Regardez comment le Crew Dragon de SpaceX lancera des astronautes dans l'espace dans cette nouvelle vidéo

Si vous n'êtes pas encore enthousiasmé par le prochain vol en équipage du taxi astronaute de SpaceX, une nouvelle vidéo pourrait vous aider à y arriver.



Elon Musk, fondateur et PDG de SpaceX a posté l'animation de 2,5 minutes sur Twitter le 29 décembre 2019. Il emmène les téléspectateurs à travers de nombreuses phases clés de la mission Demo-2, au cours de laquelle la capsule Crew Dragon de la société transportera pour la première fois des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale (ISS).



SpaceX sera autorisé à se préparer sérieusement pour Demo-2 après que Crew Dragon ait réussi un test en vol clé de son système d'abandon, qui est conçu pour mettre les astronautes hors de danger en cas d'urgence au lancement. Le test d'abandon en vol est actuellement programmé pour aura lieu le 11 janvier au Kennedy Space Center de la NASA en Floride.

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Cette image extraite d'une animation SpaceX de la prochaine mission Demo-2 montre la capsule Crew Dragon sur le point de s'amarrer à la Station spatiale internationale.(Crédit image: Elon Musk via Twitter)

La capsule qui pilotera Demo-2 devrait être prête à partir peu de temps après, a déclaré Musk dans un autre tweet du 29 décembre : « Crew Dragon devrait être physiquement prêt et au Cap [Cap Canaveral, Floride] en février, mais l'achèvement de tous les examens de sécurité prendra probablement quelques mois de plus. »



Demo-2 décollera au sommet d'une fusée Falcon 9 et transportera les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley vers l'ISS pour un séjour de huit jours. La capsule ramènera ensuite les avions spatiaux sur Terre pour un amerrissage océanique assisté par parachute.

La fin de la vidéo montre les dernières étapes de la descente de la capsule, avec un navire – probablement le navire de récupération qui arrachera Crew Dragon de la mer – flottant en dessous. Il y a aussi un détail intéressant au tout début de l'animation : un astronaute qui s'apprête à monter à bord de Crew Dragon sort d'une voiture avec des portes « aile de faucon » – vraisemblablement une Tesla Model X, qui présente ce design inhabituel.

Ce détail ne devrait pas surprendre ; Musk dirige Tesla, il est donc logique qu'il veuille effectuer une pollinisation croisée de cette manière. Et il l'a déjà fait : le premier vol de février 2018 de l'énorme fusée Falcon Heavy de SpaceX a lancé une Tesla portant un mannequin vêtu d'une combinaison spatiale surnommé Starman en orbite autour du soleil.



Si Demo-2 se passe bien, Crew Dragon peut commencer à effectuer des missions opérationnelles vers et depuis l'ISS pour la NASA. SpaceX s'est engagé à effectuer six de ces vols avec le Falcon 9 et le Crew Dragon dans le cadre d'un accord de septembre 2014, qui a attribué à la société 2,6 milliards de dollars.

Boeing a obtenu en même temps un contrat similaire de 4,2 milliards de dollars. Le géant de l'aérospatiale remplira cet accord avec sa capsule CST-100 Starliner, lancée pour la première fois le mois dernier. Cette mission, l'Orbital Flight Test (OFT) sans équipage, était censée s'arrimer à l'ISS. Mais un problème avec le système de chronométrage embarqué de Starliner a empêché ce rendez-vous, et la capsule a zoomé toute seule autour de la Terre pendant deux jours avant de redescendre pour un atterrissage réussi le 22 décembre.

Crew Dragon a réussi sa version d'OFT, la mission Demo-1, en mars de l'année dernière.

Le livre de Mike Wall sur la recherche de la vie extraterrestre, ' Là-bas ' (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate ), est maintenant disponible. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall . Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook .

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