Les États-Unis lancent 4 satellites espions secrets en orbite

Quatre autres satellites espions américains viennent de prendre leur envol.



Une fusée Northrop Grumman Minotaur IV lancée depuis le Port spatial régional médio-atlantique (MARS) en Virginie aujourd'hui (15 juillet) à 9 h 46 HAE (13 h 46 GMT), transportant la mission NROL-129 en orbite pour le National Reconnaissance Office (NRO) des États-Unis et la Force spatiale.



La NRO développe et exploite la flotte nationale de véhicules satellites espions , dont les activités sont généralement classées. Nous ne savons donc pas exactement ce que le vaisseau spatial NROL-129 fera là-haut, ni même quelles sont leurs destinations orbitales finales.

'Le NROL-129 soutient la mission globale de sécurité nationale du NRO consistant à fournir des données de renseignement aux principaux décideurs des États-Unis, à la communauté du renseignement et au ministère de la Défense', ont écrit des responsables du NRO dans le dossier de presse de la mission .



Le Minotaure IV mesure 78 pieds (24 mètres) de haut et se compose de quatre étages. Les trois étages inférieurs sont propulsés par des moteurs-fusées à poudre provenant de missiles balistiques intercontinentaux Peacekeeper mis hors service. Le quatrième étage est équipé du moteur Orion 38 de Northrop Grumman.

Le Minotaur IV a fait ses débuts en avril 2010 et compte désormais sept missions à son actif, toutes réussies. Deux des sept étaient des vols suborbitaux.

Une fusée Northrop Grumman Minotaur IV lancée depuis la NASA



Une fusée Northrop Grumman Minotaur IV lancée depuis l'installation de vol Wallops de la NASA lors de la mission NROL-129 le 15 juillet 2020.(Crédit image : NASA)

MARS est situé sur l'île Wallops en Virginie, à côté de l'installation de vol Wallops de la NASA, qui a exploité MARS jusqu'en 2003. Aujourd'hui, le port spatial est exploité par la Virginia Commercial Space Flight Authority, avec le soutien de la NASA Wallops.

NROL-129 est le premier lancement dédié du NRO depuis le complexe MARS-Wallops, ainsi que la première mission que le site a hébergée en partenariat avec le Force spatiale américaine , qui a été officiellement créé en décembre 2019. Le Launch Enterprise Program du Space and Missile Systems Center de la Force spatiale a fourni des services de lancement pour NROL-129.



Mike Wall est l'auteur de « Out There » (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche d'une vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.