Quelle vue! La sonde Mercure prend de superbes photos de notre planète lors du survol de la Terre.

Un vaisseau spatial à destination de Mercure a diffusé une vue imprenable sur la Terre lors d'un survol crucial effectué tôt dans la journée (10 avril).



BepiColombo, une mission conjointe menée par l'Agence spatiale européenne (ESA) et l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA), se dirige vers la planète la plus interne de notre système solaire. Mais pour atteindre cette destination, le vaisseau spatial, qui a été lancé en octobre 2018, doit effectuer une séquence complexe de neuf survols planétaires différents.



En rapport: Adieu, Terre ! BepiColombo réussit le survol de la Terre

Une animation d



Une animation d'images capturées par des caméras sur le vaisseau spatial BepiColombo peu avant son approche la plus proche de la Terre, le 10 avril 2020.(Crédit image : ESA / BepiColombo / MTM, CC BY-SA 3.0 IGO )

Le premier de ces cols était proche de chez nous, car aujourd'hui (10 avril), BepiColombo s'est trouvé à moins de 7 877 miles (12 677 kilomètres) de la Terre.

Heureusement, le vaisseau spatial était bien préparé pour tirer le meilleur parti de l'opportunité car, en plus de ses instruments scientifiques plus techniques, BepiColombo embarque trois caméras différentes. Le personnel de la mission traite toujours de nombreuses images capturées par le vaisseau spatial, mais l'ESA et la JAXA ont publié les deux images individuelles et séries animées produit alors que BepiColombo se dirigeait vers la Terre.



Une image prise par une caméra sur le vaisseau spatial BepiColombo peu avant son approche la plus proche de la Terre, le 9 avril 2020.

Une image prise par une caméra sur le vaisseau spatial BepiColombo peu avant son approche la plus proche de la Terre, le 9 avril 2020.(Crédit image : ESA / BepiColombo / MTM, CC BY-SA 3.0 IGO )

Les caméras sont configurées pour prendre des « selfies », de sorte que toutes les nouvelles images montrent à la fois la Terre et des morceaux du vaisseau spatial lui-même. Ce « vaisseau spatial » est un peu impropre : bien que BepiColombo voyage actuellement comme une seule unité, il se compose de trois unités distinctes : le Mercury Magnetospheric Orbiter de la JAXA, le Mercury Planetary Orbiter de l'ESA et le Mercury Transfer Module de l'ESA, qui transporte les deux sondes scientifiques à leur destination.



Une image prise du vaisseau spatial BepiColombo survolant la Terre le 10 avril 2020.

Une image prise du vaisseau spatial BepiColombo survolant la Terre le 10 avril 2020.(Crédit image : Gianluca Masi/Projet de télescope virtuel)

Le survol était également la dernière chance pour les humains de repérer directement le vaisseau spatial : désormais, l'ESA et la JAXA ne s'appuieront que sur les communications. Mais les observateurs du ciel armés de bonnes jumelles ou d'un petit télescope, en fonction de leur emplacement et de la météo, ont eu l'occasion de dire au revoir à BepiColombo sous la forme d'un point lumineux traversant le ciel.

Lorsque BepiColombo arrivera à Mercure pour des survols à partir de 2021 et commencera ses opérations scientifiques orbitales en 2026, ce sera le premier délégué de l'humanité dans le petit monde depuis 2015, date à laquelle Le vaisseau spatial Messenger de la NASA volontairement percuté la surface de la planète pour mettre fin à sa mission.

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@demokratija.eu ou suivez-la @meghanbartels . Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook .

OFFRE : Économisez 45 % sur « Tout sur l'espace », « Comment ça marche » et « Tout sur l'histoire » !

Pour une durée limitée, vous pouvez souscrire un abonnement numérique à l'un des nos magazines scientifiques les plus vendus pour seulement 2,38 $ par mois, ou 45 % de réduction sur le prix standard pour les trois premiers mois. Voir l'offre