La star de 'Vampire' déclenche une brillante 'super explosion' tout en se gorgeant de son voisin

Une illustration montrant le système nova nain récemment découvert, une découverte détaillée dans le numéro d

Une illustration montrant le système nova nain récemment découvert, une découverte détaillée dans le numéro d'octobre 2019 de la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. (Crédit image : NASA / L. Hustak (STScl))



Une étoile naine 'vampire' aspire la force vitale de son étoile partenaire, et leur enchevêtrement a produit une explosion rare.



Nasa a détaillé cette nova naine jusqu'alors inconnue, une brève éruption d'étoiles naines, dans une déclaration le 24 janvier. Le système a été multiplié par 1 600 en moins d'une journée, ont déclaré des responsables de l'agence spatiale dans le communiqué, et cette observation rare a été faite par une mission ciblant une population cosmique totalement différente.

Cette découverte rare a été faite par «accident», selon l'équipe de recherche qui a trouvé la super explosion. Les Télescope spatial Kepler est aujourd'hui à la retraite, mais alors qu'il parcourait le ciel, il cherchait exoplanètes qui obscurcissait leurs étoiles parentales alors qu'ils se déplaçaient sur ces visages stellaires. Parce qu'il a été conçu pour rechercher des variations de luminosité, Kepler a pu capter cette super explosion.



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'Dans un sens, nous avons découvert ce système accidentellement', a déclaré Ryan Ridden-Harper, chercheur du Space Telescope Science Institute (STScI) à Baltimore, qui a dirigé l'équipe qui a découvert l'explosion naine, dans le communiqué.

«Nous ne recherchions pas spécifiquement une super explosion. Nous recherchions toute sorte de transitoire », a-t-il ajouté. Les membres de l'équipe parcouraient les données Kepler archivées lorsqu'ils ont fait leur découverte.



Seulement environ 100 nains nouveaux systèmes n'ont jamais été repérés, et le pic de luminosité de la découverte récente n'a duré qu'une journée. Ainsi, même si les scientifiques ont la chance de trouver ce type d'aiguille cosmique dans une botte de foin, ils devraient attendre des années ou des décennies avant qu'une nouvelle explosion n'apparaisse dans le même système, selon la NASA.

Le « vampire » de ce couple céleste est une étoile naine blanche ou un cadavre stellaire compact. Sa victime est une glacière naine brune étoile qui orbite autour de la naine blanche toutes les 83 minutes à peu près à la distance entre la Terre et la Lune. Avec seulement 250 000 miles (400 000 kilomètres) entre eux, la gravité de la naine blanche éloigne la matière de la naine brune, formant des spirales de poussière et de gaz connues sous le nom de disque d'accrétion lorsqu'elle siphonne la matière.

Ce disque d'accrétion, selon la NASA, atteint théoriquement un point de basculement. Le disque grandit jusqu'à ce que le bord extérieur interagisse avec la gravité de la naine brune creusée. Cela chauffe le matériau, provoquant une augmentation spectaculaire de la température alors qu'elle passe d'environ 5 000 à 10 000 degrés Fahrenheit (2 700 à 5 300 degrés Celsius) dans son «état normal» à un maximum d'environ 17 000 à 21 000 F (9 700 à 11 700 C) 'au sommet de la super explosion', a expliqué la NASA.



Ainsi, la star vampire mort-vivante se nourrit de sa victime, les deux tirent chacun durement sur ce sang stellaire tourbillonnant dans l'espace – puis boum, et recommence. L'univers est toujours rempli de surprises.

Un article décrivant les résultats a été publié dans le numéro d'octobre 2019 de la revue Avis mensuels de la Royal Astronomical Society .

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