Ouah ! Rolling Boulder sur Mars laisse le sentier visible de

Sentier de rocher sur Mars

Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA a repéré la piste d'un rocher oblong (en bas à droite) qui dévalait une pente sur la planète rouge. L'image a été prise le 3 juillet 2014. (Crédit image : NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)



La NASA a un cas de rock and roll sur Mars... littéralement.



L'orbiteur Mars Reconnaissance Orbiter de l'agence, actuellement en orbite autour de la planète rouge, a repéré la piste laissée derrière après la chute d'un grand rocher sur une pente martienne. Les empreintes déformées de la roche martienne sont clairement visibles dans la vue du vaisseau spatial depuis l'orbite. Alors que la NASA a dévoilé la vue en noir et blanc du vaisseau spatial MRO sur la route rocheuse mercredi 13 août, l'image a en fait été capturée le 3 juillet.

En regardant l'ombre du gros rocher, les scientifiques de la NASA ont calculé que le rocher mesure environ 20 pieds de haut (6 mètres) et 11,5 pieds de large (3,5 m). Le rocher de la taille d'un SUV a terminé son roulis pointé vers le haut sur son axe, selon des responsables de la NASA. [ Voir plus de photos étonnantes de Mars par MRO ]



Nasa

Le Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA a pris cette vue, montrant la piste laissée par un rocher roulant qui a dégringolé le long d'une pente, le 3 juillet 2014.(Crédit image : NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)

'Le sentier du rocher en bas de la pente mesure environ un tiers de mile (environ 500 mètres) de long', ont écrit des responsables de la NASA dans un description de l'image . 'Le sentier a un motif répétitif étrange, suggérant que le rocher ne pouvait pas rouler droit en raison de sa forme.'



Les scientifiques ont utilisé la caméra High Resolution Imaging Science Experiment de MRO, ou HiRISE, pour prendre la photo du rocher de Mars.

Le Mars Reconnaissance Orbiter de l'agence spatiale a été lancé dans l'espace en 2005 et a été en orbite autour de la planète rouge en 2006. Le vaisseau spatial a renvoyé des images étonnantes de la surface martienne, notamment des images du rover Spirit et des atterrisseurs Viking. La sonde de la NASA a également observé des diables de poussière et des avalanches depuis sa place en orbite.

En octobre, MRO aura également l'occasion de surveiller le frôlement rapproché de Mars avec une comète prête à voler près de la planète rouge. La NASA a commencé à ajuster les orbites des engins spatiaux sur Mars pour les préparer à leur rencontre avec Comet Siding Spring et s'assurer qu'ils seront à l'abri de tout effet néfaste qui pourrait être causé par la comète.



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Le MRO et l'Odyssey de la NASA sont tous deux actuellement en orbite autour de Mars. Le vaisseau spatial Mars Atmosphere and Volatile Evolution de l'agence spatiale, mieux connu sous le nom de MAVEN, est en route vers la planète rouge et arrivera avant l'approche la plus proche de la comète. Les rovers Curiosity et Opportunity de la NASA sont également fonctionnels sur la planète rouge.

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