Vénus : La planète chaude, infernale & volcanique

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L'atmosphère de Vénus piège la chaleur du Soleil comme une version extrême de l'effet de serre qui réchauffe la Terre. La température sur Vénus est suffisamment élevée pour faire fondre le plomb. (Crédit image : NASA)



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Vénus, la deuxième planète du soleil , porte le nom de la déesse romaine de l'amour et de la beauté et est la seule planète portant le nom d'une femme. Vénus a peut-être été nommée d'après la plus belle divinité du panthéon parce qu'elle était la plus brillante des cinq planètes connues des anciens astronomes.



Dans les temps anciens, Vénus était souvent considérée comme deux étoiles différentes, l'étoile du soir et l'étoile du matin, c'est-à-dire celles qui sont apparues pour la première fois au coucher et au lever du soleil. En latin, ils étaient respectivement connus sous le nom de Vesper et Lucifer. À l'époque chrétienne, Lucifer, ou « porteur de lumière », est devenu connu sous le nom de Satan avant sa chute. Cependant, d'autres observations de Vénus à l'ère spatiale montrent un environnement très infernal. Cela fait de Vénus une planète très difficile à observer de près, car les vaisseaux spatiaux ne survivent pas longtemps à sa surface.

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Comment est Vénus ?

Vénus et Terre sont souvent appelés jumeaux parce qu'ils sont similaires en taille, en masse, en densité, en composition et en gravité. Vénus n'est en fait qu'un peu plus petite que notre planète natale, avec une masse d'environ 80% de celle de la Terre.

L'intérieur de Vénus est faite de un noyau de fer métallique d'environ 2 400 miles (6 000 km) de large. Le manteau rocheux en fusion de Vénus a une épaisseur d'environ 1 200 miles (3 000 km). La croûte de Vénus est principalement constituée de basalte et est estimée à 10 à 20 km d'épaisseur en moyenne.

Vénus est la planète la plus chaude du système solaire. Bien que Vénus ne soit pas la planète la plus proche du soleil, son atmosphère dense emprisonne la chaleur dans une version galopante de l'effet de serre qui réchauffe la Terre. En conséquence, les températures sur Vénus atteignent 880 degrés Fahrenheit (471 degrés Celsius), ce qui est plus que suffisamment chaud pour faire fondre le plomb. Les engins spatiaux n'ont survécu que quelques heures après avoir atterri sur la planète avant d'être détruits.



Vénus

L'hémisphère sud de Vénus, vu dans l'ultraviolet.(Crédit image : ESA)

Avec des températures torrides, Vénus a aussi une atmosphère d'enfer , qui se compose principalement de dioxyde de carbone avec des nuages ​​d'acide sulfurique et seulement des traces d'eau. Son atmosphère est plus lourde que celle de toute autre planète, ce qui entraîne une pression à la surface plus de 90 fois celle de la Terre, similaire à la pression qui existe à 3 300 pieds (1 000 mètres) de profondeur dans l'océan.



Cependant, ce qui est incroyable, c'est qu'au début de l'histoire de Vénus, la planète aurait pu être habitable, selon des modèles de chercheurs du Goddard Institute for Space Studies de la NASA et d'autres études.

La surface de Vénus est extrêmement sèche. Au cours de son évolution, les rayons ultraviolets du soleil ont évaporé l'eau rapidement, maintenant la planète dans un état de fusion prolongé. Il n'y a pas d'eau liquide à sa surface aujourd'hui car la chaleur torride créée par son atmosphère remplie d'ozone ferait immédiatement bouillir l'eau.

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Environ les deux tiers de la surface vénusienne sont recouverts de plaines plates et lisses qui sont entachées de milliers de volcans, dont certains sont encore actifs aujourd'hui, allant d'environ 0,5 à 150 miles (0,8 à 240 km) de large, avec des coulées de lave sculptant de longs canaux sinueux pouvant atteindre plus de 3 000 milles (5 000 km).

