Le programme Vostok : le premier programme soviétique de vols spatiaux en équipage

Le vaisseau spatial Vostok 3KA-3 (Vostok 1) attend le lancement de Youri Gagarine le 12 avril 1961, ce qui ferait de lui le premier humain à voyager dans l

Le vaisseau spatial Vostok 3KA-3 (Vostok 1) attend le lancement de Youri Gagarine le 12 avril 1961, ce qui ferait de lui le premier humain à voyager dans l'espace. (Crédit image : ESA)

Le programme Vostok était un projet du programme spatial soviétique qui s'est déroulé de 1960 à 1963 et a franchi de nombreuses étapes spectaculaires dans les vols spatiaux, notamment en plaçant le premier homme dans l'espace, la première femme dans l'espace et le premier vol conjoint de deux orbiteurs différents avec équipage.



Vostok a eu lieu au début de la course à l'espace, une série de démonstrations technologiques compétitives entre les États-Unis et l'Union soviétique, visant à montrer la supériorité dans les vols spatiaux pendant la guerre froide. L'URSS était largement considérée comme étant en avance au début de la course à l'espace.

La Russie a une longue et prestigieuse histoire de réflexion sur les vols spatiaux habités, qui remonte aux travaux pionniers de l'ingénieur et du mathématicien Constantin Tsiolkovski , qui en 1903 a d'abord dérivé l'équation de fusée, qui décrit le mouvement des véhicules spatiaux. Cela a contribué à donner à l'Union soviétique une longueur d'avance à l'aube de l'ère spatiale.

Après le lancement de Spoutnik, le premier satellite artificiel, en 1957, l'URSS a commencé les préparatifs de missions en équipage, qui comprenaient le développement du vaisseau spatial Vostok qui transporterait des personnes dans l'espace, selon Astronautix.com , un site sur l'histoire de l'espace. Ces engins spatiaux ont été placés au sommet de la fusée Vostok, un lanceur de 98 pieds (30 mètres) légèrement plus grand que ceux utilisés dans la NASA Programme Mercure .

Entre 1960 et 1961, les Soviétiques ont lancé plusieurs capsules de test Vostok contenant des chiens, dont certains ont été tués au cours de leurs missions et dont certains ont survécu et ont atterri en toute sécurité sur Terre, selon Russianspaceweb.com .

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Vostok 1 et Youri Gagarine, le premier homme dans l'espace

L'histoire a été écrite le 12 avril 1961 lorsque Youri Gagarine est devenu le premier humain à voler dans l'espace et à orbiter autour de la Terre lors de la mission Vostok 1. Le vol de Gagarine n'a duré que 108 minutes, car il a fait un tour de notre planète avant de rentrer dans l'atmosphère.

Parce que les ingénieurs ne savaient pas comment l'apesanteur affecterait Gagarine, la capsule sphérique à une personne Vostok avait peu de commandes à bord, la plupart des actions étant coordonnées par les planificateurs sur le terrain. En cas d'urgence, Gagarine a reçu un code de dérogation lui permettant de prendre le contrôle manuel.

La cabine Vostok exiguë n'avait qu'un diamètre d'environ 8 pieds (2,5 m) et était en alliage d'aluminium. Il arborait deux hublots : un au-dessus de la tête du cosmonaute dans la trappe d'entrée et un à ses pieds. Au cours de ce premier vol, la capsule contenait 10 jours de provisions au cas où les moteurs tomberaient en panne et Gagarine devait attendre que l'orbite se désintègre naturellement.

Le vaisseau spatial Vostok n'avait pas de réelles capacités de manœuvre et ne pouvait pas atterrir tout seul. Après la rentrée, Gagarine s'est éjectée du vaisseau spatial à environ 7 kilomètres et a été parachutée au sol, atterrissant dans un champ de pommes de terre et surprenant une agricultrice et sa petite-fille, selon Russianspaceweb.com .

Gagarine est devenu un héros national et international, avec des centaines de milliers de personnes l'acclamant lors d'un défilé de célébration sur la Place Rouge, une place publique à Moscou. L'anniversaire de son vol est commémoré comme « la journée de la cosmonautique » en Russie.

