Que pouvons-nous faire si un astéroïde menace la Terre ? L'Europe commence à planifier

Objet sur la Russie

Piste de l'objet qui a explosé au-dessus de Chelyabinsk, en Russie, en 2013. (Crédit image : Alex Alishevskikh CC BY-SA 2.0 via http://www.flickr.com/photos/alexeya/)

Que devrait faire l'humanité la prochaine fois qu'une roche spatiale menace la Terre ? Les responsables européens ont récemment passé deux jours à réfléchir aux moyens de répondre à un tel scénario, dans le but d'élaborer des procédures efficaces avant que le danger ne se matérialise réellement.



La première simulation du genre a examiné ce qu'il fallait faire si un astéroïde similaire ou plus gros que celui qui a explosé au-dessus de la Russie en février 2013 – qui mesurait environ 62 pieds (19 mètres) de large – s'approchait de la Terre. Les fonctionnaires se sont concentrés sur des activités allant de 30 jours à 1 heure avant un impact potentiel.

'Il y a un grand nombre de variables à prendre en compte pour prédire les effets et les dommages de tout impact d'astéroïde, ce qui rend les simulations telles que celles-ci très complexes', Detlef Koschny, responsable des activités relatives aux objets géocroiseurs au bureau Space Situational Awareness de l'Agence spatiale européenne. , a déclaré dans un communiqué. [Astéroïdes potentiellement dangereux (Images)]

'Ceux-ci incluent la taille, la masse, la vitesse, la composition et l'angle d'impact', a-t-il ajouté. 'Néanmoins, cela ne devrait pas empêcher l'Europe de développer un ensemble complet de mesures qui pourraient être prises par les autorités civiles nationales, qui peuvent être suffisamment générales pour s'adapter à une gamme d'effets possibles.'

Artiste

Vue d'artiste d'un astéroïde près de la Terre.(Crédit image : ESA - P.Carril)

L'explosion d'un météore russe en 2013, qui s'est produite au-dessus de la ville de Tcheliabinsk, a contribué à faire entrer la menace des astéroïdes dans un nouveau domaine de sensibilisation du public. L'onde de choc créée par l'explosion a blessé 1 500 personnes ; la grande majorité a été coupée par des éclats de verre volant après que des fenêtres ont été brisées.

Les autorités européennes réalisant la nouvelle simulation, qui a eu lieu fin novembre, ont tiré une leçon de l'événement de Tcheliabinsk, déterminant qu'il serait préférable d'avertir le public de rester à l'écart des fenêtres et de rester dans les zones les plus sécurisées des bâtiments - similaire à la conseils donnés pendant les tornades.

Les autorités ont réfléchi à ce qu'il fallait faire si la Terre était menacée par un objet mesurant entre 39 et 125 pieds de large (12 à 38 m) voyageant à 28 000 mph (45 000 km/h). L'ESA et les agences d'alerte associées devraient travailler rapidement, ont-ils déterminé, et se coordonner avec les autorités de protection civile pour donner des informations sur l'endroit et le moment où l'astéroïde frapperait probablement, et quels effets seraient attendus.

'Par exemple, environ trois jours avant un impact prévu, nous aurions probablement des estimations relativement bonnes de la masse, de la taille, de la composition et de l'emplacement de l'impact', Gerhard Drolshagen, de l'équipe des objets géocroiseurs de l'ESA, dit dans le même communiqué . 'Tous ces éléments affectent directement le type d'effets d'impact, la quantité d'énergie à générer et, par conséquent, les réactions potentielles que les autorités civiles pourraient prendre.'

Suivez Elizabeth Howell @howellspace , ou demokratija.eu @Spacedotcom . Nous sommes également sur Facebook et Google+ . Publié à l'origine le Edemokratija.eu.