Six régions montagneuses représentent environ un tiers de la surface vénusienne. Une chaîne de montagnes, appelée Maxwell, mesure environ 540 miles (870 km) de long et atteint jusqu'à 7 miles (11,3 km) de haut, ce qui en fait la caractéristique la plus élevée de la planète.

Vénus possède également un certain nombre de caractéristiques de surface qui ne ressemblent à rien sur Terre. Par exemple, Vénus a une couronne , ou couronnes - des structures en forme d'anneau qui varient d'environ 95 à 1 300 miles (155 à 2100 km) de large. Les scientifiques pensent que ceux-ci se sont formés lorsque des matériaux chauds sous la croûte de la planète se sont levés, déformant la surface de la planète. Vénus a également des tesselles, ou tuiles, des zones surélevées dans lesquelles de nombreuses crêtes et vallées se sont formées dans différentes directions.

Avec des conditions sur Vénus qui pourraient être décrites comme infernales, l'ancien nom de Vénus - Lucifer - semble convenir. Cependant, le nom ne porte aucune connotation diabolique; Lucifer signifie « porteur de lumière », et vue de la Terre, Vénus est plus brillante que toute autre planète ou même n'importe quelle étoile du ciel nocturne en raison de ses nuages ​​hautement réfléchissants et de sa proximité avec notre planète.

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Comment est l'orbite de Vénus ?

Vénus met 243 jours terrestres à tourner sur son axe, qui est de loin la plus lente de toutes les grandes planètes. Et, à cause de cette rotation lente, son noyau métallique ne peut pas générer un champ magnétique similaire à celui de la Terre. Le champ magnétique de Vénus est 0,000015 fois celui de Le champ magnétique terrestre .

Vue d'en haut, Vénus tourne sur son axe dans une direction opposée à celle de la plupart des planètes. Cela signifie que sur Vénus, le soleil semblerait se lever à l'ouest et se coucher à l'est. Sur Terre, le soleil semble se lever à l'est et se coucher à l'ouest.

L'année vénusienne - le temps qu'il faut pour orbiter autour du soleil - dure environ 225 jours terrestres. Normalement, cela signifierait que les jours sur Vénus seraient plus longs que les années. Cependant, en raison de la curieuse rotation rétrograde de Vénus, le temps qui s'écoule d'un lever de soleil au suivant n'est que d'environ 117 jours terrestres. La dernière fois que nous avons vu Vénus transiter devant le soleil, c'était en 2012, et la prochaine fois ce sera en 2117.

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Voici quelques paramètres de l'orbite de Vénus, selon la NASA :

  • Distance moyenne du soleil : 67 237 910 milles (108 208 930 km). Par comparaison : 0,723 fois celle de la Terre.
  • Périhélie (approche la plus proche du soleil) : 66 782 000 milles (107 476 000 km). Par comparaison : 0,730 fois celle de la Terre.
  • Aphélie (distance la plus éloignée du soleil) : 67 693 000 milles (108 942 000 km). Par comparaison : 0,716 fois celle de la Terre.

Quel est le climat de Vénus ?

La couche supérieure des nuages ​​de Vénus fait le tour de la planète tous les quatre jours terrestres, propulsée par des vents de force ouragan se déplaçant à environ 360 km/h. Cette superrotation de l'atmosphère de la planète, environ 60 fois plus rapide que Vénus elle-même, pourrait être l'un des plus grands mystères de Vénus.

Les nuages ​​portent également des signes d'événements météorologiques connus sous le nom de ondes de gravité , causé lorsque les vents soufflent sur des caractéristiques géologiques, provoquant des montées et des chutes dans les couches d'air. Les vents à la surface de la planète sont beaucoup plus lents, estimés à quelques kilomètres à l'heure.

Les bandes inhabituelles dans les nuages ​​supérieurs de Vénus sont surnommées « absorbeurs bleus » ou « absorbeurs ultraviolets » car elles absorbent fortement la lumière dans les longueurs d'onde bleue et ultraviolette. Ceux-ci absorbent une énorme quantité d'énergie - près de la moitié de l'énergie solaire totale absorbée par la planète. En tant que tels, ils semblent jouer un rôle majeur pour garder Vénus aussi infernale qu'elle l'est. Leur composition exacte reste incertaine ; Certains scientifiques suggèrent que cela pourrait même être la vie, bien que beaucoup de choses devraient être exclues avant que cette conclusion ne soit acceptée.

