Le SpaceShipTwo de Virgin Galactic s'écrase en vol d'essai : 1 mort, 1 blessé

L'avion spatial suborbital de Virgin Galactic SpaceShipTwo s'est écrasé aujourd'hui (31 octobre) en Californie lors d'un vol d'essai propulsé par une fusée qui a entraîné la mort d'un pilote et des blessures à l'autre.



Vaisseau SpatialDeux 'a subi une grave anomalie' juste après l'allumage de son moteur-fusée pour le vol d'essai, entraînant le crash du vaisseau spatial et la mort d'un pilote. Un autre pilote a été blessé et a été transporté à l'hôpital Antelope Valley. Les pilotes étaient avec la société aérospatiale basée à Mojave, en Californie, Scaled Composites, qui a construit et teste SpaceShipTwo pour Virgin Galactic.



'L'espace est difficile, et aujourd'hui a été une journée difficile', a déclaré le PDG de Virgin Galactic, George Whitesides, lors d'une conférence de presse aujourd'hui. «Nous allons soutenir l'enquête alors que nous découvrons ce qui s'est passé aujourd'hui et nous allons y arriver. L'avenir repose, à bien des égards, sur des jours difficiles comme celui-ci. Mais nous pensons que nous le devons aux personnes qui pilotaient ces véhicules ainsi qu'à celles qui ont travaillé si dur pour comprendre cela et aller de l'avant, et c'est ce que nous ferons.

Épave de Virgin Galactic



L'épave du vaisseau spatial SpaceShipTwo de Virgin Galactic est visible après que le véhicule s'est écrasé le 31 octobre 2014 lors d'un vol d'essai depuis le port aérien et spatial de Mojave en Californie.(Crédit image : vidéo en ligne AP / alimenté par Newslook)

SpaceShipTwo a été projeté dans les airs par son vaisseau porteur WhiteKnightTwo lorsque la paire a décollé du port aérien et spatial de Mojave en Californie à 12h20. HAE (1620 GMT). Le vaisseau porteur a ensuite libéré SpaceShipTwo à 13h10. EDT et les responsables au sol ont remarqué une 'anomalie en vol' environ deux minutes plus tard, a déclaré le PDG et directeur général du port spatial Stuart Witt lors de la conférence de presse.

Un témoin oculaire de l'événement, Doug Messier, directeur de la rédaction de Parabolicarc.com , a vu le moteur de SpaceShipTwo crachoter lorsqu'il a pris vie pendant le vol d'essai, après que WhiteKnightTwo l'ait sorti.



'Il semblait que le moteur ne fonctionnait pas correctement', a déclaré Messier à Tariq Malik de demokratija.eu. «Normalement, cela brûlerait et cela brûlerait pendant un certain temps. Il semblait que cela avait peut-être commencé, puis s'était arrêté, puis avait recommencé.

Vierge Galactique

Le vaisseau spatial de passagers de Virgin Galactic SpaceShipTwo (attaché à son porteur WhiteKnightTwo) s'est écrasé à Mojave, en Californie, après un grave accident lors du quatrième vol d'essai propulsé par fusée le 31 octobre 2014. Un pilote a été tué et un autre blessé dans l'accident.(Crédit image: Scaled Composites / Jason DiVenere)



Ensuite, Messier a vu le navire se briser. 'Je n'ai pas vu d'explosion, mais elle s'est définitivement brisée en morceaux', a-t-il ajouté.

Le fondateur de Virgin Galactic, Richard Branson, est en route pour le Mojave pour être avec son équipe maintenant.

'Réflexions avec tous @virgingalactic & Scaled, merci pour tous vos messages de soutien', a écrit Branson dans un mise à jour sur Twitter . 'Je m'envole pour Mojave immédiatement pour être avec l'équipe.'

La nature exacte du problème qui a causé le crash n'a pas encore été dévoilée. 'Au cours du test, le véhicule a subi une grave anomalie entraînant la perte du véhicule', ont déclaré des représentants de Virgin Galactic dans un communiqué.

Le vol d'aujourd'hui était le quatrième vol d'essai motorisé pour SpaceShipTwo, et c'était la première fois que le moteur de fusée de l'avion spatial était utilisé en vol depuis janvier. Virgin Galactic a effectué avec succès un « vol plané » non motorisé avec SpaceShipTwo plus tôt ce mois-ci sans démarrer le moteur de fusée. L'essai d'aujourd'hui était le 55e vol d'essai du véhicule, quel qu'il soit.

WhiteKnightTwo est conçu pour emmener SpaceShipTwo (qui contient six passagers et deux pilotes) jusqu'à une altitude de 50 000 pieds (15 000 mètres). L'avion porteur devrait ensuite larguer SpaceShipTwo, moment auquel la fusée du vaisseau spatial prend vie, emmenant le vaisseau spatial dans l'espace suborbital.

Actuellement, les trajets sur SpaceShipTwo (qui n'a pas encore commencé à voler commercialement) coûtent 250 000 $. Plus de 700 personnes ont payé des billets sur le véhicule.

Branson a autorisé la technologie pour SpaceShipOne – le prédécesseur de SpaceShipTwo, construit par Scaled Composites – après que SpaceShipOne a remporté le prix Ansari X de 10 millions de dollars. Le prix a été décerné après que le vaisseau spatial est devenu le premier engin privé habité à effectuer deux allers-retours dans l'espace en deux semaines.

Note de l'éditeur: Cette histoire a été mise à jour à 18h30. EDT (21h30 GMT) pour inclure de nouvelles informations et devis. Cette histoire est également une version mise à jour d'un rapport antérieur ici : Le vaisseau spatial SpaceShipTwo de Virgin Galactic s'écrase pendant un vol d'essai

La rédactrice de demokratija.eu Calla Cofield ( @callacofield ) et directeur de la rédaction Tariq Malik ( @tariqjmalik ) a contribué à ce rapport depuis la ville de New York. Suivez Myriam Kramer @mirikramer et Google+ . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Edemokratija.eu.