil est géométriquement entre l'horizon et 6 degrés au-dessous de l'horizon — le soleil atteint 6 degrés environ 30 à 40 minutes avant le lever ou après le coucher du soleil. (Votre poing fermé à bout de bras mesure environ 10 degrés de largeur.) Le crépuscule civil est la limite à laquelle l'éclairage est suffisant, dans de bonnes conditions météorologiques, pour distinguer clairement les objets terrestres.

Sous un ciel clair, au début du crépuscule civil du matin ou à la fin du crépuscule civil du soir, l'horizon est clairement défini, et les étoiles et planètes les plus brillantes (telles que Sirius, Jupiter et Vénus) sont visibles dans de bonnes conditions atmosphériques . Le matin avant le début du crépuscule civil et le soir après la fin du crépuscule civil, un éclairage artificiel est normalement requis pour mener à bien les activités de plein air ordinaires.

Sur la page météo de certains journaux, vous trouverez une note indiquant quand allumer les phares de votre voiture. Ce temps est généralement la fin du crépuscule civil. Avant que les lumières ne deviennent omniprésentes dans la plupart des parcs de baseball des ligues majeures, un match de l'après-midi supplémentaire qui s'est déroulé après le coucher du soleil serait interrompu en raison de l'obscurité à l'heure de la fin du crépuscule civil. Bien sûr, le moment précis dépendait des conditions du ciel ; sous un ciel très couvert, il ferait nuit beaucoup plus tôt.

Crépuscule nautiqueest défini comme lorsque le centre du soleil est géométriquement entre 6 degrés et 12 degrés au-dessous de l'horizon — le soleil atteint 12 degrés environ 60 à 80 minutes avant le lever ou après le coucher du soleil. Au début ou à la fin du crépuscule nautique, dans de bonnes conditions atmosphériques et en l'absence d'autre éclairage, les contours généraux des objets au sol peuvent être distingués, mais la plupart des activités de plein air ne sont pas possibles et l'horizon est indistinct. [Étonnantes photos du ciel nocturne par les astronomes]

Crépuscule astronomiqueest défini comme lorsque le centre du soleil se situe géométriquement entre 12 degrés et 18 degrés sous l'horizon — le soleil atteint 18 degrés environ 90 à 120 minutes avant le lever ou après le coucher du soleil. Avant le début du crépuscule astronomique le matin et après la fin du crépuscule astronomique le soir, le soleil ne contribue pas à l'illumination du ciel. Certes, pendant un intervalle considérable après le début du crépuscule du matin et avant la fin du crépuscule du soir, toute illumination du ciel est assez faible et quelque peu difficile à percevoir - mais pas avant la fin du crépuscule astronomique le soir, ou juste avant qu'il ne commence dans le matin, peut-on dire que le ciel est effectivement totalement noir.

Depuis New York, au solstice de juin, toute la durée du crépuscule a duré 2 heures et 6 minutes avant le lever du soleil et pendant un intervalle similaire après le coucher du soleil. Ainsi, sur les près de 9 heures que le soleil était sous l'horizon, il faisait totalement noir pendant seulement 4 heures et 43 minutes.

De grandes différences au Nord et au Sud

Pour chaque degré que vous passez au nord de 40 degrés de latitude nord, la durée du crépuscule autour du solstice de juin augmente en moyenne de près de 12 minutes. À 48,7 degrés de latitude nord, le crépuscule dure 3 heures et 44 minutes, et au nord de là, le crépuscule persiste toute la nuit. À partir de Londres (51,5 degrés de latitude nord), le crépuscule persiste toute la nuit du 23 mai au 18 juillet. À partir d'Edmonton, en Alberta (53,6 degrés de latitude nord), il s'étend du 13 mai au 28 juillet.

À Fairbanks, en Alaska (64,8 degrés de latitude nord), le crépuscule perpétuel s'étend du 8 avril au 2 septembre. En fait, du 20 mai au 23 juillet, le ciel reste si brillant que peu ou pas d'étoiles ou de planètes brillantes peuvent être vues. . Juste un peu plus au nord se trouve le cercle polaire arctique, l'extrémité sud du « soleil de minuit ». Au nord du cercle polaire arctique, le soleil reste au-dessus de l'horizon pendant 24 heures continues au moins une fois par an.

Pourtant, contrairement à ces endroits du nord, si vous deviez voyager vers le sud jusqu'aux tropiques pour des vacances d'été dans les semaines à venir, vous serez probablement frappé par la rapidité avec laquelle il fait noir après le coucher du soleil. Disons, par exemple, que vous prévoyez d'être à Honolulu le jour de l'indépendance. Le coucher du soleil ce soir-là est à 19h17. L'heure d'Hawaï et le crépuscule astronomique se termineront à 20h41. Pourtant, une heure seulement après le coucher du soleil, bon nombre d'étoiles seront déjà visibles dans le ciel qui s'assombrit.

Joe Rao est instructeur et conférencier invité au Hayden Planetarium de New York. Il écrit sur l'astronomie pour le magazine Natural History, le Farmer's Almanac et d'autres publications, et il est également météorologue à la caméra pour News 12 Westchester, New York. Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Edemokratija.eu .