Le 12 avril 1961, Youri Gagarine est devenu le premier humain à voyager dans l

Le 12 avril 1961, Youri Gagarine est devenu le premier humain à voyager dans l'espace, lancé en orbite sur le vaisseau spatial Vostok 3KA-3 (Vostok 1).(Crédit image : ESA/alldayru.com)

Vostok 2 et Gherman Titov

Le 6 août 1961, l'URSS a lancé Vostok 2, qui transportait le cosmonaute Gherman Titov, qui est devenu la quatrième personne dans l'espace après que les astronautes américains Alan Shepard et Virgil Grissom ont effectué des vols suborbitaux pour Le programme Mercure de la NASA . Titov est devenu la première personne à rester dans l'espace plus d'une journée, en orbite autour de la Terre 17,5 fois en 25 heures, selon le site Internet néo-zélandais. La collection spatiale de Daryl .

Titov avait été le pilote de sauvegarde de Gagarine pour Vostok 1, et Vostok 2 était son seul vol spatial. Après son vol, il a été cloué au sol pour des raisons médicales car il a eu le malheureux honneur d'être la première personne à souffrir du mal de l'espace, ayant été tellement nauséeux qu'il pouvait à peine manger pendant sa mission, selon Russianspaceweb.com .

Vostok 3 et 4

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Le puissant lanceur Vostok de l'Union soviétique a placé la capsule du cosmonaute Youri Gagarine assez haut pour une orbite de 108 minutes autour de la Terre le 12 avril 1961.(Crédit image : NASA)

Vostok 3 et 4 étaient une double mission audacieuse dans laquelle deux engins spatiaux distincts ont été lancés à une journée d'intervalle, les 11 et 12 août 1962. Le cosmonaute Andriyan Nikolayev est monté sur Vostok 3 et Pavel Popovich a volé à bord de Vostok 4.

Le vaisseau spatial simultané était une réponse aux États-Unis qui ont réussi à orbiter avec succès l'un de leurs astronautes, John Glenn , plus tôt cette année-là. Les Soviétiques ont décidé de montrer leur supériorité en démontrant des 'vols de formation' dans l'espace, selon Russianspaceweb.com.

Vostok 3 a été lancé en premier et était en position lorsque Vostok 4 est arrivé en orbite, les deux vaisseaux spatiaux se trouvant à moins de 5 kilomètres l'un de l'autre après le lancement de Vostok 4. Les deux pilotes ont établi un contact radio l'un avec l'autre et Popovich a déclaré avoir pu voir le navire de Nikolayev. Mais sans capacités de manœuvre, les deux se sont rapidement éloignés, selon Astronautix.com .

Vostok 4 a eu des problèmes avec son système de survie et la température interne de la capsule est tombée à 50 degrés Fahrenheit (10 degrés Celsius). Le pilote, Popovich, voulait toujours terminer sa mission, mais on lui avait dit de contacter le contrôle au sol par radio et de dire qu'il «observait des orages» au cas où il se sentirait mal de l'espace comme Titov.

Popovich, en fait, a vu des orages sur le golfe du Mexique et en a parlé au contrôle de la mission, qu'ils ont ensuite pris à tort pour le signal secret. Il a été abattu tôt, atterrissant quelques minutes après Vostok 3. Chacun était debout depuis quelques jours.

Les derniers Vostoks : Vostok 5 et 6

Les deux derniers vols Vostok étaient une autre double mission. Vostok 5 a été lancé le 14 juin 1963 et Vostok 6 le 16 juin 1963, et les deux vaisseaux spatiaux sont à nouveau passés à moins de 5 km l'un de l'autre et ont établi un contact radio, selon Astronautix.com .

Vostok 5 transportait le cosmonaute Valery Bykovsky, dont le vol de cinq jours reste à ce jour le plus long vol spatial en orbite terrestre en orbite terrestre, selon La collection spatiale de Daryl .

Vostok 6 a établi un record encore plus impressionnant, transportant la première femme dans l'espace, Valentina Terechkova . L'idée d'une femme cosmonaute est venue de Sergueï Korolev, l'architecte en chef du programme spatial soviétique.

Mais Korolev n'était pas satisfait de la performance de Terechkova et ne lui permettait pas de prendre le contrôle manuel de l'engin, comme cela avait été prévu. Il a fallu encore 19 ans avant qu'une autre femme, Svetlana Savitskaya, ne vole dans l'espace et plus de deux décennies avant que la NASA ne lance une femme astronaute, Sally Ride.

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Plusieurs autres vols Vostok étaient en cours de planification, notamment une double mission impliquant deux femmes et des vols en solo beaucoup plus longs, selon Astronautix.com. Mais ceux-ci ont tous été remplacés par le programme soviétique Voskhod, qui menait des équipages de plusieurs personnes, et le programme Soyouz, qui reste le nom des missions de vol spatial en équipage de la Russie.

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