De quoi est faite la Lune ?

La lune est le corps le plus facile du système solaire à observer à l'œil nu. Les gens se sont interrogés sur les taches sombres et claires à la surface à travers l'histoire. Qu'est-ce qui a causé ces caractéristiques étranges? Les gens se sont également interrogés sur ce qui constitue notre voisin le plus proche .



Cette photo de cratères sur la lune



Cette photo de cratères au pôle nord de la lune a été prise par l'orbiteur lunaire japonais Kaguya le 31 octobre 2007.(Crédit image : JAXA.)

La surface de la lune

Les contes de fées pour enfants nous disent que la lune est faite de fromage, mais comme tous les corps du système solaire, la roche est l'ingrédient le plus réaliste. La surface de la lune est recouverte de volcans morts, de cratères d'impact et de coulées de lave, dont certains sont visibles pour l'observateur d'étoiles sans aide.



Les premiers scientifiques pensaient que les étendues sombres de la lune pourraient être des océans et ont ainsi nommé de telles caractéristiquesgros, qui signifie « mers » en latin (Mariequand il y en a plusieurs). Ce sont en quelque sorte des océans, mais plutôt que de l'eau, ces corps sont constitués de bassins de lave durcie. Au début de l'histoire de la lune, l'intérieur était suffisamment fondu pour produire des volcans, bien qu'il se soit rapidement refroidi et durci. La lave a également jailli de la croûte lorsque des astéroïdes suffisamment gros ont traversé la surface.

La surface de la lune montre de nombreuses preuves d'astéroïdes, facilement visibles avec un télescope pendant la plupart des phases de la lune . Au début de l'histoire du système solaire, toutes les planètes et lunes ont subi une période de bombardements intenses, alors que la dernière des grosses roches a été capturée par leur gravité et s'est écrasée à leur surface. Sur Terre, la tectonique des plaques et l'érosion ont couvert une grande partie des preuves de cette période, tandis que la atmosphère aidé à brûler certains des plus petits contrevenants avant qu'ils n'atteignent la surface. Mais la lune manque de ces trois éléments de nettoyage, donc l'histoire du système solaire est préservée à sa surface.

Bien sûr, la période des bombardements intensifs, qui s'est terminée il y a environ 3,8 milliards d'années, n'était pas responsable de tous les cratères de la Lune. De gros et petits astéroïdes ont continué à bombarder la surface, mais à un rythme plus lent, entraînant le chevauchement des cratères et des cratères au-dessus des coulées de lave.



La croûte lunaire est constituée d'une surface rocheuse recouverte de régolithe. Au fur et à mesure que les astéroïdes et les météorites entrent en collision avec la surface, ils la font exploser en petits morceaux qui capturent des empreintes (comme celle de Neil Armstrong célèbre empreinte ) dans des détails exceptionnels.

La croûte de la lune a une épaisseur d'environ 38 à 63 miles (60 à 100 kilomètres). Le régolithe à la surface peut être aussi peu profond que 10 pieds (3 mètres) dans la mer ou aussi profond que 66 pieds (20 mètres) dans les hautes terres.

Sous la surface

Comme la Terre, la Lune possède une croûte, un manteau et un noyau. Au plus profond de son intérieur, la lune peut avoir un noyau de fer solide entouré d'un noyau externe de fer liquide plus doux et quelque peu fondu. Le noyau externe peut s'étendre jusqu'à 310 miles (500 km). Mais le petit noyau interne ne représente qu'environ 20 pour cent de la lune, par rapport aux 50 pour cent du noyau des autres corps rocheux.



La majeure partie de l'intérieur de la lune est constituée de la lithosphère, qui a une épaisseur d'environ 620 miles (1 000 km). Comme cette région a fondu au début de la vie lunaire, elle a fourni le magma nécessaire pour créer des plaines de lave à la surface. Cependant, au fil du temps, le magma s'est refroidi et s'est solidifié, mettant ainsi fin au volcanisme sur la lune.

La lune de la Terre est la deuxième lune la plus dense dans le système solaire, battu par la lune de Jupiter, Io. La séparation de son intérieur en couches a probablement été causée par la cristallisation d'un océan de magma peu de temps après sa formation.

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Note de l'éditeur : Cette histoire a été mise à jour pour refléter une correction le 28 septembre à 9 h 35 HAE. L'article original indiquait à tort que la lune est le deuxième corps le plus dense du système solaire et que la lune est constituée d'un régolithe semblable à du béton.

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