Regardez SpaceX presque réussir sa 4e fusée droite atterrissant en mer (vidéo)

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Le premier étage de la fusée Falcon 9 de SpaceX tente d'atterrir sur un « vaisseau drone » robotique dans l'océan Atlantique le 15 juin 2016. La tentative a échoué ; le booster a heurté trop fort le pont du navire. (Crédit image: SpaceX)



Une nouvelle vidéo montre à quel point SpaceX est sur le point de réussir son quatrième atterrissage consécutif de fusée en mer cette semaine.



Le premier étage du propulseur Falcon 9 de SpaceX est descendu comme prévu sur un drone robotique dans l'océan Atlantique lors du lancement d'un satellite mercredi 15 juin, alors que le émissions vidéo d'atterrissage de fusée . Mais quelque chose s'est mal passé à la toute fin, et le Falcon 9 a heurté le navire trop fort.

'On dirait que l'épuisement précoce de l'oxygène liquide a provoqué l'arrêt du moteur juste au-dessus du pont', a déclaré le fondateur et PDG de SpaceX, Elon Musk, via Twitter jeudi 16 juin dans un article décrivant la vidéo, qu'il a également publiée sur le site de réseautage social. [ Voir les photos du lancement et de la tentative d'atterrissage de mercredi ]



'Il s'avère que l'atterrissage n'a pas été aussi rapide que nous le pensions, mais toujours assez dur pour détruire la cellule principale et accorder les moteurs', a ajouté Musk dans un autre tweet.

La tentative d'atterrissage a eu lieu environ 9 minutes après les deux étapes Falcon 9 lancé depuis la base aérienne de Cap Canaveral en Floride, dans le cadre d'une mission réussie de livraison de deux satellites de communication commerciaux sur une orbite de transfert géostationnaire distante (GTO).

Le premier étage s'est séparé d'environ 2,5 minutes après le début du vol et est retourné sur Terre pour son rendez-vous avec le navire sans équipage, appelé «Bien sûr, je t'aime toujours», tandis que le deuxième étage de la fusée continuait à transporter les satellites vers GTO.



Le premier étage de la fusée Falcon 9 de SpaceX tente d'atterrir sur un 'navire drone' robotique dans l'océan Atlantique le 15 juin 2016. La tentative a échoué ; le booster a heurté trop fort le pont du navire.(Crédit image: SpaceX)

L'échec du touché n'a pas été une trop grande surprise. Avant le lancement de mercredi, les représentants de SpaceX avaient souligné qu'il serait difficile de tenir l'atterrissage, soulignant que les missions GTO nécessitent que les fusées voyagent très rapidement – ​​et que les boosters subissent donc des températures et des forces extrêmes lorsqu'ils reviennent dans l'atmosphère terrestre.

Pourtant, SpaceX avait réussi son deux précédentes tentatives d'atterrissage en mer lors des lancements de satellites vers GTO, les 6 et 27 mai. Un Falcon 9 a également effectué un atterrissage précis sur Of Course I Still Love You le 8 avril, lors du lancement de la capsule cargo robotique Dragon de SpaceX vers la Station spatiale internationale (qui se trouve dans orbite terrestre basse - beaucoup plus proche que GTO).



Ainsi, le quasi-accident de mercredi a mis fin à une séquence de trois atterrissages consécutifs réussis de drones. Mais Musk a déclaré qu'il ne s'attendait pas à la perfection à ce stade.

«Comme mentionné au début de l'année, je m'attends à un taux de réussite d'environ 70% sur les débarquements pour l'année. 2016 est l'année de l'expérimentation », a-t-il tweeté jeudi.

SpaceX veut finalement atterrir et relancer le premier étage de chaque fusée qu'il lance. Cela réduira considérablement le coût des vols spatiaux, a déclaré Musk.

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