Qu'est-ce qu'une carte des étoiles ?

Une carte du ciel de

Une carte du ciel de 'A Handbook and Atlas of Astronomy' par W. Peck (publié en 1890). (Crédit image : Musée des sciences/SSPL/Getty Images)



Avec leur aspect unique et légèrement mystérieux, les cartes du ciel tentent de capturer ce que nous voyons et ce que nous savons du ciel nocturne. Les styles ont évolué au fil du temps, des cartes décorées élaborées d'il y a des siècles au croustillant graphiques générés par ordinateur d'aujourd'hui.



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Comment utiliser une carte du ciel

Une carte du ciel mensuelle d'un magazine, d'un journal ou musée est susceptible de prendre la forme d'une zone circulaire parsemée de points représentant des étoiles disposées telles qu'elles apparaissent dans le ciel. Le centre du graphique montre les étoiles qui sont directement au-dessus. Le bord extérieur représente l'horizon, étiqueté avec les directions nord, sud, est et ouest.



Pour correspondre au ciel, la carte doit être tenue au-dessus de la tête, avec le marqueur nord de la carte pointant vers le nord. Et ce doit être un graphique qui a été créé pour le mois dans lequel vous vous trouvez. Il y aura généralement une note avec le graphique expliquant l'heure de la nuit à laquelle il correspond le mieux - par exemple, plus tard dans la soirée au début du mois et plus tôt dans la soirée à la fin du mois.

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Les roues de recherche d'étoiles, ou planisphères , qui peut être ajusté pour n'importe quelle date et heure. Il s'agit d'appareils à deux couches, avec un grand graphique circulaire sous un couvercle doté d'une fenêtre ovale. La carte d'arrière-plan comprend toutes les étoiles visibles tout au long de l'année, mais la fenêtre ne révèle que les étoiles qui se trouvent au-dessus de l'horizon à une date et une heure particulières. Vous faites pivoter le graphique d'arrière-plan autour d'un pivot, en regardant les chiffres sur les bords jusqu'à ce que la date actuelle soit alignée avec l'heure actuelle. Ensuite, la fenêtre affiche les étoiles que vous pouvez vous attendre à voir.



Personne tenant une carte du ciel 2D pour localiser les étoiles dans le ciel.

Les cartes du ciel sont spécifiques à la période de l'année et à l'emplacement. Le centre de la carte montrera les étoiles qui sont directement au-dessus.(Crédit image : Avenir)

Éléments d'une carte du ciel

Quel que soit le format, les créateurs de cartes en étoile ont plusieurs choix :

  • Fond sombre ou blanc ? Un fond noir ou bleu foncé, avec des points blancs pour les étoiles, semble plus naturel. Mais un fond blanc avec des points noirs pour les étoiles est plus facile à imprimer et permet à l'utilisateur d'écrire ses propres notes.
  • Lignes ou pas lignes ? Les lignes directrices peuvent relier les étoiles en des formes qui conduisent l'œil d'étoile en étoile. La Grande Ourse, le Grand Carré de Pégase, les trois étoiles de la Ceinture d'Orion et d'autres formes sont traditionnelles et fréquemment utilisées. Mais tu es libre d'inventer différents chiffres de bâton s'ils vous aident à trouver votre chemin.
  • Quelle taille et quelle petite taille pour faire des points étoiles ? Les gros points suggèrent des étoiles plus brillantes, les petits points plus faibles. C'est un art de proposer un ensemble gradué de points d'étoiles qui donne une impression précise de la gamme de luminosités dans le ciel réel.



Une carte du ciel pour avril 2020.

Voici un exemple de carte du ciel pour avril 2020 dans l'hémisphère nord.(Crédit image : Tout sur l'espace/l'avenir)

  • Chiffres de la constellation ou pas ? Certaines cartes du ciel, en particulier celles des années 1600 au début des années 1800, comme celles que vous pourriez trouver dans les livres d'art ou comme objets de décoration vintage , représentent un fête sauvage de figures mythologiques , d'Andromède à Vulpecula, nageant dans le ciel. Certains sont mémorables, mais beaucoup sont déroutants. Par exemple, la forme d'Orion n'est pas difficile à imaginer dans le motif de la constellation de deux étoiles d'épaule, trois étoiles de ceinture et deux étoiles pour les pieds ou les genoux. Mais essayer de faire Ursa Major, la Grande Ourse, à partir de la Grande Ourse et des étoiles environnantes, peut être frustrant.

    Dans un livre d'astronomie populaire publié en 1842, ' Le ciel sidéral et d'autres sujets liés à l'astronomie ' (Edward C. Biddle, 1842), l'auteur Thomas Dick décrit les dessins de constellations mythologiques comme 'des figures grotesques et incongrues … objets mesquins, ridicules et imaginaires. À partir du 20e siècle, les cartes du ciel omettaient généralement les figures mythologiques au profit des figures de bâton, ou les limites en ligne droite entre les constellations qui ont été convenues par le Union astronomique internationale en 1930.
  • Planètes ou pas ? Mercure , Vénus , Mars , Jupiter et Saturne ressemblent à des étoiles brillantes vues de la Terre. Ils peuvent apparaître n'importe où dans une bande enveloppant tout autour du ciel appelée le zodiaque. Si une carte du ciel est faite pour un mois particulier d'une année particulière, elle peut montrer l'emplacement des planètes pour ce mois.

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Les cartes en cercle complet étirent inévitablement les constellations près des bords, tout comme les cartes de la Terre étirent des continents éloignés. (Par exemple, les cartes du monde rectangulaires utilisant la projection de Mercator font paraître l'Antarctique et le Groenland beaucoup plus grands qu'ils ne le sont.)

Pour réduire la distorsion, les cartographes célestes peuvent faire des cartes de sections du ciel. L'Atlas des étoiles de Norton , qui a connu 18 éditions depuis 1910, a divisé le ciel en fuseaux, comme des segments d'une orange, chaque segment couvrant environ un cinquième du ciel avec peu de distorsion. Les atlas stellaires pour les astronomes amateurs sérieux comprennent de grandes cartes qui zooment sur des morceaux de ciel encore plus petits.

Une carte du ciel qui a été volée à la surface lunaire sur Apollo 11, signée par l

Un départ d'étoile s'est envolé vers la surface lunaire sur Apollo 11 signé par l'astronaute Buzz Aldrin.(Crédit image : NASA/Apollo Lunar Surface Journal)

Cartes des étoiles pour la navigation

Les cartes du ciel servent également d'outils professionnels sérieux utilisés par les navigateurs en mer. Si l'infrastructure satellitaire du système de positionnement global tombe en panne, un navigateur ou un quartier-maître formé peut se tourner vers la navigation céleste traditionnelle, en consultant un graphique sans fioritures qui identifie 58 étoiles de navigation brillantes. Le navigateur sélectionnera l'une de ces étoiles, mesurera sa direction et sa hauteur au-dessus de l'horizon, notera l'heure exacte, puis exécutera ces chiffres à travers un calcul qui donnera la latitude et la longitude du navire.

Lors des missions Apollo sur la lune, les astronautes portaient des cartes identifiant les étoiles de navigation brillantes, les apercevoir pour affiner le système de contrôle d'attitude du vaisseau spatial. En 2018, les astronautes de la Station spatiale internationale ont testé des techniques d'observation des étoiles comme procédure de secours pour de futures missions, La NASA a rapporté .

Soyez assurés que si les systèmes de haute technologie échouent, les étoiles seront toujours là pour ceux qui savent s'en servir.

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