Virgin Galactic atteint à nouveau l'espace et vole un passager test pour la première fois

Lors de son premier vol avec un passager d'essai à bord, le SpaceShipTwo VSS Unity de Virgin Galactic s'est envolé dans le lever du soleil de Mojave ce matin (22 février) et a grimpé à une altitude de 55,87 miles (89,9 kilomètres), deux mois seulement après son premier vol dans l'espace. .

WhiteKnightTwo, l'avion qui soulève le VSS Unity assez haut pour tirer son moteur, a décollé du site de lancement de Mojave Air and Space Port en Californie quelques minutes après 11h00 HNE (14h00 GMT). Unity s'est séparé environ une heure après le début du vol, puis a déclenché son moteur.



Pendant le vol, VSS Unity a atteint une vitesse maximale de Mach 3.0 et a atteint une altitude maximale de 4,4 miles (7 km) supérieure à Virgin Galactic's vol historique du 13 décembre.

Jetez un œil à la trajectoire de vol que notre SpaceShipTwo empruntera lors de notre cinquième vol d'essai à propulsion supersonique. La fenêtre de vol s'ouvre à nouveau demain. Plus d'informations sur notre programme d'essais en vol peuvent être trouvées ici https://t.co/FPuuC0NHoM pic.twitter.com/riEiledjo6 21 février 2019

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À bord du vol se trouvaient les copilotes Dave Mackay, qui est le pilote en chef de la compagnie, et Michael 'Sooch' Masucci, qui ont chacun totalisé plus de 10 000 heures de vol. Un troisième membre du personnel de Virgin Galactic, Beth Moses, qui est l'instructeur en chef des astronautes de la société, était également à bord. Moses, qui a effectué 400 vols à 0 g, était à bord pour fournir plus de données sur la façon dont les corps humains vivent les vols SpaceShipTwo et ce que le expérience en cabine est comme pour les passagers.

Le vol transportait également quatre charges utiles fournies par la NASA. Ces expériences fourniront aux scientifiques des données sur les implications de la microgravité sur la façon dont les liquides et les gaz interagissent, sur la vibration des charges utiles et sur le comportement des particules de poussière, ainsi que sur le test des équipements de détection de champ électromagnétique.

Le vol d'aujourd'hui était initialement prévu pour le 20 février, mais a été retardé à cause du mauvais temps à Mojave.

Pendant l

Lors du cinquième vol d'essai motorisé de la société le 22 février 2019, les copilotes Dave Mackay et Mike 'Sooch' Masucci ont emmené l'avion spatial VSS Unity à une altitude de 55,4 miles (90 kilomètres).(Crédit image : Virgin Galactic/Twitter)

Le vol réussi d'aujourd'hui marque la deuxième fois que VSS Unity atteint une altitude de plus de 80 km au-dessus de la Terre, la ligne que certaines personnes utilisent pour définir la limite de l'espace. (D'autres s'en tiennent au marqueur plus strict de 62 milles et 100 km.)

Virgin Galactic prévoit de transporter des touristes spatiaux sur des vols suborbitaux pour 250 000 $ chacun. Le fondateur de l'entreprise, Richard Branson, a déclaré qu'il espérait effectuer son premier vol le 16 juillet 2019 pour commémorer le 50e anniversaire du lancement d'Apollo 11.

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