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Les Vénus Express vaisseau spatial, une mission de l'Agence spatiale européenne qui a fonctionné entre 2005 et 2014, a trouvé des preuves de foudre sur la planète, qui s'est formée dans des nuages ​​​​d'acide sulfurique, contrairement à la foudre de la Terre, qui se forme dans des nuages ​​d'eau. La foudre de Vénus est unique dans le système solaire. La foudre intéresse particulièrement les scientifiques car il est possible que les décharges électriques de la foudre puissent aider à former les molécules nécessaires pour relancer la vie, ce que certains scientifiques pensent qui s'est produit sur Terre.

Un cyclone de longue durée sur Vénus, observé pour la première fois en 2006, semble être en constante évolution, avec des éléments qui se brisent et se reforment constamment.

Comment avons-nous exploré Vénus ?

Les États-Unis, l'Union soviétique, l'Agence spatiale européenne et l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale ont déployé de nombreux engins spatiaux sur Vénus – plus de 20 à ce jour. celui de la NASA Mariner 2 s'est approché à moins de 21 600 miles (34 760 km) de Vénus en 1962, ce qui en fait la première planète à être observée par un vaisseau spatial de passage. Le Venera 7 de l'Union soviétique a été le premier vaisseau spatial à atterrir sur une autre planète, ayant atterri sur Vénus en décembre 1970. Venera 9 a rendu les premières photographies de la surface vénusienne. Le premier orbiteur vénusien, le Magellan de la NASA, a généré des cartes de 98% de la surface de la planète, montrant des caractéristiques aussi petites que 330 pieds (100 mètres) de diamètre.

L'Agence spatiale européenne Vénus Express a passé huit ans en orbite autour de Vénus avec une grande variété d'instruments et a confirmé la présence d'éclairs là-bas. En août 2014, alors que le satellite commençait à terminer sa mission, les contrôleurs se sont engagés dans une manœuvre d'un mois qui a plongé le vaisseau spatial dans les couches externes de l'atmosphère de la planète. Vénus Express survécu au voyage audacieux , puis s'est déplacé sur une orbite plus élevée, où il a passé plusieurs mois. En décembre 2014, le vaisseau spatial a manqué de propulseur et a finalement brûlé dans l'atmosphère de Vénus.

Une image de Vénus basée sur les données d

Une image de Vénus basée sur les données d'Akatsuki, le vaisseau spatial japonais en orbite autour de notre voisin.(Crédit image : Équipe de projet Planet-C/JAXA)

du Japon Akatsuki mission lancée sur Vénus en 2010, mais le moteur principal du vaisseau spatial est mort lors d'une brûlure d'insertion d'orbite pivot, envoyant le vaisseau dans l'espace. À l'aide de propulseurs plus petits, l'équipe japonaise a réussi à effectuer un brûlage pour corriger la trajectoire du vaisseau spatial. Une brûlure subséquente en novembre 2015 a mis Akatsuki en orbite autour de la planète. En 2017, Akatsuki a repéré une autre énorme « onde de gravité » dans l'atmosphère de Vénus. Le vaisseau spatial est toujours en orbite autour de Vénus à ce jour, étudiant les conditions météorologiques de la planète et recherchant des volcans actifs.

Au moins fin 2019, la NASA et l'Institut de recherche spatiale de l'Académie des sciences de Russie ont discuté de la collaboration sur le Mission Venera-D , qui comprendrait un orbiteur, un atterrisseur et peut-être un dirigeable à énergie solaire.

'Nous en sommes au stade du stylo et du papier où nous examinons à quelles questions scientifiques voulons-nous que cette mission réponde et quels composants d'une mission répondraient le mieux à ces questions', Tracy Gregg, géologue planétaire à l'Université de Buffalo, a déclaré à demokratija.eu en 2018. 'La date de lancement la plus proche possible que nous envisagerions est 2026, et qui sait si nous pourrions y parvenir.'

