Le vaisseau spatial Hope des Émirats arabes unis sur Mars espionne le plus haut volcan du système solaire (photo)

Une image de Mars capturée par la sonde spatiale Hope le 26 février 2021 montre Olympus Mons, le plus grand volcan du système solaire.

Une image de Mars capturée par la sonde spatiale Hope le 26 février 2021 montre Olympus Mons, le plus grand volcan du système solaire. (Crédit image : MBRSC/Agence spatiale des Émirats arabes unis)

Le tout premier vaisseau spatial martien des Émirats arabes unis (EAU) a capturé son image la plus étonnante à ce jour de la planète rouge alors que la sonde continue de se préparer à commencer ses observations scientifiques pour de bon.



Le vaisseau spatial, surnommé Espérer , est entré en orbite autour de Mars le 9 février, marquant la fin d'un voyage de sept mois depuis la Terre et promettant des résultats scientifiques alléchants à venir sur la météo et l'atmosphère de la planète rouge. Mais avant que Hope puisse commencer ce travail scientifique, il doit ajuster son orbite avec deux mouvements soigneusement chorégraphiés, qui se produiront tous les deux au cours des prochaines semaines.

En attendant, le vaisseau spatial a testé ses trois instruments, dont l'appareil photo de 12 mégapixels appelé Emirates Exploration Imager, ou EXI. Cette caméra a pris une image époustouflante du plus grand volcan du système solaire, Olympus Mons, le 26 février. À l'époque, le vaisseau spatial se trouvait à environ 8 000 miles (13 000 kilomètres) au-dessus de la surface de la planète, ont déclaré les membres de l'équipe de la mission.

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EXI prend des photographies en triplets, chacun focalisé sur la lumière rouge, verte ou bleue. Ensuite, les scientifiques combinent les images pour une image plus humaine.

Les Émirats arabes unis ont également publié les premières données des deux autres instruments sur l'espoir : le spectromètre infrarouge de Mars d'Emirates (EMIRS), qui mesure la façon dont la chaleur circule entre la surface de la planète et son atmosphère, et le spectromètre ultraviolet d'Emirates (EMUS), qui mesure l'abondance de composés comme l'hydrogène, l'oxygène et le monoxyde de carbone dans la partie supérieure atmosphère.

L'Emirates eXplorer Imager (EXI) a capturé cette vue de l'Olympus Mons, le plus haut volcan du système solaire, à une altitude de 13 007 km. La couleur est créée à partir d'un composite des images EXI rouges, vertes et bleues.#HopeProbe pic.twitter.com/yCSBKqAVnZ 10 mars 2021

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En combinant les données des trois instruments au cours d'une année martienne complète (687 jours terrestres), l'équipe Hope affinera la compréhension des scientifiques sur la façon dont les différentes couches de l'atmosphère martienne interagissent tout au long d'une journée et au fur et à mesure que les saisons changent.

Celles observations scientifiques commencera sérieusement plus tard ce printemps. Avant cela, le vaisseau spatial doit effectuer une dernière paire de corrections de trajectoire qui le feront passer d'une orbite temporaire à son orbite finale, qui boucle la planète toutes les 55 heures. Ces manœuvres sont prévues pour le 22 mars et le 6 avril, selon l'Agence spatiale des Émirats arabes unis.

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