L'armée américaine veut que les télescopes mobiles repèrent les satellites morts

Galilée

Galileo cherche à exploiter la puissance des commandes de fibre optique de précision pour connecter des télescopes d'interférométrie astronomique via un câble à fibre optique flexible, éliminant ainsi le besoin de conduits de lumière rigides. La technologie de la fibre optique peut permettre un plus grand nombre de télescopes mobiles interconnectés, qui pourraient capturer plus rapidement les données requises d'un objet en orbite géosynchrone sous plusieurs angles, résultant en une création d'images plus rapide. Image publiée le 17 janvier 2012. (Crédit image : DARPA)

Le projet 'Phoenix' de l'armée américaine vise à recycler les pièces détachées d'anciens satellites pour créer un nouveau vaisseau spatial Frankenstein en orbite, mais il a besoin d'une imagerie au télescope plus rapide pour trouver des satellites adaptés à la cannibalisation. Maintenant, il a fait appel à un essaim de télescopes terrestres mobiles capables de repérer d'éventuelles cibles spatiales sous de nombreux angles.



De tels télescopes au sol interconnectés pourraient mesurer les réflexions lumineuses des objets spatiaux sous différents angles – une méthode qui leur permet de déterminer la position et la vitesse des objets se déplaçant dans le ciel. Les télescopes se transmettraient la lumière collectée les uns aux autres via des câbles à fibres optiques similaires à ceux qui transmettent les signaux Internet et TV aux foyers.

'Nous savons que la communauté du contrôle de la fibre optique est engagée dans le contrôle de précision de la lumière', a déclaré le lieutenant-colonel Travis Blake, officier de l'Air Force et directeur de programme à la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA). « Si ces solutions pouvaient être associées aux exigences uniques de l'imagerie astronomique, nous pourrions développer un nouveau moyen d'imagerie meilleure et plus rapide des objets en [orbite géosynchrone]. »

Les réseaux actuels de télescopes au sol utilisent des « conduits de lumière » rigides pour transmettre la lumière collectée entre les différents télescopes. Mais la configuration limite la capacité des télescopes à se déplacer et à capturer des images d'objets spatiaux.

C'est pourquoi la DARPA a lancé son programme Galileo pour créer un meilleur système de télescope mobile qui comprend des télescopes avec des ouvertures de collecte de lumière de 5 pieds (1,5 m) ou plus, similaires aux télescopes déjà installés dans de nombreux observatoires. De tels télescopes auraient également besoin d'une technologie d'optique adaptative capable de filtrer l'effet d'image flou de la turbulence atmosphérique, ainsi que d'une plate-forme stable en forme de réservoir pour se déplacer.

Si Galileo fonctionne, cela aiderait grandement le projet Phoenix de la DARPA à atteindre l'objectif fou de transformer les débris spatiaux en de nouvelles pièces pour les petits satellites. Recyclage de vieux satellites pourrait potentiellement économiser des centaines de millions de dollars à l'armée et à la NASA, au lieu d'abandonner les anciens vaisseaux spatiaux et de proposer un nouveau système.

La DARPA prévoit d'informer les représentants de l'industrie sur le programme Galileo lors d'une réunion de diffusion sur le Web 31 janvier.

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