La NASA a plus récemment financé plusieurs concepts de mission à un stade extrêmement précoce qui pourraient examiner Vénus au cours des prochaines décennies, dans le cadre du programme de concepts avancés innovants de la NASA. Cela comprend un rover 'steampunk' qui utiliserait des leviers à l'ancienne au lieu de l'électronique (qui grillerait dans l'atmosphère de Vénus), et un ballon qui découvrez Vénus depuis les basses altitudes . Séparément, certains chercheurs de la NASA ont étudié la possibilité d'utiliser dirigeables à explorer les régions plus tempérées de l'atmosphère de Vénus.

Un artiste

Représentation d'un artiste du concept de mission VERITAS, conçu pour explorer Vénus.(Crédit image : NASA/JPL-Caltech)

Plus récemment, en 2021, la NASA a annoncé deux nouvelles missions vers Vénus qui seront lancées d'ici 2030.

L'agence a annoncé le 2 juin 2021 qu'elle enverrait les missions DAVINCI+ et VERITAS, choisies parmi une liste restreinte de quatre engins spatiaux, pour la prochaine série de missions Discovery vers Vénus.

DAVINCI (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry and Imaging) plongera dans l'atmosphère de la planète et étudiera son évolution au fil du temps. VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography and Spectroscopy) cartographiera la surface de la planète depuis son orbite à l'aide d'un radar.

Y a-t-il de la vie sur Vénus ?

Les scientifiques ont détecté l

Les scientifiques ont détecté l'étrange phosphine chimique dans les nuages ​​de Vénus, montrée ici dans l'illustration d'un artiste, une signature potentielle pour la vie.(Image credit: ESO/M. Kornmesser/L. Calçada & NASA/JPL/Caltech)

Alors que les destinations de notre système solaire comme les lunes Encelade ou Titan ou même la planète Mars sont actuellement les endroits incontournables pour rechercher des signes de vie extraterrestre.

Mais une découverte scientifique révolutionnaire en 2020 a soudainement amené les scientifiques à se demander s'il était possible ou non que la vie puisse exister d'une manière ou d'une autre dans les atmosphères infernales actuelles de Vénus.

Maintenant, les scientifiques pensent qu'il est très probable que, il y a des milliards d'années, Vénus aurait pu être habitable et assez similaire à la Terre actuelle. Mais depuis lors, il a subi un effet de serre drastique qui a entraîné l'itération actuelle de Vénus avec des températures de surface torrides et une atmosphère que beaucoup décrivent comme «infernale».

Cependant, en 2020, des scientifiques ont révélé la découverte d'un étrange produit chimique dans les nuages ​​de la planète qui, selon certains, pourrait être un signe de vie : la phosphine.

La phosphine est un composé chimique qui a été observé sur Terre ainsi que sur Jupiter et Saturne. Les scientifiques pensent que, sur Vénus, elle pourrait apparaître comme sur Terre, pendant de très courtes périodes dans l'atmosphère de la planète.

Mais qu'est-ce que cette découverte de phosphine a à voir avec la recherche de la vie ?

Eh bien, bien que la phosphine existe de manière étrange, comme la mort aux rats, elle a également été repérée aux côtés de groupes de certains micro-organismes et certains scientifiques pensent que, sur Terre, le composé est en fait produit par des microbes lorsqu'ils se désintègrent chimiquement.

Cela a amené certains à soupçonner que, si les microbes pouvaient, en fait, créer de la phosphine, alors peut-être que les microbes pourraient être responsables de la phosphine dans l'atmosphère de Vénus. Depuis la découverte, des analyses de suivi ont fait douter que le composé soit ou non créé par des microbes, mais les scientifiques continuent d'enquêter, en particulier avec de nouvelles missions prévues pour la planète.

Cet article a été mis à jour le 8 juillet 2021 par la rédactrice principale de demokratija.eu, Chelsea Gohd.