Le lancement d'un satellite espion américain a de nouveau avorté dans les dernières secondes

Le lancement d'un satellite espion américain au sommet d'un puissant Fusée lourde Delta IV a été annulé dans les dernières secondes tard hier soir (30 septembre), reflétant le résultat d'une tentative il y a un mois.



Le Delta IV Heavy, qui est construit par la United Launch Alliance (ULA), devait lancer le satellite clandestin NROL-44 à 23h54. HAE hier soir (0354 GMT le 1er octobre) depuis la base aérienne de Cape Canaveral en Floride. Sept secondes avant le lancement prévu, cependant, le compte à rebours s'est arrêté.



« Nous avons subi un abandon automatisé car un capteur a signalé un défaut. Le système de sécurité automatisé a fonctionné comme prévu. L'oiseau et la charge utile sont sûrs et indemnes. Les allumeurs ROFI des moteurs n'ont pas été allumés. Les turbopompes n'ont pas démarré. La sécurité de la mission d'abord…' Le PDG de l'ULA, Tory Bruno tweeté peu de temps après l'avortement .

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Nous avons subi un abandon automatique car un capteur a signalé un défaut. Le système de sécurité automatisé a fonctionné comme prévu. L'oiseau et la charge utile sont sûrs et indemnes. Les allumeurs ROFI des moteurs n'ont pas été allumés. Les turbopompes n'ont pas démarré. La sécurité de la mission d'abord... 1er octobre 2020

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Les lancements de Delta IV Heavy utilisent deux types de ROFI (abréviation de « initiateurs de tir radialement vers l'extérieur »), comme Bruno expliqué dans un autre tweet . Un type, intégré dans la plaque d'injection d'un moteur-fusée, allume le moteur avec un jet de gaz chaud. L'autre type fait partie de l'infrastructure du pad et sert à brûler l'excès d'hydrogène propulseur.

Cette deuxième classe de ROFI, plus précisément connue sous le nom d'unité de combustion d'hydrogène, donne aux lancements Delta IV Heavy un attrait visuel supplémentaire, provoquant des flammes léchant la base de la fusée de 72 mètres de haut peu de temps avant que ses moteurs ne s'enflamment. sincèrement.



L'interruption de la nuit dernière était similaire, au moins superficiellement, à celle qui a maintenu NROL-44 au sol le 29 août. Ce jour-là, le compte à rebours est descendu à T-3 secondes avant qu'une anomalie détectée ne ferme tout. La tentative du 29 août s'est soldée par un « coup de feu » – qui se produit après que les moteurs d'une fusée ont déjà commencé à démarrer.

Des flammes étaient visibles à la base du Delta IV Heavy juste avant que l'abandon ne soit appelé la nuit dernière également. Cependant, l'incendie cette fois-ci ne provenait pas des moteurs du premier étage à triple cœur de la fusée, ont souligné Bruno et d'autres représentants de l'ULA. Au contraire, ils ont été générés par les unités de combustion d'hydrogène faisant leur travail.

Les ROFIs de la table de lancement s'enflamment à T-14,5 secondes, la chambre de combustion principale (ROFIs moteur) ne s'enflamme pas. 1er octobre 2020



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'Les ROFI de la table de lancement se sont enflammés à T-14,5 secondes, la chambre de combustion principale (ROFI du moteur) ne s'est pas enflammée', représentants de l'ULA tweeté tôt ce matin (1er octobre).

L'équipe de lancement examine les données et annoncera une voie à suivre lorsque cette évaluation sera terminée, ont ajouté des représentants de l'entreprise.

Les deux interruptions de dernière seconde ne sont pas les seules bosses sur la route de NROL-44 vers l'orbite terrestre. Le lancement du satellite, dont les activités orbitales prévues sont classées, a également été retardé par le mauvais temps et des problèmes avec le matériel au sol.

Cette histoire a été mise à jour à 3 h 50 HAE le 1er octobre pour inclure plus de détails sur les ROFI.

Mike Wall est l'auteur de « Out There » (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche d'une vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.